آیا چنین چیزی برای شما هم اتفاق افتاده است؟ یک مشاور تحصیلی کوشید تا ساندرا کافمن را از تحصیل در رشته مهندسی برق منصرف کند؛ چون به اعتقاد او “این رشته برای زنان مناسب نبود”.

تصویری از ساندرا کافمن (ناسا)
ساندرا کافمن (ناسا)

اما کافمن این نصحیت را نشنیده گرفت، در واقع او در دو رشته – یعنی مهندسی برق و فیزیک – مدرک گرفت و مسیری را آغاز کرد که موجب شد او در مرکز پروازهای فضایی گُدارد استخدام شود و در نهایت به جایی که امروز هست، یعنی مدیریت پروژه های فناوری در ناسا یا آژانس فضایی ایالات متحده، برسد.

با انگیزه از همان آغاز کار

کافمن در سن خوزه در کاستاریکا بزرگ شد و در کودکی فضا همیشه در رویاهایش بود. او فرود آمدن آپولو ۱۱ بر سطح کره ماه را به یاد می آورد. در سال ۱۹۶۹، در حالی که او و دیگران به دور تلویزیون سیاه و سفید همسایه شان جمع شده بودند، او شاهد بود که چگونه چیزی که پیش از آن به نظر علمی تخیلی می آمد، به واقعیت پیوست، و حالا او می خواست که در آن سهم داشته باشد.

با این که گاه زندگی روزمره برای خانواده کافمن سخت و دشوار می شد، اما او حتی در آن هم انگیزه خود را پیدا می کرد. کافمن گفت: “ما برای مدت یک سال و نیم در یک دفتر کار زندگی کردیم. من رخت ها را در لگن و ظرف ها را در یک دستشویی کوچک در آبریزگاه می شستم.” مادرش دو جا و گاه حتی سه جا کار می کرد تا شکم خانواده اش را سیر کند. “او هرگز از تلاش دست نکشید. پس من چطور می توانستم این کار را بکنم؟”

یک سفر خارق العاده

کافمن در مدت زمان کار خود در ناسا فناوری هایی را برای برخی از مهم ترین پروژه های این آژانس تهیه کرده است. کار او در ماهواره های هواشناسی، تلسکوپ فضایی هابل، و ماهواره ماموریت تکامل مواد فرار و جو مریخ (MAVEN) تاثیرگذار بوده است. (MAVEN جهت آماده سازی برای نخستین اکتشاف توسط فضانوردان در مدار سیاره سرخ حرکت کرده و داده های مربوط به شرایط آب و هوایی بسیار نامناسب آن را گردآوری می کند.)

کافمن می گوید: “سفر به مریخ، سفر خارق العاده ای خواهد بود.” اما برای عملی شدن آن به دانش بیشتری نیاز است – “ما هنوز باید بدانیم که چگونه می توانیم سریع تر به آنجا برسیم.”

کافمن می گوید که اگر شما هم یک دانشمند نوپا هستید و یک مشاور تحصیلی دارید که از شما حمایت نمی کند، “روی تصمیم خود پافشاری کنید. الان در قرن بیستم و یکم هستیم!”

آیا شما دختری را می شناسید که به فناوری علاقه داشته باشد؟ به سازمان هایی که از تحصیل دختران حمایت می کنند، کمک کنید. درباره دختران فناوری (TechGirls) که یک برنامه مبادله تحصیلی برای دختران خاورمیانه و شامل آفریقا است، مطالب بیشتری را بیاموزید.