Le Montana : ciel immense, parc national de Glacier et Far West d’autrefois

Vous allez visiter les États-Unis ? Vous avez le choix : il y a 50 États à découvrir !

Dès votre arrivée au Montana, vous comprendrez pourquoi l’État est surnommé Big Sky Country, ou Pays du grand ciel. Rien ne vient couper l’horizon sur des kilomètres et des kilomètres à perte de vue.

Situé dans le nord-ouest des États-Unis, à la frontière avec le Canada, le Montana se classe au quatrième rang parmi les États les plus vastes du pays, derrière l’Alaska, le Texas et la Californie. Mais c’est l’un des moins peuplés. En fait, les bovins y sont trois fois plus nombreux que les habitants. Billings, la plus grande ville de l’État, ne compte que 107 000 personnes, et seulement 29 000 vivent à Helena, la capitale du Montana.

U.S. map highlighting Montana (State Dept./J. McCann)
(Département d’État/J. McCann)

Le parc national de Glacier

Sunset reflecting off snow on mountain (Courtesy of Montana Office of Tourism)
(Crédit photo : Montana Office of Tourism)

Le Montana tire son nom du mot latin ou espagnol signifiant « montagneux », en raison des Rocheuses dans l’ouest de l’État et des nombreux pics enneigés du parc national de Glacier* que sillonnent 1 100 kilomètres de sentiers.

Au parc national de Glacier, prenez la « route du Soleil » (Going-to-the-Sun Road*) pour une ballade en voiture qui pourrait bien être le clou de votre visite. Sur 80 kilomètres, la route serpente à flanc de montagne, offrant des panoramas magnifiques du nord-ouest du Montana.

Lacs et geysers, un spectacle de la nature

Person sitting in kayak holding paddle and looking at geyser (Courtesy of Montana Office of Tourism)
(Crédit photo : Montana Office of Tourism)

L’État est célèbre pour ses paysages splendides, dotés de lacs et de geysers, ces sources chaudes d’où l’eau en ébullition jaillit à intervalles, projetant des panaches d’eau et de vapeur vers le ciel. L’un des plus célèbres et des plus prévisibles se trouve au parc national de Yellowstone*, le premier parc à être établi dans le pays. Il s’étend en grande partie dans le Wyoming, mais ses entrées nord et nord-est se trouvent dans le Montana.

Les pistes de ski vous attendent

Person skiing down mountain (Courtesy of Montana Office of Tourism)
(Crédit photo : Montana Office of Tourism)

Le ski alpin est l’une des activités hivernales préférées dans tout le Montana. Les amateurs de ski de fond, de raquette et de motoneige ne sont pas laissés pour compte. Ils trouveront de quoi leur plaire dans les nombreuses stations de ski de l’État, dont Big Sky Resort, Whitefish Mountain et Red Lodge Mountain.

L’Ouest américain, hier et aujourd’hui

Truck with sign reading "Whoa! Horses ahead" behind group of people riding horses on road (Courtesy of Montana Office of Tourism)
(Crédit photo : Montana Office of Tourism)

Vous aimez faire du cheval ? Profitez de votre séjour au Montana pour vous en donner à cœur joie. Vous pourrez aussi participer à une conduite du bétail ou même apprendre les méthodes de dressage rendues célèbres dans le film L’Homme qui murmurait à l’oreille des chevaux, tourné au Montana.

On court après les moutons, puis on danse dans la rue

Couples dancing in street (Courtesy of Montana Office of Tourism)
(Crédit photo : Montana Office of Tourism)

Tous les ans en septembre, des centaines de moutons élevés au Montana sont lâchés sur six pâtés de maisons dans la rue principale de Reed Point, à une heure de route de Billings. L’événement est la version, au Montana, du lâcher des taureaux à Pampelune, en Espagne. La journée se termine par une danse dans la rue aux sons d’un orchestre local, et peut-être par un petit verre au Waterhole Saloon, un vrai saloon de l’Ouest américain d’autrefois, avec un abreuvoir à bétail et des poteaux pour attacher son cheval.

Explorez le Montana et les 49 autres États. Si vous avez besoin d’un visa, renseignez-vous sur les formalités à accomplir.

 

*en anglais