En voyage aux États-Unis ? Découvrez les 50 États du pays. Dans le New Jersey, que vous aimiez le bruit des vagues ou les sons d’un concert, vous les trouverez au rendez-vous.

Bienvenue dans le New Jersey. Surnommé le « Garden State » en raison de ses nombreuses petites fermes (la réputation de leurs tomates n’est plus à faire), le New Jersey se targue d’avoir l’une des plus anciennes stations balnéaires des États-Unis : Cape May, à la jonction de la Baie du Delaware et de l’océan Atlantique.

Proche de New York, le New Jersey offre un pied-à-terre idéal pour passer ses journées à Manhattan. Mais cet État mérite aussi le déplacement pour ses propres attractions. Commencez par la ville historique de Tuckerton et son musée maritime, le Tuckerton Seaport & Baymen’s Museum. Le visiter, c’est se promener dans un village maritime opérationnel et découvrir en même temps le passé nautique des côtes du New Jersey. À Trenton, ne partez pas sans avoir vu le New Jersey State Museum and Planetarium, où l’archéologie, les beaux-arts et l’histoire naturelle se côtoient.

L’étape suivante est tout aussi incontournable : l’Adventure Aquarium de Camden, avec ses quelque 8 500 espèces aquatiques. Si vous voulez faire du shopping, le New Jersey saura répondre à vos attentes. Vous y trouverez aussi bien des boutiques haut de gamme que des magasins d’usine, des marchés aux puces et des centres commerciaux qui proposent des rabais intéressants. (En prime dans le New Jersey : vous n’aurez pas à payer de taxes sur vos achats de vêtements ou de chaussures.)

Explorez le New Jersey et les 49 autres États. Si vous avez besoin d’un visa, renseignez-vous sur les formalités à accomplir.

Carte des États-Unis avec le New Jersey colorié en rouge (Département d’État)
(Département d’État)

Lady Liberty

Ellis Island, qui fait partie du « Monument national » de la Statue de la Liberté, est une île située presque entièrement à l’intérieur des limites de Jersey City, dans l’État du New Jersey (avec une petite section du territoire de la ville de New York formant une enclave). Plus de 12 millions d’immigrés sont passés par Ellis Island, la case départ sur la voie de la citoyenneté américaine.

Vue de la terre ferme, du haut du flambeau de la Statue de la Liberté (NPS/EarthCam)
L’emblématique Statue de la Liberté a toujours été un symbole de liberté pour les immigrés qui arrivaient aux États-Unis. (NPS/EarthCam)

La scène des artistes

Le New Jersey, c’est aussi l’État qui a donné au monde de nombreux musiciens, à commencer par Frank Sinatra et les stars du rock Bruce Springsteen et John Bon Jovi, sans oublier la rappeuse Queen Latifah. Et vous connaissez l’artiste hip hop Lauryn Hill, la musique pop des Jonas Brothers et le groupe de rock alternatif My Chemical Romance ? Ils viennent tous du New Jersey !

Photo composite de Frank Sinatra, Bruce Springsteen et Queen Latifah (Creative Commons; à droite, © AP Images)
De gauche à droite: Frank Sinatra, Bruce Springsteen et Queen Latifah. (Creative Commons; à droite, © AP Images)

Jardin d’art

Le musée et jardin de sculptures Grounds for Sculpture* s’étend sur 17 hectares dans la ville de Hamilton, l’une des destinations les plus populaires du New Jersey pour les amateurs d’art. Créé en 1992 pour promouvoir la sculpture contemporaine, le parc présente 270 œuvres de grande taille du sculpteur Seward Johnson et d’autres artistes américains. En vous promenant dans le parc, laissez-vous séduire par ses milliers d’arbres et de fleurs, parmi lesquels vous verrez aussi des paons déambuler.

Sculpture en bronze d’un homme endormi sur un banc dans un jardin public, la tête recouverte d’un journal (Tomwsulcer/Creative Commons)
Une sculpture en bronze d’un homme endormi sur un banc dans un jardin public, la tête recouverte d’un journal, est l’une des nombreuses œuvres d’art extraordinaires au Grounds for Sculpture. (Tomwsulcer/Creative Commons)

Des kilomètres de plages sablonneuses

Les plages du New Jersey sont parmi les plus belles des États-Unis et une destination estivale favorite. Vous y trouverez des vacanciers en train de profiter du soleil sur le sable d’Island Beach State Park (et parfois des animaux, comme ce renard roux).

En route vers Cape May …

… faites escale à Atlantic City ! Connue pour sa promenade le long de la plage, cette ville vous offre des restaurants, des salles de concert et bien plus encore. À ne pas manquer : le concours international de sculptures de sable, où les artistes rivalisent d’ingéniosité pour créer des chefs-d’œuvre.

Un homme mettant les dernières touches à une sculpture de sable sur une plage (© AP Images)
Le sculpteur Daniel Belcher met les dernières touches à sa sculpture de sable lors de la Coupe mondiale de sculptures de sable « DO AC » à Atlantic City. (© AP Images)

Le rendez-vous des gourmands

Le saltwater taffy est né à Atlantic City dans les années 1880. Le nom de cette confiserie, littéralement un bonbon caramélisé à l’eau de mer, prête à confusion. On raconte que la marée avait inondé un commerce et tout ce qu’il contenait. Au client qui était venu acheter une de ces sucreries, le marchand avait répondu qu’il ne lui restait plus que « des caramels à l’eau de mer ». La boutade avait plu à la mère du commerçant, et le nom est resté. Depuis, Atlantic City est connu pour son saltwater taffy, dont on trouve maintenant 150 parfums.

 

*en anglais