En mai, le rituel annuel commence. Dans les colleges et les universités à travers les États-Unis, les étudiants de dernière année se rassemblent une dernière fois pour une grande cérémonie. Bientôt, ils s’éparpilleront à tous vents et entameront une nouvelle phase de leur vie.

Vêtus de la toge traditionnelle et toque sur la tête, les étudiants s’assoient poliment pour écouter les discours prononcés avant la remise des diplômes par des personnalités qui partagent leur vécu* et leurs idées sur la vie en général.

C’est ainsi que le président Obama est allé le 15 mai à la rencontre des récents diplômés de l’université Rutgers, à Piscataway dans le New Jersey. Son message ? Que les problèmes difficiles ne peuvent pas se résoudre dans l’isolement. Il a critiqué un état d’esprit réfractaire à la science et à la vie intellectuelle, une mentalité qui s’invite trop souvent sur la scène politique.

« En politique comme dans la vie, l’ignorance n’est pas une vertu, a martelé Barack Obama. Ce n’est pas cool de ne pas savoir de quoi on parle. Ce n’est pas respecter la réalité ni dire les choses telles qu’elles sont. Ce n’est pas rejeter le politiquement correct. C’est simplement ne pas savoir de quoi on parle. »

Facebook chief operating officer Sheryl Sandberg (© AP Images)
Sheryl Sandberg (© AP Images)

La PDG de Facebook, Sheryl Sandberg, s’est adressée le 14 mai aux étudiants de l’université de Californie à Berkeley. Elle a évoqué la mort soudaine de son mari, en 2015, un tournant dans sa vie qui lui a appris à être résiliente.

« J’ai beaucoup appris sur la profondeur du chagrin et la brutalité d’une disparition, a-t-elle dit. Mais j’ai aussi appris que lorsque la vie vous enfonce, on peut donner un bon coup de pied, remonter à la surface et respirer à nouveau. J’ai appris que, face au vide ou face à n’importe quel défi, on peut choisir la joie et trouver du sens. »

Le 15 mai, c’était au tour d’Oprah Winfrey, la célèbre ex-animatrice de télévision, de donner des conseils. Son public : les diplômés  de l’université Johnson C. Smith à Charlotte, en Caroline du Nord.

Oprah Winfrey standing on a stage (© AP Images)
Oprah Winfrey (© AP Images)

Elle les a exhortés à rechercher l’excellence sans jamais se laisser décourager par un revers. « C’est par l’échec, dit-elle, que Dieu nous pousse dans une autre direction. »

Les sportifs ont eux aussi leur place dans ces cérémonies. Russell Wilson, le quarterback de l’équipe de football américain des Seahawks de Seattle, était l’invité de l’université dont il est un ancien élève, l’université du Wisconsin à Madison, pour prononcer le discours de remise des diplômes, le 15 mai.

Russell Wilson throwing a football (© AP Images)
Russell Wilson s’apprête à lancer le ballon pendant un match universitaire. (© AP Images)

Russell Wilson, qui a mené son équipe à la victoire au Super Bowl 2014, a raconté comment un ancien entraîneur d’une autre université lui avait affirmé qu’il n’était pas réaliste de penser faire carrière dans la National Football League. Un avis que l’athlète a vite rejeté, plus déterminé que jamais à réaliser son potentiel sportif.

« Les moments où la vie vous dit ‘oui’ ne sont pas ceux qui vous forment. Les moments qui comptent vraiment sont ceux où la vie vous dit ‘non’ », a confié Russell Wilson.

« Quand la vie vous dit ‘non’, demandez-vous honnêtement ‘De quoi suis-je capable ?’ Une fois que vous avez trouvé la réponse, n’hésitez pas à la faire connaître au reste du monde. »

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*en anglais