چشم هایتان را ببندید. گوش هایتان را بگیرید. حال سعی کنید در اینترنت به جستجو بپردازید. یکصد هزار آمریکایی و میلیون ها نفر در سراسر جهان هر روز با این چالش مواجهند. به همین دلیل است که ابتکار دولت ایالات متحده در کاوش بزرگراه های اطلاعاتی به نابینایان و ناشنوایان کم درآمد کمک می کند.

iCanConnect در نخستین هجده ماه فعالیت به بیش از دو هزار کاربر ویدیوهای ذره بین، نرم افزارهای صفحه خوان و خط بریل ارائه داده است تا به آنها در استفاده از دستگاه های موبایل و دسترسی به اینترنت کمک کند. تانیشا وردخو، یک کاربر به اخبار شبکه فاکس گفت، این ابتکار “دروازه های دنیای مرا کاملاً گشوده است.”

نرم افزار WebAnywhere که توسط یک دانشجوی دانشگاه واشنگتن توسعه داده شده، نابینایان را قادر می سازد تا از هر کامپیوتری که به اینترنت وصل است استفاده کنند.
تانیشا وردخو می گوید، این ابتکار “دروازه های دنیای مرا کاملاً گشوده است.”

iCanConnect بر تجهیزات موجود اتکا دارد. ولی دانشمندان رشته کامپیوتر و کارآفرینان به دنبال ابزارهای بیشتری هستند تا اینترنت را در اختیار ناتوانان قرار دهند.

در آلمان، متخصصان در حال توسعه آواتارها یا شخصیت های انیمیشن اینترنتی هستند که به ناشنوایان در استفاده از زبان اشاره برای ارتباط برقرار کردن در فضای مجازی کمک خواهند کرد.

یک شرکت کوچک که در استرالیا و بریتانیا شعبه دارد نرم افزارهای اینترنتی را توسعه داده است که دانش آموزان ناشنوا و کم شنوا را قادر می سازد تا گفته های آموزگارانشان را روی رایانه های لوحی یا  کامپیوترهای همراه بخوانند.

قانونی که در ۲۰۱۰ در ایالات متحده به تصویب رسید، الزام می دارد که فناوری ارتباطات اینترنتی در دسترس افراد دارای ناتوانی قرار داده شوند. پرزیدنت اوباما این قانون جدید را تحسین کرد و اعلام داشت که “آمریکایی های دارای ناتوانی… نه تنها سزاوار مشارکت کامل در جامعه، بلکه شایسته برخورداری از فرصت های کامل نیز هستند.”