Les élections présidentielles américaines font la une de l’actualité mondiale tous les quatre ans. Mais ce qui se passe aux élections de mi-mandat peut avoir un effet tout aussi important pour le pays que la consultation populaire deux ans plus tôt.

Les feux de l’actualité sont surtout braqués sur le Congrès, à savoir le Sénat et la Chambre des représentants. Comme les membres de la Chambre des représentants (les députés) sont élus pour un mandat de deux ans, leurs 435 sièges sont en jeu aux élections de mi-mandat.

Les sénateurs sont élus pour six ans, et leur mandat est renouvelable par tiers. Cela signifie qu’environ le tiers des sièges sont renouvelés tous les deux ans, y compris donc en 2018. Les autres sièges seront en jeu en 2020 et en 2022.

Deux personnes debout près d’une table et deux autres assises, avec une banderole invitant les gens à s’inscrire sur les listes électorales (© Robert Alexander/Getty Images)
Des bénévoles inscrivent des citoyens sur les listes électorales à Santa Fe, au Nouveau-Mexique. (© Robert Alexander/Getty Images)

Pourquoi ces élections sont-elles si importantes ? « Quiconque contrôle la Chambre ou le Sénat contrôle l’ordre du jour [de cette assemblée] », explique Gary Nordlinger, professeur de sciences politiques à l’université George Washington.

En outre, ajoute-t-il, c’est au parti le mieux représenté de décider qui assumera la présidence des commissions parlementaires. Quand son parti est aussi celui qui domine dans les deux chambres du Congrès, le chef de l’exécutif a toutes les chances de son côté pour mettre en œuvre son programme politique.

Par ailleurs, des postes sont à renouveler à l’échelon des États et des collectivités locales, le 6 novembre : dans tout le pays, les électeurs voteront pour des dizaines de gouverneurs, des centaines de maires et des milliers de législateurs des États. Des élections qui ne font normalement pas la manchette à l’échelle nationale, mais qui n’en sont pas moins importantes en raison du système fédéraliste. « La majorité des lois du pays sont votées au niveau des États, et non au niveau fédéral », commente M. Nordlinger.

Pour en savoir plus sur les principes du fédéralisme aux États-Unis, lire notre série de trois articles sur le gouvernement fédéral, des États et local.

 

Infographie montrant les sièges à pourvoir aux élections de mi-mandat le 6 novembre, au niveau fédéral, des États et local.