Qu’est-ce qui attire les foules au festival South by Southwest ?

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Des vedettes de cinéma, des grands pontes de la technologie et des musiciens font partie de la multitude de personnes qui convergent sur Austin, la ville du Texas où se tiennent la conférence et les diverses composantes du festival South by Southwest.

Souvent appelé SXSW tout court, l’évènement a lieu tous les ans en mars. À l’affiche : musique, films, monologues comiques et arts du spectacle numérique ainsi que technologies de pointe et politique.

Ce grand show dans la capitale du Texas, naguère un pôle technologique plutôt discret, est le lieu de rencontre par excellence de ceux qui ont réussi et de ceux qui veulent leur emboîter le pas. Les réalisateurs présentent leurs tout derniers films, les groupes musicaux se produisent sur scène et les start-up de la technologie vantent leurs créations. C’est là que Twitter s’est fait remarquer par le grand public en 2007, affichant sa présence sur plusieurs écrans plats installés dans les couloirs.

Cette année, parmi les acteurs, musiciens et personnalités du secteur de la technologie réunis à Austin, Buzz Aldrin, l’astronaute qui a marché sur la Lune en 1969, est venu parler de l’exploration spatiale habitée.

Vous voulez aller sur Mars ? Visitez le panel #SXSW avec @NASA et @LockheedMartin pour découvrir comment ! Aujourd’hui à 17 h

Au SXSW, des responsables du gouvernement des États-Unis et des grands noms de la politique américaine se joignent eux aussi aux vedettes et aux capitaines de l’industrie de la tech.

L’un des grands thèmes du festival de cette année : le carrefour de la politique et de la technologie. Les organisateurs ont ainsi prévu une série de conversations intitulée « La tech à l’ère de Trump », l’occasion de discuter, entre autres, des voitures autonomes et des conséquences potentielles de l’intelligence artificielle sur l’emploi. Une table ronde sur les investissements dans les start-up a examiné l’influence du gouvernement Trump sur l’écosystème des investissements.

D’autres groupes de discussion s’intéressent aux moyens par lesquels la technologie peut contribuer à la réalisation d’objectifs auxquels on pourrait ne pas penser au premier abord : par exemple, le fait d’aider les gens à explorer le thème de la foi. Une autre table ronde a examiné la manière dont la technologie peut contribuer à la lutte contre l’extrémisme. Elle était animée par Yasmin Green, la directrice de recherche et développement à Jigsaw, un incubateur technologique relevant d’Alphabet, la société-mère de Google.

Bref, SXSW sera cette année – comme par le passé – une fête géante à laquelle participent des milliers de gens à la recherche de la prochaine grande invention.