Satellite hovering over Earth (© Lockheed Martin)
ایالات متحده در حال به روزرسانی سامانه موقعیت یابی جهانی خود با ماهواره های جدیدی مانند این ماهواره است که داده های دقیق تری را نسبت به سیستم فعلی ارائه می دهد. (© Lockheed Martin)

از رانندگان تحویل پیتزا گرفته تا خلبانان و مؤسسات ترابری بین المللی، به پاس به روزرسانی سامانه موقعیت یابی جهانی (GPS) توسط ایالات متحده به زودی از سامانه ناوبری قوی تر و قابل اطمینان تری برخوردار خواهند بود.

نیروی فضایی ایالات متحده و شرکای آن در بخش خصوصی در ۵ نوامبر، چهارمین از ۳۲ ماهواره جدید را به عنوان بخشی از تلاش ها برای به روزرسانی سامانه موقعیت یابی جهانی که در طول دهه آینده ادامه خواهد داشت و بهبود ناوبری و سایر فناوری ها برای کاربران در سراسر جهان، به فضا پرتاب کردند.

این به روزرسانی ده ها ماهواره را با مدل های جدیدتر جایگزین خواهد کرد و سیگنال ها را سه برابر قوی تر و تا هشت برابر امن تر خواهد کرد. دولت ایالات متحده در ۱۹۸۳ تصمیم گرفت سامانه موقعیت یابی جهانی را برای استفاده غیرنظامیان در دسترس قرار دهد. این سیستم در اواسط سال های دهه ۱۹۹۰ کاملاً عملیاتی شد و داده های زمانی و مکانی را برای حمایت از طیف وسیعی از اقدامات، از مسیریابی و امدادهای اضطراری گرفته تا پیش بینی وضعیت هوا، کشاورزی دقیق ، بانکداری و تولید برق فراهم نمود.

تونیا لادویگ، معاون مدیر سامانه های ناوبری در شرکت لاکهید مارتین که با همکاری با نیروی فضایی ایالات متحده در حال ساخت ماهواره های جدید است، گفت: “شمار بسیاری از مردم روزانه به سامانه موقعیت یابی جهانی اتکا دارند. ادامه سرمایه گذاری در سامانه موقعیت یابی جهانی با افزودن قابلیت های جدید مانند آنهایی که به GPS III/IIIF  مجهز هستند، تضمین خواهد کرد  که سامانه موقعیت یابی جهانی همچنان “استاندارد طلایی” خود را در سرتاسر دنیا نگه دارد.”

Satellite inside launch shield (Courtesy 45th Space Wing Public Affairs)
یک ماهواره سامانه موقعیت یابی جهانی جدید برای پرتاب در فضا آماده شده است. (Courtesy 45th Space Wing Public Affairs)

رؤسای جمهوری ایالات متحده از سال های دهه ۱۹۸۰ از توسعه و استفاده جهانی از سامانه موقعیت یابی جهانی برای اهداف صلح آمیز حمایت کرده اند.

سامانه موقعیت یابی جهانی به روز شده با تمام سامانه های ماهواره ای ناوبری جهانی و منطقه ای سازگار باقی خواهد ماند و به تلاش های طولانی مدت ایالات متحده برای ارتقاء فناوری های ناوبری ماهواره ای در سراسر جهان ادامه می دهد.

ایالات متحده از طریق کمیته بین المللی سیستم های ماهواره ای ناوبری جهانی که در سال ۲۰۰۵ تحت چارچوب سازمان ملل به ایجاد آن کمک کرد، از سازگاری بین ارائه دهندگان خدمات ناوبری ماهواره ای در جهان حمایت به عمل می آورد.

نیروی فضایی ایالات متحده از طرف وزارت دفاع سامانه موقعیت یابی جهانی را اداره می کند، و با بخش های خصوصی و دولتی برای نگهداری و بهبود این سامانه همکاری می کند.

سرلشکر دی آنا برت، مدیر عملیات و ارتباطات نیروی فضایی به نشریه فناوری CNET گفت: “من فکر می کنم اکثر مردم نمی دانند تا چه اندازه به سامانه موقعیت یابی جهانی وابسته هستند کنند. روز بدی را بدون GPS خواهیم داشت.”