Katherine Johnson, pelopor NASA, merayakan ulang tahunnya yang ke-100

Katherine Johnson smiling (NASA)
Katherine G. Johnson (NASA)

Katherine Johnson, ahli matematika perintis yang perhitungannya sangat penting dalam setiap program penerbangan luar angkasa NASA, merayakan ulang tahun ke-100 pada 26 Agustus.

Johnson berhasil memetakan penerbangan Alan Shepard, orang Amerika pertama yang terbang ke luar angkasa pada 1961. Dan, ketika John Glenn tengah mempersiapkan diri untuk melakukan penerbangan orbital perdananya tahun 1962, dia tidak percaya pada komputer elektronik NASA yang baru. Dia meminta Johnson untuk memverifikasi perhitungan matematika secara pribadi.

Film blockbuster Hollywood pada 2016 yang berjudul “Hidden Figures” merayakan kontribusi luar biasa Johnson serta ahli matematika dan insinyur keturunan Amerika-Afrika lainnya di Langley Research Center di Virginia.

Untuk pencapaiannya, Johnson dianugerahi Presidential Medal of Freedom pada 2015. Dan, pada 2016, NASA mendedikasikan Katherine G. Johnson Computational Research Facility yang baru di Langley Research Center untuk menghormatinya.

Selamat ulang tahun ke-100, Katherine Johnson!