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Suivez la piste des pionniers américains qui ont foulé les sentiers du Nebraska au temps de la Conquête de l’Ouest, au XIXe siècle ! Dans cet État du Midwest fait d’immenses prairies, on trouve aussi des dunes, d’imposantes falaises et toutes sortes d’attractions touristiques.

À Omaha, la plus grande ville du Nebraska, la tradition théâtrale est profondément ancrée. C’est au théâtre Omaha Community Playhouse, fondé en 1924, qu’Henry Fonda et Marlon Brando ont fait leurs débuts. La ville possède également un orchestre symphonique, un ballet, un opéra et des compagnies de danse moderne.

Au mois d’août, Omaha accueille un grand festival de blues, jazz et gospel. Et si vous préférez les musées, visitez El Museo Latino, une ode à la culture latino-américaine, ou bien le Joslyn Art Museum, où sont exposées des collections d’art amérindien.

La capitale du Nebraska est Lincoln. Vous pouvez y voir de nombreux spectacles, notamment au théâtre Haymarket et au Lied Center for the Performing Arts. De juin à octobre, la Flatwater Shakespeare Company vous offrira des choix supplémentaires. Et si vous traversez l’État, n’hésitez pas à vous arrêter dans les petites villes, où des musées vous rappelleront la vie des premiers colons.

(Département d’État)

La beauté à l’état brut

Dans l’ouest du Nebraska s’élève le Scotts Bluff National Monument*. C’est un monument national fait d’immenses falaises. Il servait de repère aux pionniers en route vers la Californie, l’Oregon et sur la piste des Mormons. Si vous grimpez aux sommets, accessibles par des tunnels et des sentiers, vous profiterez d’une vue panoramique imprenable.

Ce chariot à bâche, au pied des immenses falaises du Scotts Bluff National Monument, rappelle l’époque de la conquête de l’Ouest. (Thinkstock)

À une demi-heure de route de là, vers le sud-est, se trouve le site historique de Chimney Rock*, une formation rocheuse pointée vers le ciel. Le lieu a très peu changé depuis l’arrivée des colons. Et pour voir quelque chose d’encore plus étrange, visitez le parc géologique de Toadstool* et son paysage lunaire.

Les rochers aux formes étranges du parc géologique de Toadstool semblent venir d’un autre monde. (Shutterstock)

La poésie en mouvement

C’est une merveille de la nature : chaque année en mars et au début d’avril, quelque 500 000 grues du Canada en migration vers le nord s’arrêtent sur les rives du fleuve Platte. Un phénomène à observer à partir d’une des zones protégées du centre Audubon ou du vieux pont de chemin de fer au Fort Kearny State Park*.

Au coucher du soleil, des grues du Canada survolent des dunes dans l’ouest du Nebraska. (Thinkstock)

Voyage dans le temps

Faites un saut dans la préhistoire à l’Ashfall Fossil Beds State Historical Park*, dans le nord du Nebraska. Le nom Ashfall, chute de cendres en français, provient du nuage de cendres volcaniques qui s’est abattu sur la zone il y a 12 millions d’années, anéantissant en même temps toute la faune et la flore. Le parc donne un aperçu de la paléogéographie à l’époque miocène. Vous y découvrirez les fossiles d’ancêtres du rhinocéros, du cheval, du chameau et de divers oiseaux. Les visiteurs sont aussi invités à discuter avec les paléontologues.

Au parc Ashfall Fossil Beds State Historical Park, une paléontologue déterre des ossements appartenant à un bébé rhinocéros préhistorique. (Carl Malamud/Creative Commons)

Au royaume des animaux

L’une des destinations préférées des familles, le zoo et aquarium Henry Doorly*, à Omaha, propose aux visiteurs d’observer les animaux en télésiège. Le zoo héberge 1 225 espèces, un cinéma IMAX en 3D, mais aussi le plus grand désert intérieur, la plus grande forêt tropicale intérieure et la plus grande exposition nocturne du monde.

La tortue de mer fait partie des 1 225 espèces hébergées au zoo et aquarium Henry Doorly. (Algy O’Connell/Creative Commons)

Casse ou génie ?

Un séjour dans le Nebraska ne serait pas complet sans un pèlerinage à Carhenge*, une réplique du monument mégalithique de Stonehenge recréé avec de vieilles voitures. Un lieu insolite, situé près de la ville d’Alliance, où l’on trouve aussi d’autres sculptures conçues à partir d’automobiles.

Le site touristique de Carhenge, près d’Alliance, dans le Nebraska, est un clin d’œil humoristique au site de Stonehenge, au Royaume-Uni. (© Getty Images)

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*en anglais