5 Mitos Energi Angin

Tahukah Anda ke mana arah perkembangan energi angin? Turbin masa kini lebih efisien dibandingkan sebelumnya. Ini saatnya mematahkan sejumlah mitos:

1. Energi angin tidak dapat diprediksi.

Illustration of smoke from factory and wind (State Dept./Doug Thompson)

Tidak juga. Ada beberapa cara mendapatkan daya listrik saat angin tidak berembus. Baterai kapasitas tinggi terbaru memungkinkan listrik yang dihasilkan angin disimpan untuk dipakai kemudian. Dan prakiraan cuaca yang lebih baik mengurangi kebutuhan pencadangan konvensional yang ekstensif.

2. Turbin angin bersuara bising.

Illustration of wind blowing into bull horn (State Dept./Doug Thompson)

Salah. Teknologi energi angin telah semakin baik, dan meminimalisir suara mesin yang bising. Umumnya, turbin angin ditempatkan paling dekat 300 meter dari rumah. Pada jarak tersebut, suara “wusss” yang dihasilkan baling-baling turbin berada di kisaran 43 desibel. Pada jarak 500 meter, angkanya turun ke 38 desibel. Sebuah lemari es menghasilkan sekitar 40 desibel, sedang pengering rambut menghasilkan 80 sampai 90 desibel.

3. Energi angin butuh banyak biaya.

Illustration of wind blowing money (State Dept./Doug Thompson)

Tidak lagi. Seiring turunnya harga dan teknologi menjadi lebih efisien, biaya listrik energi angin kini bersaing dengan sumber energi konvensional. Harga turbin angin turun 20 sampai 40 persen sejak 2008. Di sejumlah tempat seperti Colorado, energi angin menggantikan listrik yang dihasilkan pembangkit listrik konvensional.

4. Turbin dapat membunuh kelelawar dan burung serta merusak lingkungan.

Illustration of wind blowing bird (State Dept./Doug Thompson)

Ya dan tidak. Benar bahwa burung dan kelelawar dapat tersangkut ke turbin, tetapi ladang angin AS telah bekerja sama dengan organisasi satwa liar dan lingkungan dan U.S. Fish and Wildlife Service guna mengurangi dampak ladang angin terhadap satwa liar. Pengetahuan mengenai perilaku satwa liar dapat membantu menjaga populasi burung dan kelelawar. Sebagai contoh, menjaga agar baling-baling turbin tidak bergerak saat kelelawar sedang terbang dapat mengurangi tingkat kematian kelelawar hingga setengahnya. Penghalang suara, radar, dan citra gas panas adalah alat lainnya yang tengah diuji untuk melindungi satwa liar.

5. Angin merupakan sumber tenaga yang sepele.

Illustration of wind blowing pinwheel (State Dept./Doug Thompson)

Salah. Angin kini menjadi sumber energi bersih terbesar di AS, melampaui tenaga air dalam kapasitas terpasang. Pembangkit energi angin berkembang di negara bagian berangin kencang, seperti Texas dan di seantero area Barat Tengah. U.S. Energy Information Administration memperkirakan bahwa 60 persen dari seluruh kapasitas pembangkit berskala utilitas yang tersambung ke jejaring tenaga listrik pada 2016 berasal dari sumber daya angin dan surya.

Dan kini kenali fakta-fakta baru…

  • Tenaga angin telah digunakan selama ribuan tahun: untuk memompa air, menggiling padi, dan kini, untuk menghasilkan listrik.
  • Sebuah turbin dapat mengalirkan listrik ke 500 rumah.
  • Tenaga angin nyaris tidak membutuhkan air, berbeda dengan sebagian besar pembangkitan energi berskala utilitas.
  • Amerika Serikat menghasilkan lebih banyak tenaga angin dibandingkan negara lain kecuali Tiongkok.