تاق ورودی سنت لوئیس از جمله یادمان های نمادینی هستند که الیسوم پوهل در سفر تک نفره خود در طول رود می سی سی پی آنها را دید. (لیان دیویس)
الیسوم پوهل در حال پارو زدن در رود می سی سی پی در حالی که تاق سنت لوئیس در پس زمینه دیده می شود. (لیان دیویس)

بسیاری از مردم نخستین بار با هدف ماجراجویی، ورزش، و لذت بردن از طبیعت به کایاک رانی روی می آورند.

نوویس الیسوم پوهل ۳۵ ساله که در این رشته تازه کار است، وقتی به تنهایی سراسر رود می سی سی پی را پارو زد، به هر سه هدف فوق دست یافت. اما از همه چیز مهم تر در فکر او … پلاستیک بود. او می خواست بفهمد که چه مقدار پلاستیک، از جمله قطعات بسیار کوچک پلاستیکی موسوم به ریزدانه ها را در این چهارمین رود بزرگ جهان پیدا خواهد کرد.

پوهل گفت: “مردم حتی اگر از وجود پلاستیک به عنوان یک معضل زباله آگاه باشند، معمولا نمی دانند که پلاستیک چگونه در مسیر رود و در اقیانوس ها به یک معضل تبدیل شده و در اندام و جوارح داخلی ماهیان و پرندگان جای می گیرد.”

وقتی این ماهیان به عنوان غذا در بشقاب های مردم قرار می گیرند، آن وقت است که مردم هم پلاستیک می خورند.

این زیست شناس اهل کنتاکی که برای نخستین بار به کایاک سواری روی آورده، در این سفر چهار ماهه مسافتی بیش از پاریس تا دمشق را طی کرد.

Kayaker Alyssum Pohl showing children water samples on the banks of the Mississippi (Leanne Davis)
دانش آموزان در کیپ جیلارویو، واقع در میزوری، درس غیرمنتظره ای را در رابطه با کیفیت آب از پوهل فرامی گیرند. (لیان دیویس)

پوهل سفر خود را در اواخر ماه ژوئن سال ٢۰۱۵ در مینه سوتا، که سرچشمه رود می سی سی پی است، آغاز کرد و اوایل ماه نوامبر ۳٫٧۰۰  کیلومتر دورتر در خلیج مکزیک و حدودا در فاصله ۱۶۰ کیلومتری مسیر آبی از نیواورلئان به پایان برد. وی پس از طی هر ۸ تا ۱۶ کیلومتر در رودخانه برای اندازه گیری دما و سطح اکسیژن، که شاخص های اصلی نشان دهنده امکان زنده ماندن موجودات زنده در آب هستند، از ابزاری به نام “سوند” استفاده می کرد.

سپس تقریبا هر ۱۶۰ کیلومتر یک لیتر آب نمونه برداری می کرد که این آب بعدا از طریق پست به یک آزمایشگاه مرتبط با گروه ماجراجویان و دانشمندان برای محفاظت از محیط زیست، که به داوطلبان جهت انجام پژوهش کمک می کند، فرستاده می شد.  دانشمندان در آن محل آب موجود را برای یافتن قطعات پلاستیک، ریزالیاف ها، و ریزدانه ها، یعنی قطعات پلاستیکی کوچکی که در کرم پاک کننده صورت و خمیردندان ها یافت می شوند، آنالیز می کردند.

بر اساس قانونی که کنگره ایالات متحده به تصویب رساند و پرزیدنت اوباما در ماه دسامبر آن را امضا کرد، استفاده از ریزدانه ها در محصولات آرایشی معمولی در ایالات متحده ممنوع خواهد شد. این قانون از اواسط سال ٢۰۱٧ به اجرا درخواهد آمد.

پوهل همچنان در حال تجزیه و تحلیل داده هایی است که از سفر خود جمع آوری کرده است. اما او پیش بینی می کند که به نتایج ناراحت کننده ای دست یابد. وی به وجود مشکلاتی در خلیج مکزیکو اشاره کرده است، جایی که دانشمندان در آن یک “منطقه مرده” – منطقه ای که میزان اکسیژن آن بسیار کم است و این می تواند موجب مرگ ماهیان و آبزیان دیگر شود – را پیدا کرده اند. در سال ٢۰۱۵ این منطقه مرده حدود ۱٧ هزار کیلومتر مربع مساحت داشت.

Woman in kayak wearing rain gear and frowning (Courtesy of Alyssum Pohl)
پوهل می گوید که او از “طرز تفکر و روحیه یک کاشف” برخوردار است و در حیات وحش، حتی زیر باران، هم حس می کند که در خانه خودش است. (عکس اهدایی از الیسوم پوهل)

پوهل می خواهد در ذهن مردم میان آبی که در دریاچه ها و رودخانه های ایالات متحده در آمریکا می بینند و آبی که در اقیانوس های بسیار دوردست وجود دارد، ارتباط برقرار کند.

او گفت: “یک جویبار بسیار باریک به یک رود کوچک می ریزد و آن رود نیز به یک رود بزرگتر می پیوندد و سرانجام به رود می سی سی پی، خلیج مکزیکو، و در نهایت به اقیانوس می رسد. همه چیز به هم مرتبط است.”

این ارتباط مهم است؛ زیرا بنا بر پیش بینی کارشناسان ممکن است تا سال ٢۰٢۵ به ازای هر سه تن ماهی در اقیانوس یک تن پلاستیک وجود داشته باشد.

Kayaker Alyssum Pohl smiling in front of camping area (Courtesy of Alyssum Pohl)
پوهل هر جایی به هنگام غروب اردو می زد، صبح روز بعد و پیش از ترک آن محل آنجا را تمیز می کرد. (عکس اهدایی از الیسوم پوهل

در ایفای نقشی مرتبط با محافظت از منابع آبی جهان به پوهل بپیوندید. شما برای روز جهانی زمین در ٢٢ آوریل کدام یک از ده کار زیر را می توانید انجام دهید؟

۱. سازماندهی عملیات پاکسازی زباله از یک رودخانه یا جویبار محلی.

٢. استفاده از محصولات خانگی ساخته شده از مواد زیست فروسا.

۳. دانلود برنامه کاربردی “شکست دادن ریزدانه ها” که در ۱۳ زبان در دسترس است، برای حصول اطمینان از این که محصولات شما ریزدانه ندارند.

۴. استفاده از فیلترهای تصفیه آب خانگی و آزمایش آب خود با بسته های تشخیص سرب.

۵. بستن شیر آب به هنگام مسواک زدن.

۶. استفاده از بطری های قابل استفاده مجدد برای آب و دیگر مایعات.

٧. خودداری از استفاده از نی های پلاستیکی؛ چرا که اغلب آنها به رودخانه ها و اقیانوس ها ختم می شوند.

۸. به همراه بردن کیسه های قابل استفاده مجدد با خود به جای دریافت کیسه های پلاستیکی.

٩. خاموش کردن چراغ ها (تقریبا همه انواع روش های تولید برق نیازمند آب بسیار زیادی هستند.)

۱۰. جمع آوری فضولات جانوران خانگی تان. در هوای توفانی ای. کولای موجود در مدفوع سگ به درون جویبارهای محلی راه می یابد و موجب می شود که جانوران حیات وحش بیمار شوند.