جشن درخت ملی کریسمس صد ساله شد

 (Library of Congress)
پرزیدنت کالوین کولیج چراغ های درخت ملی کریسمس را در ۱۹۲۳ روشن می کند. (Library of Congress)

سنت جشن کریسمس در کاخ سفید همراه با نورافشانی، اشیای تزئینی، موسیقی و حضور رئیس‌ جمهور وقت، امسال صد ساله می‌ شود.

پرزیدنت بایدن این هفته (۳۰ نوامبر) چراغ های درخت ملی کریسمس را در محوطه الیس در نزدیکی کاخ سفید روشن کرد و مراسم صدمین سالگرد آن با هنرمندانی مانند اِل اِل کول جِی، اسطوره هیپ هاپ؛ شانیا تواین، خواننده کانتری و ارکستر تنفگداران ایالات متحده که به عنوان ارکستر ویژه رئیس جمهوری شناخته می شود، برگزار شد.

در شب کریسمس ۱۹۲۳، رئیس جمهور کالوین کولیج آنچه را که اکنون به یک سنت تبدیل شده است، راه اندازی کرد. در آن روز، او برای روشن کردن ۲۵۰۰ لامپ قرمز، سفید و سبز که روی یک درخت نراد بالسام ۱۵ متری از ورمونت نصب شده بودند، از کاخ سفید به سوی پارک الیپس و تماشاگرانی که در آنجا گردهم آمده بودند، رفت.

بنیاد پارک های ملی پیدایش این رویداد را به همسر کولیج، بانوی اول گریس کولیج نسبت می دهد، زیرا یک ماه پیش از آن به مدارس دولتی منطقه کلمبیا اجازه داده بود تا این درخت کریسمس را بر پا کنند.

نماد امید

برخی از رؤسای جمهوری از این مراسم برای ابراز نظر در مورد امور جهانی و رویدادهای ملی استفاده کرده اند.

به گفته بنیاد پارک ملی، در ۱۹۴۰ یک سال قبل از ورود ایالات متحده به جنگ جهانی دوم، رئیس جمهور فرانکلین روزولت در حین محکومیت به آموزه های عیسی مسیح اشاره کرد و از “ملت های متخاصم خواست که موعظه سر کوه را بخوانند.”

 (Harry S. Truman Presidential Library and Museum)
رئیس جمهور هری ترومن (راست) در ۱۹۴۵ دکمه ای را برای روشن کردن چراغ های درخت ملی کریسمس فشار می دهد. (Harry S. Truman Presidential Library and Museum)

محدودیت های زمان جنگ مانع نورافشانی درخت در سال های ۱۹۴۲، ۱۹۴۳ و ۱۹۴۴ شد، اما رئیس جمهور هری ترومن پس از پایان جنگ در ۱۹۴۵ چراغ ها را دوباره روشن کرد. او گفت: “این کریسمسی است که یک جهان خسته از جنگ در سال ‌های طولانی و هولناک برای آن دعا کرده است. صلح، شادی و خوشحالی به ارمغان می آورد. با روشن کردن دوباره چراغ های درخت ملی کریسمس، تاریکی سال های جنگ محو می شود.”

تحول در برگزاری جشن

پرزیدنت دوایت آیزنهاور ریاست مراسم ۱۹۵۴ را بر عهده داشت که برای اولین بار در طول چند شب و در امتداد یک “مسیر صلح” برگزار شد. در این مسیر از کاخ سفید به سمت درخت ملی کریسمس تعداد زیادی درخت های کوچک ‌تر توسط کودکان هر ایالت یا قلمرو ایالات متحده و همچنین کودکان بومی و فرزندان پرسنل نظامی تزئین شده است.

در ۱۹۷۹، رئیس جمهور جیمی کارتر، آغاز فصل هانوکا را با روشن کردن اولین شمع بر روی منورای غول پیکری که دولت وی به جشن اضافه کرد، رقم زد.

فناوری به کار گرفته شده در این رویداد نیز در طول سال ها تکامل یافته است، از جمله اضافه شدن چراغ های اِل ئی دی کم مصرف در ۲۰۰۷.

 (© Andrew Harnik/AP Images)
بیلی پورتر با حضور رئیس جمهور بایدن و بانوی اول جیل بایدن در مراسم نورافشانی درخت کریسمس ۲۰۲۱ برنامه اجرا می کند. (© Andrew Harnik/AP Images)

نورافشانی درخت کریسمس در ۲۰۲۰ و در طول همه گیری کووید-۱۹ همچنان ادامه داشت، اما بدون تماشاگر زنده. حضار در ۲۰۲۱ برای شرکت در این مراسم بازگشتند. بایدن گفت که درخت همیشه سبز “به ما یادآوری می کند که حتی در سردترین و تاریک ترین روزهای زمستان نیز زندگی و فراوانی باز خواهد گشت.”