واکسن ها جان انسان ها را نجات می دهند

(© Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)
این لوله آزمایش حاوی یک واکسن بالقوه کووید-١٩ است که توسط شرکت نوواواکس در راکویل، مریلند توسعه داده شده است. (© Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)

واکسن ها به کنترل و حتی ریشه کنی بسیاری از بیماری های مرگبار، ازجمله فلج اطفال و آبله کمک کرده اند. و اکنون تلاش ها برای دستیابی به یک واکسن برای پیشگیری از بیماری کووید-١٩ که بیش از دو میلیون نفر را در سراسر جهان درگیر کرده، در دست اقدام هستند.

دانشمندان که با سرعت تمام جهت کشف واکسن کووید -١٩ کار می کنند، بر تلاش های دیرینه آمریکا در محدود ساختن شمار ابتلا و مرگ و میر ناشی از بیماری های عفونی در سرتاسر جهان  متکی هستند.

پیش از کشف واکسن فلج اطفال در ١٩۵۵ توسط دکتر جوناس سالک، پزشک، پژوهشگر و ویروس شناس آمریکایی این بیماری سالانه صدها هزار کودک را فلج می کرد. واکسن ها این بیماری را تقریبا از روی زمین ریشه کن کرده اند. بنا به داد های مراکز کنترل و پیشگیری بیماری های ایالات متحده (CDC)، موارد ابتلا به آن از بین ١٩۸۸ و ٢۰١٣ به میزان ٩٩ درصد کاهش یافته اند.

پیش از توسعه واکسن سرخک توسط جان ایندرز، دانشمند زیست پزشکی و برنده جایزه نوبل آمریکایی در ١٩۶٣ سالانه نزدیک به ۶‚٢ میلیون نفر در سراسر جهان به این بیماری جان می باختند. بنا به داده های مراکز کنترل و پیشگیری، امروزه با تقریبا ١۴٢ هزار مورد مرگ و میر در سطح جهانی، موارد کمتری از این بیماری گزارش می شوند.

حال، نوآوران آمریکایی پیشگامان اقدامات پژوهشی برای درمان کووید -١٩ هستند. بنا بر گزارش های منتشر شده، دو تا از سه واکسن بالقوه که وارد مرحله روی انسان شده اند، توسط پژوهشگران آمریکایی توسعه داده شده اند.

بنا بر گزارش آسوشیتدپرس، دانشمندان دانشکده پزشکی دانشگاه مریلند ازجمله کارشناسانی هستند که کارآیی واکسن های موجود مانند واکسن فلج اطفال را ارزیابی می کنند تا ببینند که آیا در تقویت سیستم ایمنی بدن و یا در توسعه یک واکسن بالقوه ضد کووید-١٩ مؤثر خواهند بود یا نه.

پژوهشگران آمریکایی همچنین برای درمان بیماری های زیر در تلاشند:

سندروم تنفسی خاورمیانه (MERS)

Camels sitting on ground (© Hiro Komae/AP Images)
شناسایی پادتن های مرس در شتر یک کوهانه توسط دانشمندان، گام مهمی به سوی توسعه واکسن بود. (© Hiro Komae/AP Images)

سندروم تنفسی خاورمیانه یا مرس که نخست در سال ٢۰١٢ در عربستان انسان ها را مبتلا کرد، در ٢۰١۴ در ایالات متحده شیوع یافت. دانشمندان به شیوه عملکرد ویروس MERS-CoV پی برده اند و شروع به توسعه واکسن آن کرده اند.

به گفته مؤسسه ملی آلرژی و بیماری های عفونی (NIAID) واکسن های بالقوه کووید-١٩ به سرعت به مرحله آزمایش های بالینی رسیدند چرا که طبق الگوی یک واکسن بالقوه مرس طراحی شدند.

ابولا

Health care worker injecting person in arm (© Pamela Tulizo/AFP/Getty Images)
یک کارکن بهداشتی در گوما، جمهوری دموکراتیک کنگو در نوامبر ٢۰١٩ به دکتر ژان-ژک اِمیوبه تمفوم واکسن ابولا تزریق می کند. (© Pamela Tulizo/AFP/Getty Images)

ویروس ابولا می تواند موجب تب شدید، خونریزی داخلی و حتی مرگ شود. این ویروس از طریق مایعات بدن از یک فرد به فرد دیگر منتقل می شود. این بیماری بیشتر در آفریقا، و اخیرا در جمهوری دموکراتیک کنگو گسترش یافت. از ٢۰١۸ تاکنون، بیش از١۰۰‚٢  نفر جان خود را  در اثر ابولا از دست داده اند.

سازمان های تنظیم کننده آمریکایی و اروپایی اخیرا مجوز ساخت واکسن ابولا را برای میرک، شرکت داروسازی آمریکا تایید کردند. از زمان آغاز تازه ترین مورد شیوع ابولا در اوت ٢۰١۸، ایالات متحده بزرگترین اهدا کننده کمک به اقدامات ضد ابولا بوده است.

زیکا

Closeup of mosquito feeding on human (© James Gathany/CDC/AP Images)
پشه تب زرد ناقل بیماری هایی مانند زیکا، چیکونگونیا، تب دنگ و دیگر بیماری های عفونی است. (© James Gathany/CDC/AP Images)

ویروس زیکا عمدتا توسط پشه ها منتقل می شود و در ٢۰١۵ و  ٢۰١۶ باعث  ایجاد بیماری های مادرزادی در نوزادان نیمکره غربی شد.

مؤسسه پژوهشی ارتش والتر رید وابسته به وزارت دفاع ایالات متحده پیشرفت سریعی جهت توسعه واکسن زیکا انجام داده است و آزمایش های بالینی یک داروی بالقوه را در اواخر ٢۰١۶ آغاز کرد.

دانشمندان مؤسسه ملی آلرژی و بیماری های عفونی یک واکسن تجربی را توسعه دادند و در مارس ٢۰١٧ مرحله آزمایش بالینی آن را آغاز کردند.

مالاریا

Person vaccinating child held in mother's arms (© Joseph Oduor/AP Images)
یک کارکن بهداشتی در سپتامبر ٢۰١٩ در هما بی، کنیا به یک کودک واکسن مالاریا تزریق می کند. (© Joseph Oduor/AP Images)

مالاریا، بیماری دیگری که توسط پشه انتقال می یابد، ٢‚٣ میلیارد نفر یعنی بیش از نیمی از جمعیت جهان را تهدید می کند. پیش از راه اندازی ابتکار ریاست جمهوری برای مبارزه مالاریا توسط پرزیدنت جورج بوش در ٢۰۰۵،  سالانه ٧۰۰ هزار نفر درآفریقا جان خود را به این بیماری می باختند. در ٢۰١٧  شمار موارد مرگ و میر ناشی از مالاریا به نیم یعنی تقریبا به ٣۰۰ هزار نفر کاهش یافت.

وزارت دفاع ایالات متحده به منظور توسعه واکسن های بالقوه مالاریا با شرکت های بخش خصوصی همکاری می کند و اخیرا یک واکس را به مرحله آزمایش های بالینی وارد کرده است.

سل

1947 photo of man in laboratory filling vial (© AP Images)
در حالیکه پژوهشگران به دنبال یک واکسن جدید هستند، دانشمندان واکسن های سل و فلج اطفال را مجددا مورد بررسی قرار می دهند تا ببینند که آیا در برابر کووید-١٩ اثر دارند یا نه. (© AP Images)

بیماری سل ناشی از یک باکتری است که به ریه ها حمله می کند. این بیماری از طریق هوا هنگام عطسه یا سرفه یک فرد مبتلا به دیگران منتقل می شود. سل هر سال ۵‚١ میلیون نفر را می کشد و از ایدز به عنوان مهلک ترین بیماری عفونی جهان پیشی گرفته است.

یک واکسن موجود اثر محدودی دارد. به همین دلیل است که مؤسسه ملی آلرژی و بیماری های عفونی هزینه پژوهش واکسن و دارو را تامین میکند. چندین واکسن بالقوه در تحقیقات و آزمایش های حیوانی کارآیی نشان داده اند و وارد مرحله آزمایش های بالینی شده اند. سازمان غذا و داروی ایالات متحده در سال ٢۰١٩ مجوز ساخت و توزیع سومین داروی ضد سل را در بیش از۴۰ سال صادر کرد و به مبتلایانی که زمانی این بیماری را بی درمان می پنداشتند، امید بخشید.