آرلینگتون چگونه به آرامستان جانبازان تبدیل شد

هر سال، در آخرین دوشنبه ماه می آمریکایی ها از مردان و زنانی که جان خود را در حین خدمت به کشور در ارتش از دست داده اند، تجلیل می کنند. برای اکثر آمریکایی ها این یک روز تعطیل است. بسیاری در رژه ها شرکت می کنند، از یادبودهای جنگ بازدید می کنند یا برای ادای احترام بر سر مزار یکی از بستگان خود می روند و دعا می خوانند.

یکی از مهم‌ترین مکان‌ها برای بزرگداشت این روز، آرامستان ملی آرلینگتون، محل دفن کهنه سربازان ارتش ایالات متحده در درگیری های بزرگ آمریکا از زمان جنگ انقلاب است. این آرامستان در آن سوی رودخانه پوتوماک در شمال ویرجینیا واقع شده است. در ۲۰۲۱، پرزیدنت بایدن به مناسبت روز یادبود از آنجا دیدن کرد و گفت: “باشد که نور همیشه بر کشته شدگان بدرخشد. باشد که خداوند به خانواده های آنها آرامش دهد. و باشد که خداوند نیروهای ما را امروز و همیشه حفظ کند.”

بیش از ۴۰۰ هزار جانباز و نزدیکان واجد شرایط آنها در این گورستان که در حال حاضر نزدیک به ۲۶۰ هکتار وسعت دارد و قرار است ۸۰ هزار قطعه دفن دیگر به آن اضافه شود، به خاک سپرده شده اند.

دو رئیس جمهوری ایالات متحده در آنجا به خاک سپرده شده اند. قبر ویلیام هاوارد تافت در بخش ۳۰ زیر درختان در شلی درایو، یکی از خیابان های اصلی قرار دارد. جان اف کندی در بخش ۴۵ در پایه تپه ای که خانه آرلینگتون، عمارتی که در اوایل دهه ۱۸۰۰ ساخته شد، دفن شده است. (همه رؤسای جمهوری برای به خاک سپرده شدن در این آرامستان واجد شرایط هستند، اما اکثر آنها در مکان هایی که خانه می نامند یا در نزدیکی مقر کتابخانه ریاست جمهوری خود دفن شده اند.)

 (© MPI/Getty Images)
پسران پیشاهنگ در ۱۹۳۰ پرچم آمریکا را بر سر قبر رئیس جمهور سابق ویلیام هاوارد تافت نگه داشته اند. (© MPI/Getty Images)

تاریخچه این مکان

قبل از این که این مکان به آرامستان تبدیل شود، ملکی متعلق به مری کوستیس لی، همسر ژنرال ارتش کنفدراسیون رابرت ای. لی بود. خانواده لی برای مدتی در خانه آرلینگتون واقع در این مزرعه زندگی می‌کردند، خانه‌ای که ده‌ها سال قبل به دستور یکی از نوادگان مارتا واشنگتن، همسر اولین رئیس‌جمهوری ایالات متحده به دست بردگان ساخته شده بود.

(© Alexander Gardner/Sepia Times/Universal Images Group/Getty Images) Right: Building with columns (© Cliff Owen/AP Images)
چپ: سربازان اتحادیه در ۱۸۶۴ روی پله‌های خانه آرلینگتون استراحت می‌کنند. (© Alexander Gardner/Sepia Times/Universal Images Group/Getty Images) راست: عمارت خانه آرلینگتون به سبک احیای یونانی مشرف به واشنگتن است. (© Cliff Owen/AP Images)

خانواده لی در آغاز جنگ داخلی در ۱۸۶۱ این ملک را رها کردند و در طول جنگ، ارتش اتحادیه آن را برای دفاع از واشنگتن در برابر سربازان کنفدراسیون تصرف کرد.

به گفته تیم فرانک، مورخ آرامستان ملی آرلینگتون، مقامات این زمین را در سال ۱۸۶۴ به یک گورستان ملی تبدیل کردند، زیرا کشته شدگان جنگ داخلی گورستان های اطراف را پر کرده بودند. مانند سایر گورستان های ملی در آن زمان، آرلینگتون مردگان را بر اساس نژاد و رتبه جدا می کرد. (۸۴ سال بعد، پرزیدنت هری اس. ترومن به تفکیک نژادی در ارتش پایان داد و این عملکرد نیز متوقف گشت.)

 (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)
مزار جو لوئیس بارو، کهنه سرباز جنگ جهانی دوم و قهرمان بوکس سنگین وزن جهان. (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)

فرانک گفت که بلافاصله پس از جنگ داخلی، بسیاری از خانواده‌ها نمی ‌خواستند عزیزان از دست رفته شان در آرلینگتون دفن شود، و این نشان می‌داد که بازماندگان از توانایی مالی برای بازگرداندن بقایای عزیزانشان به خانه و دفن آنها برخوردار نبودند.

در ۱۸۶۸ با تشکیل روز تزئین (۳۰ می) توسط کهنه سربازان جنگ داخلی در آرامستان آرلینگتون برای ادای احترام به کشته شدگان نگرش ها تغییر کردند. پرزیدنت یولیس گرانت که ارتش اتحادیه را به پیروزی در جنگ داخلی رهبری کرد، با شرکت در چندین مراسم روز تزئین به جانبازان ادای احترام کرد.

فرانک گفت: “ما واقعاً تبدیل شدن آرلینگتون به آرامستان ملی را به روز تزئین نسبت می دهیم. هزاران نفر برای تزئین قبرها با گل به آرلینگتون آمدند. سپس به طور فزاینده ژنرال ها و دریاسالارها، دریافت کنندگان مدال افتخار، و مقامات بلندپایه خواستار این بودند که در آرلینگتون به خاک سپرده شوند.

 (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)
روزانه سی مراسم خاکسپاری در آرامستان ملی آرلینگتون برگزار می شود. (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)

پس از جنگ جهانی اول، آمریکایی ها شروع به تجلیل از جانبازان تمام جنگ های آمریکا در روز تزئین کردند. در سال ۱۹۷۱، کنگره روز یادبود (آخرین دوشنبه ماه می) را به عنوان یک تعطیلی فدرال برای گرامیداشت کسانی که در حین خدمت در ارتش جان باختند، تعیین کرد. در سال های اخیر، آرامستان ملی آرلینگتون میزبان مراسم بزرگ روز یادبود بوده است که در آن رئیس جمهوری تاج گلی را بر سر مقبره سرباز گمنام می گذارد.

 (© Alex Brandon/AP Images)
برایان پومرویل، گروهبان ارتش ایالات متحده در کنار همسرش تیفانی لی در مقابل مقبره سرباز گمنام سلام می دهد. (© Alex Brandon/AP Images)

مقبره سرباز گمنام آمریکایی به یادبود یک سرباز ناشناس که در جنگ جهانی اول کشته شد، بنا شده است. مقبره سرباز گمنام که با الهام گیری از یادبودهای مشابه در فرانسه و بریتانیا بنا شده، پربازدیدترین قبر این آرامستان است و سالانه میلیون ها نفر را به خود جذب می کند.