ویروس مِرس  MERS)) نام خود را از عبارت  نشانگان تنفسی خاورمیانه گرفته است، زیرا این ویروس برای نخستین بار در عربستان سعودی ظاهر شد، ولی به  ٢۵ کشور دیگر نیز سرایت کرده که آخرین مورد آن در آسیای شرقی مشاهده شده است. شیوع مِرس در کره جنوبی به مرگ  ۳۳ نفر انجامیده و ۱۸٢ نفر تاکنون به این بیماری مبتلا شده اند.

آیا من دچار این بیماری شده ام؟

رایج ترین علایم این بیماری عبارتند از:

  • تب
  • سرفه
  • تنگی نفس

علایم گوارشی مانند اسهال و تهوع/استفراغ نیز با مِرس همراه هستند. البته دلایل بسیاری موجب بروز چنین عوارضی می شوند. ولی بنا به گفته مراکز ایالات متحده برای کنترل و پیشگیری از بیماری ها (CDC)، اگر این عوارض ظرف ۱۴ روز از مسافرت تان به شبه جزیره عربستان (یا تماس با کسی که به آنجا سفرکرده است) در شما ظاهر شدند، پزشک معالج خود را مطلع کنید.  چنانچه این عوارض ظرف ۱۴ روز از اقامات تان در یک مرکز مراقبت درمانی در کره جنوبی نیز در شما بروز کنند باید به همان ترتیب اقدام کنید.

مقابله با بیماری

در پی شیوع سارز SARS)) که یک ویروس دیگر تنفسی است، جامعه بین المللی توانایی خود را برای تشخیص ویروس و به اشتراک گذاشتن اطلاعات در ارتباط با موارد جدید ابتلا بهبود بخشیده است. امروز این ابزارها به مبارزه با مِرس کمک فراوانی می کنند.  سازمان بهداشت جهانی  یک نقش کانونی در این زمینه به عهده دارد و به پرسش هایی که به طور مکرر برای افراد مطرح می شوند پاسخ می گوید. هنوز هیچ داروی مؤثری ضد مِرس در دسترس نیست. ولی ایالات متحده و چین در  یک اقدام تیمی به اتفاق یکدیگر مشغول تولید چنین داوریی هستند. این کوشش مشترک در دانشگاه فودان با جدیت دنبال می شود. دانشمندان در حال انجام آزمایش هایی برای آزمودن بی خطر و مؤثر بودن داروی خود هستند. شما هم در این مبارزه نقشی به عهده دارید. این نقش با کار ساده شستن دست ها و بهداشت خوب آغاز می شود. ولی بنابه پیشنهاد  CDC کارهای دیگری هم هست که می توانید انجام دهید:

  • دست خود را بیشتر اوقات با صابون و آب به مدت بیست ثانیه بشویید و به کودکان کم سال برای انجام همین کار کمک کنید. اگر صابون و آب در دسترس نباشند از یک مایع ضدعفونی که دارای الکل باشد استفاده کنید.
  • بینی و دهان خود را هنگام سرفه و عطسه با دستمال کاغذی بپوشانید و بعد دستمال را در سبد زباله بیندازید.
  •  از دست زدن به چشم، بینی و دهان تان با دست نشسته خودداری کنید.
  • از تماس شخصی با افراد، مثل بوسیدن، اشتراک فنجان یا ظرف غذا خوری با افراد بیمار احتراز ورزید.
  • سطح ها و اشیاء مانند دستگیره در که به طور مکرر در معرض تماس هستند را پاک و ضد عفونی کنید.