Americanos comemoram o festival hindu do Diwali

Este artigo é o segundo de uma série ocasional sobre como os americanos celebram feriados religiosos.​ O primeiro foi sobre Rosh Hashaná e Yom Kippur.

A cada outono americano — setembro, outubro e novembro nos Estados Unidos — milhares de hindus americanos celebram um dos festivais mais importantes do hinduísmo: Diwali, ou Festival das Luzes. O feriado de cinco dias marca o triunfo do bem sobre o mal, do conhecimento sobre a ignorância e da luz sobre a escuridão simbolizado pelas lamparinas a óleo, chamadas diyas.

“Novos começos, novos empreendimentos e uma oportunidade de renovar os laços com familiares e amigos” é o que o Diwali representa aos hindus, diz Neeta Bhasin, organizadora de um evento que celebra o Diwali em Nova York. Muitos jainistas, siques e budistas também observam o Diwali em conformidade com suas próprias tradições. O Diwali acontece este ano de 25 a 29 de outubro.

Ritual

Mulher acende vela em frente a divindades hindus (© Jahi Chikwendiu/The Washington Post via Getty Images)
(© Jahi Chikwendiu/The Washington Post via Getty Images)

Uma pessoa que celebra o Diwali em Maryland oferece orações a divindades hindus em um templo local. Embora os rituais variem entre a diversa população hindu, muitos dos que celebram o Diwali veneram especialmente Lakshmi, deusa da riqueza e da prosperidade material e espiritual.

Orações

Pessoas rezam ao redor de uma fogueira no chão (© Richard B. Levine/Alamy)
(© Richard B. Levine/Alamy)

Como todos os festivais hindus, a espiritualidade está no centro do Diwali. Os participantes guianenses-americanos oram e entregam oferendas na cerimônia denominada “Hawan” como parte das celebrações do Diwali em Richmond Hill, bairro de Queens, em Nova York. Richmond Hill abriga uma das maiores populações da diáspora hindu da Guiana.

Tradição

Estatueta em ouro do deus Ganesha (© Shutterstock)
(© Shutterstock)

Ganesha, divindade com cabeça de elefante que é amplamente reverenciada como o deus dos começos e da boa fortuna, também recebe uma atenção maior durante o Diwali.

Comidas indianas em um recipiente de prata (© Shutterstock)
(© Shutterstock)

Os praticantes que celebram o Diwali costumam realizar grandes encontros familiares e oferecer doces tradicionais a todas as pessoas que visitam suas casas.

No quinto dia do Diwali, a tradição é as irmãs convidarem seus irmãos e seus familiares para uma refeição. Em troca, os irmãos entregam presentes a suas irmãs.

Celebração

Dançarinos indianos se apresentam em um palco (Diwali em Times Square)
(Diwali em Times Square)

Em todo o mundo, Diwali na Times Square, em Nova York, é a maior celebração desse feriado fora da Índia. Realizam-se concertos de Bollywood, danças, fogos de artifício e barracas que vendem comida e mercadorias indianas tradicionais. 

Uma versão deste artigo foi previamente publicada em 27 de setembro de 2017.