Ce que Memorial Day représente pour les Américains

Memorial Day met à l’honneur les Américains et les Américaines membres des forces armées qui ont péri au service de leur pays.

Le jour férié a lieu chaque dernier lundi du mois de mai, une époque où les beaux jours arrivent, les écoles et les universités ferment leurs portes et les vacances commencent. Pour les Américains, le week-end du Memorial Day marque le début de l’été. Beaucoup de gens assistent à des défilés, vont à la plage et organisent des barbecues avec leurs proches.

Mais surtout, Memorial Day est un jour que les Américains consacrent au souvenir du sacrifice de ceux qui ont perdu la vie en servant sous les drapeaux.

Voici quelques scènes en photos qui témoignent de la façon dont les Américains passent Memorial Day à travers le pays.


Des participants à un défilé en costumes coloniaux (© Images-USA/Alamy)
(© Images-USA/Alamy)

Vêtus de costumes, répliques des uniformes portés par les soldats de la guerre d’Indépendance, ces Américains défilent lors du Memorial Day à Sarasota, en Floride, en hommage à ceux qui ont combattu et sont morts lors de la fondation des États-Unis d’Amérique.


Des bottes et d’autres objets commémoratifs placés devant un mur noir gravé de noms (© Cliff Owen/AP Images)
(© Cliff Owen/AP Images)

Des bottes militaires déposées devant le mur noir du mémorial dédié aux vétérans de la guerre du Vietnam, sur lequel sont gravés les noms des plus de 58 000 Américains qui sont décédés pendant la guerre du Vietnam.


Des Marines américains devant un panneau lumineux représentant le drapeau des États-Unis (© Mario Tama/Getty Images)
(© Mario Tama/Getty Images)

Des Marines regardent un drapeau américain luminescent à Times Square, à New York, pendant les festivités de Fleet Week, la semaine de la flotte américaine. L’événement, organisé à New York depuis 1984, rend hommage à la marine des États-Unis et au corps des Marines pendant une semaine au cours de laquelle le public peut visiter des navires et assister à des démonstrations militaires. La Fleet Week est ponctuée le jour du Memorial Day par un vol d’avions militaires en l’honneur des personnes tuées au cours de leur service au sein des forces armées.


Une famille assise à une table de pique-nique près d’un cimetière (© Rogelio V. Solis/AP Images)
(© Rogelio V. Solis/AP Images)

Une famille pique-nique lors du Memorial Day à côté du cimetière militaire de Vicksburg, au Mississippi. C’est dans ce cimetière qu’ont été inhumées le plus grand nombre de victimes de la guerre de Sécession aux États-Unis.


Un soldat plantant un petit drapeau américain près d’une tombe (© Cliff Owen/AP Images)
(© Cliff Owen/AP Images)

Un soldat du 3e régiment d’infanterie de l’armée américaine, aussi appelé Old Guard (la Vieille Garde), place un drapeau sur la tombe d’un militaire lors de la cérémonie « Flags In » organisée par le régiment lors du Memorial Day, au cimetière national d’Arlington, en Virginie.


Des gens sur une plage, avec une grande roue en arrière-plan (© John Minchillo/AP Images)
(© John Minchillo/AP Images)

Certains profitent du week-end du Memorial Day pour se détendre à la plage, comme ces personnes venues à Coney Island, à Brooklyn. Cette année, l’American Automobile Association prévoit que 43 millions d’Américains voyageront pendant le week-end de trois jours.


Photo floue de deux personnes roulant en moto sur l’arrière de laquelle est accroché un drapeau américain (© Molly Riley/AP Images)
(© Molly Riley/AP Images)

De nombreux motards participent à la « Ride for Freedom » (le tour de la liberté) du Rolling Thunder, un défilé à moto qui a lieu chaque année à Washington à l’occasion du Memorial Day. Le premier défilé a été organisé en 1988, et celui de 2019 sera le 32e et dernier. Le Rolling Thunder est une organisation américaine qui milite pour que tous les prisonniers de guerre et militaires américains portés disparus soient localisés et rapatriés.