“Muslim Amerika membuat kita aman,” ujar Presiden Obama tentang kontribusi Muslim di Amerika Serikat. “Muslim Amerika adalah polisi kita. Mereka adalah pemadam kebakaran kita.”

Saat berkunjung ke sebuah masjid di Maryland, Presiden Obama berpidato di bawah spanduk yang berbunyi, “Allah adalah cahaya langit dan bumi.” (© AP Images)

Pada 3 Februari, Presiden Obama berkunjung ke Islamic Society of Baltimore, dan berbicara di hadapan komunitas Muslim Amerika. Juru bicara Gedung Putih Josh Earnest mengatakan bahwa kunjungan tersebut untuk “merayakan kontribusi komunitas Muslim Amerika di negara kita.”

Dalam pidatonya, Presiden Obama menolak suara-suara yang meminta Muslim Amerika untuk “memilih antara kepercayaan dan patriotisme.”

“Di sini lah memang seharusnya Anda berada,” ujar Presiden Obama. “Anda bukan Muslim atau Amerika, tapi Anda Muslim dan Amerika.”

Islamic Society of Baltimore adalah salah satu komunitas Muslim terbesar di wilayah atlantik tengah AS. Selain membangun masjid, komunitas tersebut juga menyediakan sekolah dan klinik kesehatan untuk tuna wisma. “Masjid ini, seperti masjid-masjid lain di AS, sarat akan nilai-nilai Amerika,” lanjut Presiden Obama.

Presiden Obama juga bercerita tentang 12 Muslim Amerika – yang terdiri atas siswa, aktivis, serta cendikiawan – yang beliau temui sebelum berpidato. Ia mengatakan bahwa mereka ini “melakukan hal yang luar biasa bukan hanya dalam komunitas Muslim sendiri tapi juga dalam komunitas Amerika, dan mereka bangga akan kerja keras mereka dalam bisnis, pendidikan, dan, atas nama keadilan sosial, dalam lingkungan.”

Sekitar 1 dari 100 warga Amerika adalah Muslim. Mereka bersembahyang di masjid-masjid yang tersebar di seluruh AS.