Upaya A.S. untuk Mengurangi Polusi Plastik

Anak-anak bermain di ladang sampah plastik yang luas (© Ben Curtis/AP Images)
Anak-anak bermain di tumpukan plastik bekas sisa pembuatan sandal jepit di Nairobi, Kenya, pada tahun 2015. (© Ben Curtis/AP Images)

Polusi plastik mempengaruhi setiap tempat di planet ini, dari perut binatang di Antartika yang terpencil hingga pepohonan di Sahel hingga pegunungan tertinggi di Himalaya. Plastik membutuhkan waktu berabad-abad untuk terurai.

Dunia menghasilkan sekitar 272 juta metrik ton sampah plastik setiap tahun. Jumlah ini mendekati bobot seluruh populasi manusia. Dan lebih sedikit dari 7 juta metrik ton limbah itu masuk ke laut setiap tahun.

Di Amerika Serikat, sektor publik dan swasta bekerja untuk mengurangi polusi plastik secara global.

Pemerintah AS memimpin pertarungan global

Departemen Luar Negeri AS bekerja dengan mitra di PBB untuk meluncurkan negosiasi kesepakatan global tentang polusi plastik di Majelis Lingkungan PBB.

“Pencemaran plastik adalah masalah global yang mempengaruhi lingkungan, ketahanan pangan, transportasi laut, pariwisata, stabilitas ekonomi, pengelolaan sumber daya, dan berpotensi kesehatan manusia,” kata Monica Medina, asisten sekretaris Biro Kelautan dan Lingkungan Internasional dan Ilmiah Departemen Luar Negeri.

“Polusi plastik, khususnya polusi plastik laut, tidak menghormati batas-batas politik dan mengatasinya membutuhkan kerja sama internasional.”

Departemen Luar Negeri dan Badan Perlindungan Lingkungan membantu negara-negara Amerika Tengah dan Republik Dominika “memperkuat kapasitas pengelolaan limbah padat, termasuk mengatasi sumber polusi plastik laut di daratan.” Badan tersebut juga telah memberikan jutaan dana hibah kepada organisasi non-pemerintah untuk memerangi sampah plastik di lautan.

Sektor swasta mulai bekerja

Pakta Plastik AS didirikan pada Agustus 2020 sebagai bagian dari jaringan Pakta Plastik di seluruh dunia Ellen MacArthur Foundation. Tujuannya adalah untuk menciptakan jalan menuju ekonomi sirkular untuk plastik, yang berarti plastik bekas pakai akan menggantikan plastik baru.

Perusahaan sektor swasta AS yang berpartisipasi dalam pakta tersebut mewakili sepertiga dari pasokan kemasan plastik AS.

Tampilan jarak dekat dari sedotan plastik (© Barbara Woike/AP Images)
Kota New York melarang penggunaan sedotan plastik dan pengaduk di bar, restoran, dan kedai kopi pada tahun 2018. (© Barbara Woike/AP Images)

Juni lalu, Pakta Plastik menguraikan empat tujuan untuk mengurangi polusi plastik pada tahun 2025:

  • Tentukan daftar kemasan yang bermasalah atau tidak perlu pada tahun 2021 dan ambil langkah-langkah untuk menghilangkan item dalam daftar pada tahun 2025.
  • Pastikan 100% kemasan plastik dapat digunakan kembali, didaur ulang, atau dapat dibuat kompos pada tahun 2025. ​
  • Melakukan tindakan ambisius untuk mendaur ulang atau membuat kompos 50% secara efektif dari kemasan plastik pada tahun 2025.
  • Memakai rata-rata 30% bahan daur ulang atau bahan berbasis hayati yang diproses secara bertanggung jawab pada tahun 2025.

Pada bulan Januari, Pakta Plastik merilis daftar plastik bermasalah — seperti sedotan, peralatan makan, dan pengaduk selain bahan kimia seperti PVC, PFAS, dan PETG — yang tidak dapat digunakan kembali, didaur ulang, atau dibuat kompos. Anggota Pakta Plastik AS akan membuat panduan pada tahun 2025 tentang alternatif untuk barang-barang ini.

“Hasil dari upaya Pakta Plastik AS untuk memajukan teknologi pengemasan, meningkatkan daur ulang, dan mengurangi limbah plastik akan bermanfaat bagi seluruh sistem dan semua bahan,” kata Sarah Dearman, wakil presiden Circular Ventures untuk Kemitraan Daur Ulang.