Martin Luther King : des milliers de rues portent son nom

Presque partout dans le monde, des milliers de rues portent le nom de Martin Luther King, preuve que son impact et l’héritage de sa résistance non violente perdurent.

La liste de ces pays est longue. On peut citer : l’Afrique du Sud, l’Allemagne, l’Argentine, l’Autriche, la Belgique, le Brésil, le Cameroun, Chypre, le Danemark, l’Espagne, la France, Haïti, l’Inde, Israël, Madagascar, le Mexique, le Niger, le Panama, le Pérou, le Portugal, la Roumanie, le Suriname, la Tanzanie et le Togo, selon OpenStreetMap, une carte du monde en open source créée par des bénévoles.

« Cela montre à quel point Martin Luther King et ses enseignements des droits civiques ont eu un impact à travers le monde », déclare Derek Alderman, professeur de géographie à l’université du Tennessee à Knoxville (UTK).

En février, les Américains rendent hommage à Martin Luther King et à d’autres Afro-Américains célèbres lors du Mois de l’histoire des Noirs.

Gros plan sur un panneau avec des maisons et un lever de soleil en arrière-plan (© Michael S. Williamson/The Washington Post/Getty Images)
Panneau portant le nom de Martin Luther King dans le sud-est de Washington, le 16 janvier 2009. (© Michael S. Williamson/The Washington Post/Getty Images)

Haarlem, aux Pays-Bas est l’une des premières villes en dehors des États-Unis à avoir nommé une rue en l’honneur de Martin Luther King, affirme M. Alderman. Moins d’un mois après son assassinat en 1968, les dirigeants de la ville ont voté pour donner son nom à une allée, la Martin Luther Kinglaan. À Gelderland, également aux Pays-Bas, les rues nommées en l’honneur de Martin Luther King et de Mahatma Gandhi sont connectées. Martin Luther King a été influencé par les enseignements de Gandhi et il s’est rendu en Inde en 1959.

Martin Luther King est célèbre pour son utilisation de tactiques non violentes, notamment des boycotts et des marches, pour revendiquer les droits civiques des Afro-Américains. Le mouvement des droits civiques aux États-Unis a constitué un moment charnière, et les enseignements de Martin Luther King ont fait écho dans le monde entier, assure M. Alderman.

Le prix Nobel de la paix que Martin Luther King s’est vu décerner en 1964 a contribué à asseoir sa réputation à l’échelle mondiale. Plus tard, Martin Luther King a lutté pour la défense des droits des travailleurs et contre la pauvreté.

Aux États-Unis, l’anniversaire de la naissance de Martin Luther King est un jour férié qui est célébré le troisième lundi de janvier. Il est né le 15 janvier 1929.

« L’héritage de Martin Luther King va bien au-delà de qui il était et de ce qu’il représentait aux yeux des gens », déclare M. Alderman.

Cet article a été écrit par la rédactrice indépendante Lenore Adkins.