Pour son anniversaire, Hubble s’offre un crabe cosmique

À l’occasion de son 29e anniversaire (le 24 avril), le télescope spatial Hubble, créé en collaboration par la NASA et l’Agence spatiale européenne, a envoyé un cliché spectaculaire de la nébuleuse du Crabe austral.

Une nébuleuse en forme de sablier (NASA, ESA et STScI)
La nébuleuse du Crabe austral, vue du télescope spatial Hubble (NASA, ESA et STScI)

Une nébuleuse est constituée d’un nuage géant de poussière et de gaz dans l’espace. La nébuleuse du Crabe austral est située dans la constellation du Centaure, à quelque 7 000 années-lumière de la Terre. La forme capturée dans l’image évoque un crabe à certaines personnes, alors que d’autres y voient un papillon de nuit ou une robe de soirée.

Le télescope, qui porte le nom de l’astronome américain Edwin Hubble, devrait continuer sa mission pendant encore cinq ans au moins*, selon un rapport technique publié en janvier.

 

*en anglais