Además de adaptarse a una cultura diferente, los estudiantes internacionales que vienen a estudiar a Estados Unidos deben comprender ciertos aspectos de las aulas estadounidenses que pueden ser muy diferentes a los de sus países natales. Hay muchas cosas que son comunes a las instituciones educativas de Estados Unidos y de otros países, pero lo mejor es estar preparado para aquellas que no lo son.

Normas de calificación

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«Las universidades en Bangladesh tienen diferentes escalas de calificación», dice Ishaba Haque hablando sobre su país natal. “El sistema de calificación de Estados Unidos puede ser una sorpresa para algunos”.

Exámenes, trabajos escritos y proyectos se califican con letras (de la A a la D; la F significa reprobar). Distintos profesores asignarán diferente peso a los exámenes, la asistencia y la participación en clase para determinar la calificación final. Cada letra de calificación tiene un valor numérico (en inglés). El valor de la calificación final en una clase se usa para calcular el puntaje de calificación promedio o GPA (grade point average).

«Es importante que los estudiantes lean las reglas de calificación de las universidades y presten especial atención a la manera en que cada profesor evalúa el trabajo de los alumnos», dice Haque.

Hazte oír en clase

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A diferencia de muchas universidades en el mundo, las universidades estadounidenses ponen énfasis en el debate en el aula más que en las disertaciones orales donde los estudiantes escuchan y toman notas. «Muchos de mis amigos descubrieron que las clases en Estados Unidos requieren mucha lectura y aprendizaje independientes», comentó Patrick Wang, de China, «y los profesores animan a la participación en clase y a la expresión de los puntos de vista individuales más de lo que lo hacen en Asia».

Información de los cursos en línea

(D.A. Peterson)

Al igual que en muchas partes del mundo, las universidades de Estados Unidos están utilizando recursos en línea para expandir los materiales utilizados en el aula y los libros de texto. Los estudiantes no deben sorprenderse si el programa de estudios, las lecturas asignadas y hasta vídeos de disertaciones completas están disponibles en línea. Si no prestan atención a lo que el profesor publica en línea y no saben cómo acceder a ese material, se encontrarán en desventaja.

La plataforma en línea que se usa en la Universidad George Washington «fue una sorpresa total para mí», dice Júlia Cardoso, de Brasil, «y me retrasé de verdad al principio del primer año porque no tenía idea de cómo funcionaba».

Trabajo en equipo

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Los estudiantes que estén acostumbrados a trabajar individualmente y recibir calificaciones individuales en cada asignación pueden verse sorprendidos al formar parte de un pequeño grupo para un trabajo en clase. A medida que la capacidad de colaboración se convierte en un aspecto cada vez más importante del mundo laboral, los profesores universitarios a menudo hacen énfasis en el trabajo en equipo en clase.

«A los profesores en Estados Unidos les gustan mucho los proyectos grupales», dice Wang, «particularmente en las facultades de empresariales. Creo que probablemente esta es la mejor parte de estudiar en Estados Unidos. Uno llega a conocer a los compañeros de clase, aprende las costumbres de comunicación y aprende a trabajar en equipo».

Sigue ShareAmerica para conocer más sobre la experiencia universitaria en Estados Unidos. Para conocer los cinco pasos necesarios para estudiar en Estados Unidos, visita EducationUSA (en inglés).