همه گیری کووید-۱۹ به طور چشمگیری اتکای مردم به اینترنت را افزایش داده است. در نقاطی از جهان، کلاس های درسی و قرارهای پزشکی به صورت آنلاین انجام گرفتند، کسب و کارها به دورکاری رو آوردند، و دوستان و خانواده ها به طور مجازی با یکدیگر ملاقات کردند.

بنا به گفته بانک جهانی، با این حال در آفریقا، تنها یک پنجم جمعیت، یعنی ۲۲ درصد به اینترنت دسترسی دارند، و به عبارت دیگر ۷۰۰ میلیون نفر به اینرنت متصل نیستند.

سازمان های دولتی ایالات متحده و بخش خصوصی برای رفع این مشکل و متصل کردن آنها به اینترنت با شرکای آفریقایی همکاری می کنند. در ۶ اکتبر، سوندار پیچای، مدیر اجرایی گوگل از یک سرمایه گذاری ۱ میلیارد دلاری برای ارائه دسترسی به اینترنت مقرون به صرفه و حمایت از کارآفرینان و سازمان های غیرانتفاعی در آفریقا طی پنج سال آینده خبر داد.

پیچای هنگام اعلام این سرمایه ‌گذاری گفت: “ما شاهد بوده ایم که فناوری چگونه می ‌تواند یک راه نجات باشد، چه پدر و مادری باشید که به دنبال کسب اطلاعات برای حفظ سلامت خانواده خود هستید، چه دانش ‌آموزی که به صورت مجازی یاد می ‌گیرد، و چه کارآفرینی که با مشتریان و بازارهای جدید ارتباط برقرار می‌ کند.”

سایر شرکت های آمریکایی نیز در حال گسترش دسترسی به اینترنت در آفریقا هستند. مِتا (فیسبوک سابق)، با مشارکت شرکت آفریقای جنوبی MTN GlobalConnect و شرکت کابل غرب اقیانوس هند مستقر در موریس، در حال ساخت یکی از بزرگترین شبکه های کابل اینترنتی زیر دریا در جهان است. پروژه2Africa  که در ماه می ۲۰۲۰ اعلام شد، ۳۷ هزار کیلومتر کابل را برای متصل کردن ۱۶ کشور آفریقایی به اروپا و خاورمیانه خواهد ساخت.

استارلینک، اینترنت ماهواره ای شرکت هوافضای آمریکایی اسپیس ایکس، که بخشی از بودجه اش توسط کمیسیون فدرال ارتباطات ایالات متحده تامین می شود، انتظار دارد اتصال جوامع روستایی در آفریقا به اینترنت پرسرعت را از طریق شبکه ای از ماهواره ها در سال ۲۰۲۱ آغاز کند.

آژانس توسعه بین المللی ایالات متحده (USAID) در گزارشی در ۲۰۲۰ (PDF, 5.8MB) دریافت که افزایش دسترسی به اینترنت برای آفریقایی ها مزایای اقتصادی قابل توجهی را به همراه خواهد داشت:

  • افزایش اشتغال و درآمد برای کارگران بسیار ماهر.
  • فعال کردن ابزارهای دیجیتالی که اطلاعات حیاتی در مورد کووید-۱۹ را برای کارگران خط مقدم در غرب آفریقا به ارمغان می آورد.
  • حمایت از کسب و کارهایی که منابع مورد نیاز جوامع محروم در شرق آفریقا را تأمین می کنند، ازجمله برق و ابزارهای مالی دیجیتال.
  • بهبود دسترسی به خدمات مالی، از جمله ابزارهای مالی سیار در کنیا که به رهایی ۱۹۴ هزار خانوار از فقر کمک کرده است.

آژانس توسعه بین المللی ایالات متحده همچنین دسترسی به اینترنت را برای زنان بیشتری که به طور نامتناسبی در جوامع روستایی و فقیر آفریقا و سراسر جهان به اینترنت دسترسی ندارند، گسترش می دهد.

آژانس توسعه بین المللی ایالات متحده از طریق پروژه  AfChixو همکاری با شرکای بخش خصوصی مانند جامعه اینترنت و مرکز منابع راه اندازی شبکه، دسترسی به اینترنت را برای زنان در جوامع روستایی در سرتاسر سنگال، مراکش، کنیا و نامیبیا گسترش داده اند.

این پروژه با اتحادیه های زنان برای ایجاد شبکه های اینترنتی که توسط زنان پیاده و اداره می شوند، همکاری می کند، اتصال به اینترنت و افزایش ظرفیت را برای ایجاد و حفظ زیرساخت های مخابراتی گسترش می دهد، و به هنجارهای اجتماعی رسیدگی می کند تا زنان به عنوان متخصص فناوری دیده شوند.

آژانس توسعه بین المللی ایالات متحده از طریق مشارکت با ابتکار باند اینترنت مایکروسایفت در ارائه دهندگان خدمات اینترنتی محلی سرمایه گذاری می کنند تا شبکه های خود را گسترش دهند و زنان بیشتری را به اینترنت متصل کنند. این پروژه با قرار دادن نیازهای زنان در کانون ارتباط معنادار، دسترسی زنان به اینترنت و فرصت ‌های اقتصادی را در کشورهایی مانند غنا و کنیا افزایش می‌ دهد.

چیزی که برای موفقیت همه این طرح ها لازم است، یک اقتصاد دیجیتالی باز، تعامل پذیر، قابل اعتماد و ایمن در سراسر جهان است. به همین دلیل است که ایالات متحده و کشورهای شریک از طریق مشارکت ارتباط دیجیتالی و امنیت سایبری برای ترویج سرمایه گذاری مورد نیاز از سوی بخش خصوصی برای محقق کردن آن با یکدیگر همکاری می کنند.

نتایج؟ در سال ۲۰۲۰، شرکت مالی توسعه بین‌ المللی ایالات متحده (DFC) ۳۰۰ میلیون دلار در مراکز جدید پردازش داده ها که از توسعه فناوری اطلاعات و ارتباطات در آفریقای جنوبی، کنیا و بازارهای جدید آفریقا پشتیبانی می‌ کنند، سرمایه ‌گذاری کرد.

در ماه سپتامبر، شرکت Liquid Intelligent Technologies افتتاح پنجمین مرکز  داده های خود را در آفریقای جنوبی اعلام کرد. وام های ارائه داده شده توسط شرکت مالی توسعه بین‌ المللی ایالات متحده، بریتانیا و بانک جهانی از توسعه این مراکز پشتیبانی کردند.

در نوامبر ۲۰۱۸، شرکت مالی توسعه بین‌ المللی ایالات متحده برای ارائه یک وام ۱۰۰ میلیون دلاری برای گسترش خدمات تلفن همراه و اینترنت با کیفیت و مقرون به صرفه در اوگاندا و جمهوری دموکراتیک کنگو با شرکت Africell Holding Limited  به مشارکت پرداخت.

طبق بیانیه ای که اختصاص این وام را در ۲۰۱۸ اعلام کرد: “مخابرات اکنون برای توسعه اقتصادی و رقابتی یک کشور ضروری می باشد. اتصال بهتر به اینترنت موانعی را که رشد و تجارت را محدود می کنند از بین می برد.”