Man spraying bottle of champagne next to a group of people in an Irish town with a Joe Biden mural in the background (© Charles McQuillan/Getty Images)
جو بلویت، از بستگان جو بایدن برای جشن پیروزی او در انتخابات ریاست جمهوری در ۷ نوامبر ۲۰۲۰ با اعضای خانواده اش در مقابل یک نقاشی دیواری بایدن در بالینا، کانتی مایو، ایرلند شامپاین باز می کند. (© Charles McQuillan/Getty Images)

اسکرانتون، پنسیلوانیا در ایالات متحده و بالینا، کانتی مایو در ایرلند چند وجه مشترک دارند. یکی از آنها روابط خانوادگی کارگران ایرلندی است که برای فرار از قحطی بزرگ (سیب زمینی) ایرلند در قرن نوزدهم به ایالات متحده مهاجرت کردند.

شهردار پیج گبهارد کوگنتی گفت: در اسکرانتون “خیلی از مردم در همان محله مادربزرگ خود زندگی می کنند. خیلی ها در این شهر ماندند و مشارکت کردند. هر دو [اسکرانتون و بالینا] بر اساس یک تاریخ پر افتخار ساخته شده اند.”

بالینا، شهری با جمعیتی کمتر از ۱۱ هزار نفر، در دهانه رودخانه موی واقع شده است و به خود به عنوان پایتخت ماهی آزاد ایرلند می بالد.

اسکرانتون و بالینا یک وجه مشترک دیگری نیز دارند: ارتباط آنها با رئیس جمهوری ایالات متحده.

مانند بسیاری از ساکنان اسكرانتون (تقریباً یک چهارم آنها آمریكایی ایرلندی تبار هستند)، خانواده پرزیدنت بایدن به دلیل گرسنگی و كمبود فرصت، کانتی مایو را ترک كردند. نیاکان پدری بایدن، ادوارد بلویت و پاتریک پسرش در اسکرانتون اقامت گزیدند و به عنوان نقشه بردار شروع به کار کردند.

وقتی بایدن در کلاس چهارم دبستان بود، خانواده اش باری دیگر با شرایط سخت زندگی روبرو شد و پدرش برای کار به ویلمینگتون، دلاور نقل مکان کرد. رئیس جمهوری آینده بقیه دوران کودکی خود را در دلاور گذراند، ایالتی که او را در سن ۳۰ سالگی، حداقل سن لازم به عنوان سناتور انتخاب کرد.

هم اسکرانتون و هم بالینا از بازگشت جو بایدن استقبال کردند. در حالیکه خانواده نزدیک بایدن از اسکرانتون نقل مکان کردند، دیگر اعضای خانواده او همچنان در آنجا ماندند، بنابراین بایدن در طول سال ها بارها به آنجا سفر کرده است. در ۲۰۱۶، اوباما، رئیس جمهوری وقت از معاون خود به عنوان “یک بچه سختکوش و سمج از اسکرانتون تمجید کرد.”

Joe Biden Way road sign attached to wooden pole next to street (© Ted Shaffrey/AP Images)
شهر اسکرانتون به افتخار جو بایدن، خیابان مقابل خانه کودکی او را (راست) تغییر نام داده است. (© Ted Shaffrey/AP Images)

بایدن به عنوان کاندیدای ریاست جمهوری در روز انتخابات در نوامبر ۲۰۲۰ از خانه کودکی خود بازدید کرد و با خوشحالی از ریشه های خود در پنسیلوانیا، ایالتی که از نظر آراء الکتورال مهم است یاد کرد.

اگرچه ساکنان شهر بالینا در ایرلند در انتخابات آمریکا رأی نمی دهند، اما بایدن به آنجا نیز سفر کرده است- آخرین بار به عنوان معاون رئیس جمهوری در ۲۰۱۶. در طی بازدیدهایش او با بستگان دور خود و  ساکنان محلی که در ساختن تبارنامه اش به او کمک کردند، آشنا شد.

در ۲۰۱۷، کانتی مایو بیمارستان خود را به نام پسر فقید بایدن، بو که در ۲۰۱۵ در اثر سرطان درگذشت، نامگذاری کرد.

به گزارش ایرلند تایمز، وقتی بایدن در ماه نوامبر در انتخابات ریاست جمهوری ایالات متحده پیروز شد، بستگان او همراه با همسایگان ایرلندی خود در میدان شهر بالینا جمع شدند و با نوشیدن شامپاین پیروزی او را جشن گرفتند. (بایدن اولین رئیس جمهوری نیست که در بالینا ریشه دارد. مری رابینسون، رئیس جمهور سابق ایرلند در آنجا متولد شد.)

افتخار مشترک در دو سوی اقیانوس اطلس

Woman holding U.S. flag in front of shop with Joe Biden photo and U.S. flag in windows (© Peter Morrison/AP Images)
کاترین هالاهان پیش از برگزاری جشن پیروزی جو بایدن در انتخابات ریاست جمهوری آمریکا در ۷ نوامبر ۲۰۲۰ در بالینا، ایرلند، پرچم آمریکا را در دست گرفته است.

برای سی سال، اسكرانتون و بالینا از طریق برنامه شهرهای خواهر با هم ارتباط داشته اند. در آستانه مراسم تحلیف بایدن در ماه ژانویه، اعضای شورای شهری هر دو شهر از طریق زوم با هم یک نشست مجازی داشتند و در مورد بازدیدهای احتمالی پس از پایان همه گیری گفتگو کردند.

به گفته کوگنتی از اسكرانتون، مهم نیست از کدام جناح سیاسی هستید. انتخاب شدن یک بچه محلی – یا نبیره یک بچه محلی – پیامی قدرتمند است، خصوصاً برای كودكان.

او گفت: “دخترم می داند فردی از شهر زادگاهش می تواند رئیس جمهور شود. شما واقعاً می توانید همان باشید که می خواهید.”