Eis um novo jeito dos barcos se desviarem das baleias

Observadores de baleias e pescadores estão cada vez mais se voltando para um aplicativo móvel que ajuda detectar a presença de baleias de forma segura.

O Whale Alert* (alerta de baleia, em tradução livre) fornece uma visualização em tempo real do oceano e da posição do navio, juntamente com informações sobre onde as baleias foram vistas ou ouvidas recentemente. O aplicativo pode sugerir rotas para evitar espécies criticamente em perigo de extinção, como a baleia-franca-do-Atlântico-Norte ocidental, das quais apenas 450 existem*.

Desenho usando cauda de baleia (Noaa)
Ícone do aplicativo Whale Alert (Noaa)

Colisões com navios de alta velocidade são uma das principais causas de morte de algumas espécies de baleias. Muitos marinheiros tentam navegar em torno das baleias usando equipamentos obsoletos.

No início deste ano, mais de um quarto de toda a população da baleia-franca-do-Atlântico-Norte já havia visitado a Baía de Cape Cod, destino movimentado de transporte marítimo, passeios de barco e observação de baleias em Massachusetts.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica colaborou com o Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal* na criação do aplicativo, que fornece informações detalhadas sobre baleias nas Costas Leste e Oeste dos Estados Unidos e no Canadá. Navios de cruzeiro do Alasca começaram a usá-lo neste mês.

Ao contrário de uma localização específica, aplicativo mostra uma área ampla onde as baleias estão localizadas em virtude da preocupação com embarcações recreativas que tentam se aproximar dos animais.

Patrick Ramage do Fundo Internacional disse que mais de 33 mil usuários já baixaram o aplicativo, e as mudanças recentes — como proporcionar a qualquer pessoa a capacidade de relatar onde foram avistadas baleias — o tornaram mais popular.

Ramage disse à Associated Press* que literalmente esta se torna uma situação onde “nebulosos” dados incompletos ou equipamentos obsoletos passam a ser empecilhos do passado para o marinheiro. E elimina o jogo de adivinhação.

Este artigo se baseia em reportagens da Associated Press.

* site em inglês