Penyandian di Wyoming: Aplikasi Gadis-gadis Muda Memberi Makan yang Membutuhkan

Semua berawal dengan membuat tangan bionik untuk pelajaran sekolah. Itu mendorong sekelompok siswi SMA di Wyoming untuk membuat aplikasi yang memudahkan pemberian makanan jadi kepada lansia di komunitas mereka.

Dalam prosesnya, para siswi tersebut memenangkan Congressional App Challenge (Tantangan Aplikasi Kongres) untuk negara bagian mereka, sebuah penghargaan bergengsi bagi pelajar ilmu komputer.

Di seluruh dunia, wanita muda belajar menyandi dan mengembangkan aplikasi — dari Afganistan dan Argentina ke Kazakhstan dan New York City.

Di SMA Buffalo, semua berawal ketika Teaghen Sweckard menyadari bahwa dia perlu belajar cara menyandi untuk mengendalikan tangan bionik yang sedang dia bangun untuk sebuah proyek sains. “Saya menggunakan sumber online untuk belajar sendiri, tetapi kemudian saya menyadari bahwa tak ada kesempatan bagi orang-orang untuk belajar cara menyandi di sekolah kami,” ujarnya.

Setelah melakukan riset, dia memulai sebuah klub, Girls Who Code (Gadis-gadis Yang Menyandi), menggunakan templat nirlaba nasional, yang tersedia online.

Teaghen dan saudarinya, Addysen, menggaet kawan-kawan mereka dan mendaftarkan lima gadis sebagai anggota awal.

Lima gadis duduk di sofa (© Krista Sweckard)
Tim Girls Who Code yang membuat aplikasi Meals on Wheels: (kiri ke kanan) Seren Chapin, Teaghan Sweckard, Georgia Wages, Shelbi Kovar, Addysen Sweckard (© Krista Sweckard)

Untuk proyek kelompok, anggota klub urun gagasan dan semua sepakat membuat aplikasi untuk menyederhanakan pengiriman makanan di kota mereka untuk program nasional yang bernama Meals on Wheels.

“Tujuan utamanya adalah untuk membuat proses di antara mendapatkan informasi pelanggan, menemukan rute, dan menggunakan peta Google lebih lancar,” jelas Teaghen.

Setelah menghabiskan begitu banyak jam menyandi bersama, aplikasi pun jadi. Klub mereka sangat gembira dengan produk jadinya sehingga mereka memutuskan untuk mendaftarkannya ke Congressional App Award (Penghargaan Aplikasi Kongres) — dan menjadi pemenang untuk negara bagian Wyoming.

Penyandian dan pendidikan ilmu komputer berada di pusat masa depan Wyoming. Pada tahun 2018, Departemen Pendidikan negara bagian mengumumkan bahwa semua distrik sekolah diwajibkan menawarkan kelas ilmu komputer di level sekolah dasar, menengah, dan atas —  Wyoming adalah negara bagian pertama di AS yang melakukannya.

Siswa duduk di meja mengerjakan komputer (© Krista Sweckard)
Pertemuan makan siang Klub Kode di SMA Buffalo (© Krista Sweckard)

Hari ini, sekolah Teaghen menawarkan ilmu komputer Advanced Placement (AP) dan kelas tingkat pemula. Dan klub mereka berganti nama menjadi Code Club, termasuk siswa pria dan perempuan, memiliki sekitar 20 anggota.

“Mereka mengubah persepsi mengenai penyandian,” ujar Krista Sweckard, guru di sekolah yang juga ibu Teaghen dan Addysen. “Mereka membuat penyandian jadi keren.”