Kamu bisa menjumpai para pelari di mana saja, di jalanan, di taman, dan sekitar area pembangunan pinggiran kota.

Pelari atau mereka yang melakukan jogging. Mereka ada di mana saja di seluruh Amerika Serikat. Menurut laporan Sports & Fitness Industry Association, pada tahun 2017  ada lebih dari 47 juta pelari  dan jogger di seluruh Amerika Serikat, lebih dari setengahnya setidaknya berlari sekali dalam seminggu.

Sebagian lagi berlatih untuk mempersiapkan diri  berpartisipasi dalam ajang half marathon maupun full marathon. Yang lainnya berlari untuk sekadar menjaga bentuk badan atau “menghilangkan beberapa kilogram lemak”.

(© AP Images)

Ada tanda-tanda yang bisa diamati untuk menandakan bahwa para pelari ini tersebar di mana saja. Toko-toko yang menjual perlengkapan olahraga menawarkan sepatu lari, baju lari dan gawai untuk mencatat seberapa cepat dan seberepa jauh jarak  pelari berlatih. Di kaca belakang monil ada stiker yang menunjukkan sudah seberapa jauh pemilik mobilnya berlari, dari mulai “5K” (lima kilometer) hingga “26,2,” yang menunjukkan jarak 26,2 miles atau 42 kilometer lari marathon.

Jadi kapan Amerika menjadi negara yang dipenuhi pelari? Tahun 1970an, beberapa acara terselenggara yang menjadi cikal bakal berkembangnya tren lari. Inilah beberapa jagoan lari Amerika yang muncul


  1. Winning gold

Frank Shorter memenangkan medali emas di Olimpiade untuk cabang olahraga lari marathon tahun 1972. Pelari lulusan Yale ini juga memenangkan medali perak pada tahun 1976.

 


  1. Big-time marathons

Pelari Bill Rodgers dan Alberto Salazar mengikuti jejak Shorter. Mereka memenangkan ajang marathon bergengsi di Boston dan New York akhir tahun 1970 dan awal 1980.

 

 


  1. Prestasi Pelari Wanita

Para pelari wanita memiliki panutannya sendiri.  Joan Benoit memenangkan lomba lari marathon Boston pada 1979 dan 1983. Benoit juga memenangkan medali emas pada ajang Olimpiade untuk lari marathon tahun 1984, olimpiade pertama yang memperbolehkan perempuan mengikuti lari jarak jauh. (Sekarang, hampir setengahnya jumlah pelari di ajang Marathon Boston adalah perempuan)


  1. Berlari untuk kesenangan

Pada tahun 1977, buku “Buku Lengkap tentang Lari” yang ditulis oleh Jim Fixx muncul di toko-toko buku Amerika dan menjadi sensasional, dan masuk dalam jajaran buku-buku terlaris selama berbulan-bulan.  Tulisan Fixx menonjolkan pentingnya berlari dan melakukan olahraga secara teratur agar terbebas dari stress. (Tragisnya, dia meninggal saat sedang berlari di usia 52, namun dia memang memiliki riwayat penyakit jantung di keluarganya.)

Lama setelah pelari dari negara-negara Afrika menggantikan dominasi pelari jarak jauh Amerika dan buku Fixx kini tersimpan di bagian belakang perpustakaan dan toko buku Amerika, lari tetap menjadi olahraga populer di Amerika Serikat.


  1. Lomba Lari Jalan Raya

Dari tahun 1990 hingga 2013, jumlah pelari yang mampu menuntaskan lomba lari jalanan (yang sering disebut dengan “finishers”) bertambah dari lima juta hingga lebih dari 19 juta. Jumlah ini menurun tipis di beberapa tahun terakhir, namun Majalah Fortune mencatat lari masih menjadi industri yang bernilai 1,4 milyar dollar Amerika.

Semua foto: © AP Images


Pelari memiliki banyak lomba yang bisa dipilih. Jumlah total lomba lari di Amerika Serikat mencapai lebih dari 30.000 pada 2015.

Sekarang, lomba lari mengajak pesertanya untuk berpartisipasi dalam penggalangan dana. Bagian dari uang pendaftaran didonasikan, atau untuk lomba yang lebih besar ada beberapa tempat disediakan bagi peserta lari untuk amal. Sebagai contoh, para pelari pada ajang Marathon Boston 2015 menggalang dana lebih dari 30 juta dolar Amerika untuk amal.

(© AP Images)

Jadi siapa pelari Amerika pada umumnya? Pertama, Ia adalah perempuan. Pada 2015, 57 persen dari pelari yang mampu menyelesaikan lomba – sekitar 9,7 juta pelari – adalah perempuan. Kedua, dia kemungkinan berusia antara 25 dan 44.

Meski begitu, pelari bisa berusia berapa saja. Hampir 20 persen pelari  yang rutin berlatih berusia antara 6 dan 17 tahun. Grup lari seperti Girls on the Run telah mengajak lebih dari satu juta gadis-gadis  muda untuk memiliki gaya hidup sehat melalui lari.

Satu yang pasti: Banyak pelari di Amerika