Les Émirats arabes unis accueillent les Jeux mondiaux 2019 de Special Olympics

Les Jeux mondiaux 2019 de Special Olympics, qui se sont tenus du 14 au 21 mars à Abou Dhabi, aux Émirats arabes unis, ont rassemblé des athlètes, des entraîneurs, des bénévoles et des spectateurs de 190 pays : ça a été le plus grand rendez-vous sportif humanitaire de l’année.

Fondé en 1968 par Eunice Kennedy Shriver, une des sœurs du président John F. Kennedy, le mouvement Special Olympics offre l’occasion aux enfants et aux adultes en situation de handicap mental de s’entraîner tout au long de l’année et de participer à des compétions dans différentes disciplines sportives des Jeux olympiques. La première édition internationale de ces Jeux s’est tenue en juillet 1968, à Chicago.

Karen Pence, l’épouse du vice-président Mike Pence, a dirigé la délégation américaine aux Jeux mondiaux de cette année et a assisté à la cérémonie d’ouverture. C’est la première fois que les Jeux mondiaux de Special Olympics ont eu lieu dans la zone MENA (Middle East-North Africa, Moyen-Orient/Afrique du Nord).

Quelque 7 500 athlètes ont participé à des compétitions dans 24 disciplines, notamment en gymnastique, natation, basketball, haltérophilie, volleyball et football. Coup d’œil sur les athlètes et les sports qui ont assuré le succès des Jeux mondiaux cette année.

Une athlète soulevant des haltères (© Dominika Zarzycka/NurPhoto/Getty Images)
(© Dominika Zarzycka/NurPhoto/Getty Images)

Une athlète participe à une compétition d’haltérophilie lors des Jeux mondiaux de Special Olympics tenus au Centre national d’exposition à Abou Dhabi.


 

Deux nageurs, chacun dans son couloir de nage (© Karim Sahib/AFP/Getty Images)
(© Karim Sahib/AFP/Getty Images)

Un athlète ougandais, à gauche, participe à l’épreuve du 25 mètres brasse au stade Zayed, à Abou Dhabi.


 

Une gymnaste effectuant un saut au-dessus d’une poutre d’équilibre (© Dominika Zarzycka/NurPhoto/Getty Images)
(© Dominika Zarzycka/NurPhoto via Getty Images)

Une athlète ouzbèque, se produisant sur la poutre d’équilibre, participe à une épreuve de gymnastique artistique.


 

Deux femmes jouant au basketball (© Dominika Zarzycka/NurPhoto/Getty Images)
(© Dominika Zarzycka/NurPhoto/Getty Images)

L’équipe de basketball féminin des Émirats arabes unis affronte celle du Kazakhstan.


 

Un homme et un adolescent se donnant une accolade (© Dominika Zarzycka/NurPhoto/Getty Images)
(© Dominika Zarzycka/NurPhoto/Getty Images)

Un judoka donne une accolade à son entraîneur à la fin d’une épreuve de judo aux Jeux mondiaux de Special Olympics à Abou Dhabi.

Les Jeux mondiaux de Special Olympics ont lieu tous les deux ans, en alternance l’été et l’hiver.  Les athlètes doivent avoir au moins 8 ans pour participer : c’est la seule limite d’âge.