تصویر یک دستکش بوکس غول پیکر روی سکوی پرتاب و دانشمندان پای یک تخته سیاه. (State Dept./D. Thompson)
(State Dept./D. Thompson)

این مانند سناریوی یک فیلم پرفروش هالیوودی به نظر می رسد، اما واقعیت دارد. دانشمندان ناسا برای آزمایش فناوری که می تواند روزی سیاره زمین را از فاجعه نجات دهد، به زودی مأموریتی را برای تغییر مسیر یک سیارک دور دست آغاز خواهند کرد.

سفینه فضایی “آزمایش تغییر مسیر سیارک دوتایی (DART) احتمالاً تا اوایل ماه ژوئیه پرتاب خواهد شد. این سفینه یازده میلیون کیلومتر مسافت طی خواهد کرد و به قمر کوچک سیستم سیارک دوتایی  دیدیموس برخورد خواهد کرد و مسیر حرکت آن را کمی تغییر خواهد داد. برخورد با این سیارک برای سپتامبر سال ۲۰۲۲ برنامه ریزی شده است.

اندکی قبل از برخورد، ماهواره ای به اندازه یک جعبه کفش که توسط شرکای ناسا در ایتالیا ساخته شده از موشک جدا خواهد شد تا به دانشمندان در بررسی مسیر سیارک پس از برخورد و تشخیص و سنجش میزان موفقیت مأموریت کمک کند.

اندی ریوکین، یکی از اعضای تیم تحقیقاتی DART به وایس نیوز گفت: “تا کنون، ما گزینه های چندانی برای مهار کردن اجرام نجومی که به سوی زمین می آیند و محافظت از آن نداشته ایم.DART  اولین آزمایشی است که نشان خواهد داد چگونه می توانیم بدون متوسل شدن به بسته هسته ای، یا در انتظار نشستن و امیدواری، از برخورد چیزی با زمین جلوگیری کنیم.”

تصویر سفینه فضایی و قمر سیارک دیدیموس. NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)
تصویری از مأموریت DART سفینه را در مسیر برخورد با قمر کوچک سیارک دیدیموس نشان می دهد. NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)

مأموریت های ناسا از جمله اکتشاف مریخ، استفاده از ماهواره ها برای مقابله با تغییرات اقلیمی، و برنامه ها برای اعزام اولین زن و یک مرد دیگر به کره ماه، اخیراً سرتیتر خبرها بوده اند. اما ناسا پیروزی های دیگری، مانند موفقیت در نمونه برداری از یک سیارک در اکتبر گذشته نیز به دست آورده است.

دیدیموس زمین را تهدید نمی کند، اما مأموریت DART ناسا را ​​برای سیارکی که احتمالاً با زمین برخورد خواهد کرد، آماده می کند. تقریباً هر سال یکبار یک سیارک به اندازه یک خودرو وارد جو زمین می شود ولی قبل از رسیدن به سطح سیاره می سوزد و از بین می رود. به گفته ناسا، اجرام نجومی بزرگتر که احتمالاً صدمات قابل توجهی ایجاد خواهند کرد ممکن است هر دو هزار سال یکبار به زمین برخورد کنند، در حالی که شیئی که ممکن است تمدن را به خطر بیاندازد فقط هر چند میلیون سال یکبار به زمین نزدیک می شود.

انتظار می رود ضربه DART مسیر ماهواره دیدیموس که دیدیموس بی نیز نامیده می شود را فقط زیر یک درصد تغییر دهد. دانشمندان سال ها در تلاش بوده اند تا پی ببرند چگونه می توانند این تغییر مسیر و سایر تأثیرات آن را بر روی سیارک دیدیموس بی اندازه گیری کنند. فناوری تصویربرداری روی DART؛ مکعب نور ایتالیایی برای تصویربرداری از سیارک ها(LICIACube)  روی ماهواره کوچک آژانس فضایی ایتالیا؛ و مشاهدات تلسکوپی از زمین همه به ناسا برای مشاهده این مأموریت کمک خواهند کرد.

آنجلا استیکل، دانشمند ارشد گروه کاری شبیه سازی تأثیر DART از آزمایشگاه فیزیک کاربردی جانز هاپکینز گفت: “ما باید طیف گسترده ای از احتمالات را پیش بینی کرده و نتایج آنها را پیش بینی کنیم تا پس از برخورد DART به دیدیموس بی، داده ها و اندازه گیری ها را به خوبی درک کنیم.”