از زمان سرنگونی دولت وقت ایران توسط بنیادگرایان اسلامی در سال ۱۹۷۹، گروگان گیری از ویژگی های دائم و تحقیر برانگیز رژیم ایران بوده است.  در آن سال، افراط گرایان ۶۰ کارمند سفارت ایالات متحده را به گروگان گرفتند و ۵۲ آمریکایی را برای ۴۴۴ روز در زندان نگاه داشتند.

امروز اتباع خارجی که برای کار، تحصیل یا دیدار با خانواده به ایران می روند اغلب هدف رژیم ایران قرار می گیرند که به آنها به عنوان فرصتی برای دریافت پول یا تغییر سیاست خارجی دولت ها می نگرد.

طبق گزارش سالانه حقوق بشر ۲۰۱۷ وزارت امور خارجه ایالات متحده، شهروندانی که دارای تابعیت ایرانی و تابعیت کشور دیگری هستند کماکان هدف “بازداشت های خودسرانه و طولانی” قرار می گیرند و اغلب به آنها اجازه دسترسی به وکیل و دفاع از خود داده نمی شود.

در برخی موارد شهروندان دو تابعیتی به بیش از ده سال زندان محکوم شده اند.  به عنوان مثال، سیامک نمازی، بازرگان آمریکایی ایرانی تبار که در سال ۲۰۱۵ از والدین خود در تهران دیدن می کرد به اتهام “تبانی با دولت های متخاصم” دستگیر و به ده سال زندان محکوم شد.  در سال ۲۰۱۷، گروه کاری بازداشت های خودسرانه سازمان ملل به “روند تازه ای از بازداشت های خودسرانه شهروندان دو تابعیتی در ایران” اشاره کرد.  نمازی در زندان اوین ایران بسر می برد و از دسترسی به وکیل خود و دیدار با اعضای خانواده اش محروم است.

نازنین زاغری-رتکلیف،  امدادگر انگلیسی ایرانی تبار  به دنبال دیدار از خانواده خود در آوریل ۲۰۱۶ به اتهام ساختگی جاسوسی دستگیر شد.  به گفته کمپین حقوق بشر ایران طبق حکم یک قاضی در تهران او تا زمانی که ایران طلب قدیمی خود را از دولت بریتانیا دریافت نکند، آزاد نخواهد شد.

دوعکس در کنار هم: مردی در یک پارک عکی در دست دارد (عکس از جان استیلول/عکس های گتی© /PA Images) و تصویری از زنی در حال لبخند زدن (اهدایی خانواده رتکلیف)
سمت چپ: ریچارد رتکلیف عکسی را از خود و همسرش نازنین و دخترش گابریل در محله وست همپستد لندن در دست دارد. ( عکس از جان استیلول/گتی) رسمت راست: نازنین زاغری-رتکلیف (اهدایی خانواده رتکلیف)

ریچارد رتکلیف، همسر زاغری-رتکلیف در ماه ژوئیه به کمپین حقوق بشر در ایران گفت این قاضی “آنچه را که ما مدت ها بود حدس می زدیم تاکید کرد.  بیانات او ثابت می کنند که نازنین به عنوان یک برگ برنده گرفتار زندان است.”

کودکی در کنار یک زن و یک مرد. (عکس خانواده وانگ/دانشگاه پرینستون/رویترز)
عکسی از ژیو وانگ، دانشجوی دوره دکترای دانشگاه پرینستون، و خانواده اش در سال ۲۰۱۶ قبل از سفر به ایران. (عکس خانواده وانگ/دانشگاه پرینستون/رویترز)

رابرت لوینسون، کارمند سابق اف بی آی یازده سال است که در ایران ناپدید شده و بلندمدت ترین گروگان آمریکایی در تاریخ آمریکاست.  دولت ایران در گذشته برای پیدا کردن لویسون به کمک به ایالات متحده متعهد شده بود و دولت ایالات متحده به فشار بر ایران برای ادامه تعهدش در کمک برای بازگشتن او به آغوش خانواده اش ادامه میدهد.

ژیو وانگ، دانشجوی دانشگاه پرینستون و شهروند آمریکایی چینی تبار در سال ۲۰۱۶ هنگامی که به تحصیل زبان فارسی و پژوهش تاریخ برای مدرک دکترای خود بود به اتهام جاسوسی دستگیر شد.  مقامات دانشگاه پریستون گفته اند که هنوز “امیدوارند مقامات ایرانی به این پژوهشگر واقعی، همسر باوفا و پدر دلسوز  اجازه بازگشت به تحقیقات دکترا  و خانواده اش را بدهند.” این دانشگاه به حمایت از تلاش ها برای “بازگشت سلامت وی به خانه” ادامه خواهد داد.

سپاه پاسداران انقلاب اسلامی ایران در عرض دو سال گذشته حداقل ۳۰ نفر از شهروندان دو تابعیتی  را به اتهام جاسوسی دستگیر کرده است.  از ماه اوت تاکنون یازده نفر آنها  از جمله چندین آمریکایی در زندان های ایران بسر می برند.

مایک پمپئو، وزیر امور خارجه ایالات متحده در ماه مه گفت که “ما فعالانه تلاش می کنیم تا هر آمریکایی را که در ایران ناپدید شده یا در بازداشت غیرعادلانه ایران بسر می برد به خانه بازگردانیم.  ایران باید همه شهروندان آمریکایی  و نیز شهروندان شرکا و متحدین ما را که هر یک به اتهامات کاذب بازداشت شده اند، آزاد کند.”