مزرعه داران با جلب گردشگرانی که حاضرند یک صبح را به یادگرفتن شیر دوشیدن از گاو یا یک بعدازظهر را به چیدن توت فرنگی اختصاص دهند، منبع در آمد جدیدی برای خود ایجاد می کنند.

در بسیاری از نقاط دنیا مزارعی که توسط خانواده های کوچک اداره می شوند با مخلوطی از محصولات ویژه، دام ها و مهارت های اولیه بازاریابی به استقبال “گردشگری کشاورزی” می روند. بعضی از آنها این کار را از مرحله تأمین معیشت ساده برای خانواده شان به اداره شرکت های سودبخش گسترش داده اند.

بنا بر گزارش بانک جهانی، بیش از نیمی از جمعیت جهان در شهرها زندگی می کنند. ولی همیشه اینگونه نبوده است، و از آنجا که شمار روزافزونی از مردم در شهرها کار پیدا می کنند، مردم برای ریشه روستایی خود دلتنگ می شوند. بعضی ها فقط می خواهند از فضاهای باز مطبوع استفاده کنند. هر دلیلی که در میان باشد، مزارعی که در فواصل نزدیک با مراکز شهری قرار دارند از مزایای آن برخوردار می شوند.

 اگر بتوانید برای آنچه پرورش می دهید نزد همسایگان تان بازار پید ا کنید و از آن راه زندگی خود را تأمین کنید، می توانید به زندگی خود و همسایگان تان غنا ببخشید. – جان گاوین  

در ایالات متحده کشاورزان کوچک برای دوام آوردن در نقاطی که شرکت های بزرگ کشت و صنعت مستقر شده اند، به استقبال “گردشگری کشاورزی” رفته اند. در کشورهای کمتر توسعه یافته کشاورزان از این شیوه برای فراتر رفتن از امرار معاش استفاده می کنند.

اخیرا گروهی از دانش پژوهان برنامه ماندلا واشنگتن- رهبران جوان آفریقایی که برای مدت شش هفته در ایالات متحده به تحصیل می پردازند- از مزرعه ” محصولات گوشتی و انواع توت گاوین،” در منومونی، ویسکانسین که از گردشگری نیز درآمد کسب می کند، دیدن کردند. ShareAmerica چندی از سؤال هایی که آنها از صاحبان این مزرعه پرسیدند، به اشتراک می گذارد. جان گاوین، در یک مزرعه تولید لبنیات بزرگ شده و همسرش جولی در حومه شهر بزرگ شده ولی دانش و مهارت های خود را که در بازاریابی که در دانشگاه استاوت در ویسکانسین کسب کرده است، در فعالیت های این مزرعه به کار می بندد.

اعضای شبکه YALI در یک مزرعه (عکس اهدایی از مزرعه محصولات گوشتی و انواع توت گاوین)
رهبران جوان از چندین کشور آفریقایی ساعت فراغتی را با جان گاوین، کارشناس گردشگری کشاورزی ( وسط در ردیف عقب) می گذرانند. (عکس اهدایی از مزرعه محصولات گوشتی و انواع توت گاوین)

پرسش: شما هزینه خرید مزرعه تان را چگونه تأمین کردید؟

پاسخ: فروشنده برای ما شرایط خوبی در نظر گرفت و بانک مان هم از ما حمایت کرد. ما در طی عملیات مان همواره وام گرفته ایم. ما همیشه قادر به بازپرداخت وام هایمان بوده ایم. مزرعه ما ۲۶ هکتار  وسعت دارد – این اندازه خوبی است برای این که ما دو نفری بتوانیم آن را اداره کنیم.

پرسش: مزرعه شما چگونه کسب در آمد می کند؟

پاسخ: ما گاو و گوسفند پرورش می دهیم، گوشت آنها را به اضافه گوشت مرغ و تخم مرغ به فروش می رسانیم. ما در وسعت ۲٫۵ هکتار توت فرنگی کاشته ایم، و به طور مستقیم آنها را به مشتریان می فروشیم و از گردشگری کشاورزی هم در آمد کسب می کنیم.  مردم دوست دارند بدانند غذایشان چگونه تولید می شود و برای دیدن این که این غذا از کجا می آید  حاضرند پول بپردازند.

مردم شهر دوست دارند زایمان حیوانات را ببینند. در بهار ما از مردم برای دیدن طویله ای که بره ها در آن به دنیا می آیند دعوت می کنیم و برای این کار هزینه ای درنظر می گیریم. ما در اینجا بز، یابوی کوچک و حتی آلپاکا، گونه ای لاما که از آمریکای جنوبی می آید، داریم. بچه ها دوست دارند آنها را ناز کنند. ما در سرتاسر طویله علامت های آموزشی گذاشته ایم که نکاتی درباره حیوانات به مردم می آموزند. مردم برای این که خودشان توت فرنگی بچینند و زنبیلشان را پر کنند پول می پردازند. فرارسیدن فصل محصول توت فرنگی جاذبه بزرگی دارد.

در پاییز، راهی پیچ در پیچ (لابیرنت) در مزرعه ذرت درست می کنیم تا مردم در آن قدم بزنند (شبیه راه پیچ در پیچی  که در باغ ها درست می کنند). ما انباری داریم که آن را تزئین و برای برگزاری جشن های عروسی اجاره می دهیم.

پرسش: چگونه برای مزرعه خود بازاریابی می کنید؟

پاسخ: ما در موقعیت خوبی نزدیک به شاهراه های اصلی قرار داریم. علامت بزرگی نزدیک شاهراه نصب کرده ایم که رانندگان را به سوی مزرعه هدایت می کند. ما محصول گوشت مان را در یک بازار باز در ناحیه اُو کلردر ویسکانسن که از اینجا ۳۵ کیلومتر فاصله دارد، به فروش می رسانیم. بیش از صد هزار نفر در شعاع ۱۲۹ کیلومتری از مزرعه ما زندگی می کنند.

ما آگهی پخش می کنیم  و در رسانه های اجتماعی آگهی می گذاریم. تعریف مشتریان برای دیگران هم یکی دیگر از وسایل تبلیغاتی ما است.