ראו את התמונה הראשונה אי פעם של חור שחור

מאת שרי ברוקבאכר, 11 באפריל 2019

עד כה, כל מה שאנחנו יודעים על חורים שחורים – חפצים שמימיים עם כוח כבידה חזק במיוחד – היה דרך השערות ואיורים.

עכשיו, הודות לפרוייקט בינלאומי הנקרא Event Horizon Telescope נוצר דיוקן קוסמי של חור שחור סופר-מאסיבי.

במרכזה של גלקסיית Messier 87, בקבוצת כוכבי הבתולה, החור השחור מופיע כצל עגול, כהה, מוקף באור מסנוור, המכונה "אופק האירוע", או נקודת האל-חזור שבה חומר נשאב אל תוך החור השחור על ידי כוח המשיכה האדיר שלו. שום דבר, אפילו לא אור, לא יכול לברוח ממשיכתו.

צוות המחקר

בראש צוות EHT עומד שפרד דולמן, מקים הפרוייקט  ומנהל במרכז הרווארד-סמית'סוניאן לאסטרו-פיסיקה. ההפקה של המבט הראשון הזה לעבר חור שחור כה מאסיבי "היא הישג מדעי יוצא דופן שהושג על ידי צוות של יותר מ -200 חוקרים", הוא אמר.

בין החוקרים נמצאת גם סטודנטית המכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס (MIT), קייטי באומן. היא הייתה חלק מהצוות שפיתח את האלגוריתמים שחיברו את הנתונים יחדיו, ואימתו את הדיוק של התמונה הסופית.

המימון של פריצת דרך זו כלל 28 מיליון דולר מהקרן הלאומית למדע, שניתנו על פני שני העשורים מאז היווסדה שלEHT

סוכנות החלל נאס"א גם שיחקה תפקיד קריטי בהפיכת מה שנחשב בעבר לבלתי נראה. מספר חלליות של נאס"א תרמו מחקר ושנים של עבודת תצפית מכדור הארץ.

שותפים בינלאומיים לפרוייקט כללו מוסדות מחקר מהולנד ועד ליפן וצ'ילה.

הטלסקופים

פרוייקט ה- EHT מורכב משמונה טלסקופים הנמצאים על שישה הרים בארבע יבשות. יחד הם יוצרים מערך וירטואלי בגודל של כדור הארץ עצמו. אף טלסקופ בודד לא יכול לצלם חור שחור השוקל  6.5 מיליארד פעמים ממשקל השמש שלנו, ונמצא 55 מיליון שנות אור מכדור הארץ.

יכולות ההדמיה של מערך ה- EHT מפיקות רזולוציה המאפשרת לקרוא עיתון בניו יורק מבית קפה בפאריז.

הטלסקופים ממוקמים בחלק מהמקומות הפראיים ביותר על פני כדור הארץ, כולל על הרי געש בהוואי ובמקסיקו, בהרים של אריזונה, בהרי סיירה נבאדה בספרד, במדבר אטקמה הצ'יליאני ובאנטארקטיקה.

"כמו כל התגליות הגדולות," אמר דולימן לרדיו הציבורי האמריקאי, "זו היא רק ההתחלה".