Jalan ke Masa Depan diaspal Panel Surya

Pelaku wirausaha Scott dan Julie Brusaw memiliki ide yang mencengangkan. Bagaimana seandainya semua permukaan aspal dapat menghasilkan listrik dari tenaga surya?
Bekerja di kota kecil Idaho, pasangan ini merancang jalan yang futuristik dengan dukungan dari Departemen Perhubungan AS dan website penggalang dana (crowdfunding) Indiegogo. Jalan tenaga surya rancangan mereka ini berbentuk blok-blok segi delapan yang saling mengunci dilapisi permukaan kaca khusus guna menopang tekanan jalan raya modern masa kini.

Apa Ide Besarnya?

Downtown Sandpoint 2
Ilustrasi jalan bertenaga surya (Sam Cornett)
  • Listrik Tanpa Emisi: Jalan tenaga surya dapat mengurangi emisi karbon dari tenaga listrik.
  • Sensor Cerdas: blok-blok yang berada dalam jaringan akan menyalakan garis lajur dan rambu jalan dan bahkan dapat memberikan peringatan bahaya bagi para pengemudi.
  • Wadah untuk berinovasi: Terbukanya kesempatan bagi teknologi ramah lingkungan seperti pengelolaan air dari es atau salju yang meleleh (stormwater), hingga manufaktur menggunakan bahan-bahan daur ulang.

Perusahaan pasangan ini, Solar Roadways, mulai didirikan setelah memperoleh hibah dari pemerintah pusat yang dirancang untuk membantu perusahaan-perusahaan kecil menjajaki teknologi-teknologi yang mampu menopang kendaraan berat, menyalakan marka jalan, dan mencairkan salju dan es.

Scott Brusaw menunjukkan area parkir yang ia rancang menggunakan tenaga solar. (Courtesy photo)

Namun Scott dan Julie memiliki rencana yang lebih besar dan memanfaatkan crowdfunding untuk mewujudkan ide mereka kepada dunia.

Crowdfunding memungkinkan para pelaku wirausaha untuk menawarkan ide-ide mereka langsung kepada khakayak umum yang dapat menyumbangkan atau berinvestasi dalam proyek-proyek yang menjanjikan.

Hasilnya sungguh mengejutkan. Hampir 50.000 orang dari 165 negara terpukau dengan jalan raya yang futuristik ini dan mereka mendonasikan lebih dari dua juta dollar AS untuk proyek ini.

Solar Roadways berencana meningkatkan produksinya dan memperkenalkan jalan aspal bertenaga surya ini kepada masyarakat umum.

Hari ini area parkir, esok (mungkin!) dunia.