صلیب سرخ آمریکا هنوز هم به نیازمندان یاری می رساند

American Red Cross poster on left and profile portrait of Clara Barton on right (© FPG/Hulton Archive/Getty Images, © AP Images)
یک پوستر صلیب سرخ در ١٩١۸ برای اساسنامه فدرال این سازمان تبلیغ می کند. راست: کلارا بارتون، بنیانگذار صلیب سرخ آمریکا در ١۸۸۴ . (© FPG/Hulton Archive/Getty Images, © AP Images)
Illustration of woman talking to soldier, others around them (© Bettmann/Getty Images)
کلارا بارتون، پرستار و بنیانگذار صلیب سرخ آمریکا در آغاز به سربازان جنگ داخلی آمریکا کمک می رساند. (© Bettmann/Getty Images)

در ١۸۶٩، کلارا بارتون که در پی پرستاری از سربازان آمریکایی در جنگ داخلی ایالات متحده بسیار خسته و فرسوده شده بود، به توصیه دکترش راهی یک مسافرت دراز مدت به اروپا شد.

ولی این پرستار نمی توانست چشم از یاری به دیگران بپوشاند.

یک سال پس از آغاز این تعطیلات، بارتون طی جنگ فرانسه و پروس از ١۸٧۰ تا ١۸٧١ داوطلبانه در کمیته بین المللی صلیب سرخ مستقر در سوئیس شروع به خدمت کرد.

او با دوشس بزرگ لوئیز بادن برای راه اندازی کارخانه های دوخت در استراسبورگ، فرانسه که زنان را برای دوختن لباس برای ساکنان آن شهر استخدام می کرد، همکاری کرد. او افراد جابجا شده یاری رساند تا از استراسبورگ به اگنو، فرانسه نقل مکان کنند. و سپس برای امدادرسانی- ارائه غذا، پوشاک و کمک مالی به غیرنظامیان به پاریس رفت.

سوزان واتسون، تاریخ شناس و فعال در سازمان صلیب سرخ آمریکا می گوید: “ماجرا از تعطیلات شروع و به کار ختم شد.” این سفر به بارتون الهام بخشید تا در ٢١ می ١۸۸١ صلیب سرخ آمریکا را تأسیس کند.

صلیب سرخ آمریکا همچنان به ارائه سرپناه، غذا و پشتیبانی عاطفی به بازماندگان فجایع، و همچنین به آموزش مهارت های نجات بخش و ارائه کمک های بشردوستانه در سطح بین المللی و حمایت از پرسنل نظامی و خانواده هایشان ادامه داده است.

این سازمان، از طریق کمپین اهدای خون نزدیک به ۴۰ درصد ذخیره خون کشور را فراهم می کند- و همه از اهداکنندگان داوطلب گرفته می شوند. بنا به تارنمای صلیب سرخ، این سازمان در هر هشت دقیقه به یک وضعیت اضطراری رسیدگی می کند.

مأموریت اولیه

در آغاز، صلیب سرخ عمدتا بر امدادرسانی به فجایع داخلی تمرکز داشت، و به کسانیکه زندگی شان در اثر آتش سوزی، سیل و یا توفان شدید دگرگون شده بود، دست یاری دراز می کرد. این سازمان کمک های مالی جمع آوری می کرد و برای تجهیزات مورد نیاز بازماندگان را تهیه و ارائه می داد.

در پی سیل جانزتاون در پنسلوانیا در ١۸۸٩ ، صلیب سرخ با ساخت خانه های موقت پرداخت در حالیکه شعبه این سازمان در فیلادلفیا پزشک و پرستار به منطقه اعزام کرد. پس از توفان شدید سی آیلندز در نزدیکی ساوانا، جورجیا در ١۸٩٣، بارتون به توزیع پوشاک اهدایی به بازماندگان و ترمیم لباس ها برای فروش مجدد کمک کرد.

در ١۸٩٢ ، بارتون در ٧۰ سالگی با سایر سازمان های خدماتی برای نخستین مأموریت بین المللی صلیب سرخ به مشارکت پرداخت و با حمایت از قربانیان قحطی بزرگ در روسیه این سازمان را به یک نهاد جهانی تبدیل کرد.

People at long table outside building (© Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images)
روستاییان روسی کمک غذایی دریافت می کنند. (© Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images)

به گفته واتسون، تلاش های امدادی صلیب سرخ در آنجا به تقریبا ٧۰۰ هزار نفر یاری رساند.

بارتون پس از ٢٣ سال خدمت در سمت مدیریت، در سال ١٩۰۴ بازنشسته شد. او هشت سال بعد، در ١٩١٢ از دنیا رفت، ولی میراث او همچنان باقی مانده است.

طی جنگ جهانی دوم، صلیب سرخ آمریکا در مراکز اهدای خون در سرتاسر کشور شروع به جمع آوری خون برای سربازان زخمی شده کرد. خون اهدایی پیش از ارسال به بیمارستان های صحرایی در خارج از کشور به نمونه های پلاسمای خشک تبدیل می گشت. پس از پایان جنگ، این سازمان نخستین برنامه اهدای خون توسط غیرنظامیان را تشکیل داد.

Soldiers gathering drums marked 'ETO Blood Bank' alongside military truck (© Bettmann/Getty Images)
سربازان آمریکایی در جنگ جهانی دوم، بشکه های خون اهدایی را در نزدیکی یک باند فرودگاه موقت کنار هم می گذارند. (© Bettmann/Getty Images)

صلیب سرخ امروزی

صلیب سرخ آمریکا کماکان در حال تحول است. به گفته جانل اِلی، سخنگوی صلیب سرخ آمریکا، یک برنامه تازه به نام ترمیم پیوند خانواده، بیش از ده هزار نفر از اعضای خانواده هایی را که به دلیل جنگ های بین المللی، مناقشات و یا فجایع طبیعی از هم پاشیده شده بودند، باری دیگر گرد هم آورد.

در حالیکه شیوع کووید-١٩ ادامه می یابد، دفتر صلیب سرخ در ویچنزا، ایتالیا از پرسنل نظامی ایالات متحده و خانواده هایشان در آن شهر حمایت به عمل می آورند.

Three people wearing masks and adding items in store to grocery cart (© Jennifer Lorenzini/LaPresse/AP Images)
داوطلبان صلیب سرخ در ایتالیا برای سالمندانی که نمی توانند خانه های خود را ترک کنند، مواد غذایی می خرند و تحویل می دهند. (© Jennifer Lorenzini/LaPresse/AP Images)

در ایالات متحده، صلیب سرخ آمریکا بر جمع آوری خون تمرکز می کند. اِلی می گوید: “ما از آمریکایی ها خواسته ایم که گام پیش گذارند و خون اهدا کنند، و مردم دقیقا همین کار را هم می کنند. اهدای خون یک اقدام حیاتی است، و مردمی که به دیگران در سرتاسر کشور خدمت می کنند هستند که به خون نیاز دارند.”