Le 20 juillet, les Américains marquent la Journée de l’exploration spatiale : une occasion de se tourner vers le ciel et de contempler les réalisations humaines passées et à venir dans le domaine de l’espace.

La journée a été proclamée en commémoration du premier alunissage, le 20 juillet 1969 : les astronautes américains Neil Armstrong et Buzz Aldrin deviennent alors les premiers hommes à fouler la surface de la Lune. Leur collègue Michael Collins, lui, pilote le module de commande en orbite.

Retour en photo sur cet événement historique :

Trois hommes en tenue d’astronaute posant en photo devant un décor de la Lune (NASA/AP Images)

Chacun des membres de l’équipage d’Apollo 11 avait déjà effectué au moins une mission dans l’espace. De gauche à droite sur cette photo du 30 mars 1969 : Neil Armstrong, commandant ; Michael Collins, pilote du module ; Edwin E. « Buzz » Aldrin, pilote du module lunaire. (NASA/AP Images)

Trois hommes en tenue d’astronaute saluant de la main en sortant d’un bâtiment et marchant vers un véhicule (© AP Images)

16 juillet 1969 : derniers saluts des trois astronautes, Neil Armstrong en tête, qui s’apprêtent ici à monter à bord d’un véhicule. Direction : le centre spatial Kennedy, à Merritt Island, en Floride, où la navette les attend, prête à décoller vers la Lune. (© AP Images)

Gros plan du nez d’une fusée au décollage (NASA/AP Images)

Saturn V, la fusée de 110 mètres de long qui transporte l’équipage d’Apollo 11, décolle du PAD A au complexe de lancement 39 du centre spatial Kennedy, le 16 juillet 1969. (NASA/AP Images)

Photo de joueurs de baseball en rang sur un terrain, à gauche, et de passants en train de regarder la télé à travers la vitrine d’un magasin, à droite (© Edwin Reichert/AP Images)

À gauche : les Cubs de Chicago (à l’avant-plan), les Phillies de Philadelphie et les spectateurs venus assister au match de baseball prient durant un moment de silence pour que la mission Apollo 11 rejoigne la Lune sans incident, à Philadelphie, le 20 juillet 1969. (© Bill Ingraham/AP Images)

À droite : des passants berlinois arrêtés devant un magasin suivent l’évolution de la mission Apollo 11 sur les écrans de téléviseurs vendus à l’intérieur, à Berlin, le 16 juillet 1969. (© Edwin Reichert/AP Images)

Image floue de Neil Armstrong en train de marcher sur la Lune (NASA/AP Images)

« C’est un petit pas pour l’Homme, un grand pas pour l’humanité », lance l’astronaute Neil Astronaute au moment où il devient le premier être humain à marcher sur la Lune, un événement retransmis en direct à la télévision. (NASA/AP Photo)

Gros plan sur une chaussure laissant une emprunte dans la surface de la Lune, à gauche (Buzz Aldrin/NASA/AP Images) ; un astronaute debout sur la Lune, à droite (Neil Armstrong/NASA/AP Images)

À gauche : Buzz Aldrin laisse son empreinte dans le sol de la mer lunaire baptisée mer de Tranquillité. Ces photos d’empreintes ont été prises dans le cadre d’une expérience à laquelle a pris part M. Aldrin, et qui avait pour but d’étudier les propriétés de la poussière lunaire ainsi que les effets de la pression sur la surface de l’astre. (Buzz Aldrin/NASA/AP Images)

À droite : l’image de Neil Armstrong en train de prendre la photo et du module lunaire se reflète dans la visière du casque de Buzz Aldrin. (Neil Armstrong/NASA/AP Images)

Photo du lever de la Terre à l’horizon de la Lune, à gauche (NASA) ; le module lunaire dans l’espace, à droite (NASA/AP Images)

À gauche : la photo « Lever de Terre » au-dessus de l’horizon lunaire, prise le 20 juillet 1969 depuis le module de commande en orbite, est l’un des clichés les plus célèbres du programme spatial, et pourtant aucun astronaute ne se souvient qui en est l’auteur. (NASA)

À droite : Après son décollage de la surface de la Lune, le module lunaire Eagle part à la rencontre du module de commande Columbia. Après son amarrage, les échantillons lunaires sont transférés à bord. (NASA/AP Images)

Photo du module lunaire flottant dans l’océan, à gauche (NASA) ; photo d’hommes en train d’agiter des drapeaux dans une salle remplie d’ordinateurs et d’écrans (NASA/AP Images)

À gauche : les trois astronautes et un homme-grenouille de la marine américaine, tous vêtus de combinaisons thermiques de protection biologique, attendent l’arrivée de l’hélicoptère qui va les transporter jusqu’au navire U.S.S. Hornet après l’amerrissage du module lunaire à environ 812 milles marins au sud-ouest de Hawaï, à 12 h 50, heure de l’Est, le 24 juillet 1969. Ils ont été placés en quarantaine pendant trois semaines. (NASA)

À droite : les contrôleurs de mission de la NASA fêtent, depuis le centre de contrôle de mission du Manned Spacecraft Center de Houston, le succès de la mission d’alunissage Apollo 11. (NASA/AP Images)