Quer visitar os Estados Unidos? São 50 estados no total.

Kansas é um estado de pradarias, intermináveis campos de trigo e uma explosão de girassóis em agosto. O estado desempenhou um papel fundamental na luta para abolir a escravidão e, um século mais tarde, para acabar com a segregação escolar. Kansas também é um centro para fabricantes de jatos executivos sofisticados como foi no passado para construtores de grandes aviões militares.

Kansas, chamada de “Middle America” por ser localizada no meio dos EUA, é o lugar por onde passou um tornado fictício, levando a pequena fazendeira Dorothy até o mundo mágico de Oz*, e para onde ela voltou feliz no fim de sua aventura.

Mapa dos EUA com Kansas em destaque (Departamento de Estado)
(Departamento de Estado)

biblioteca presidencial* de Dwight D. “Ike” Eisenhower, comandante supremo das Forças Aliadas na Segunda Guerra Mundial e 34º presidente dos EUA, está localizada em Abilene, onde Ike cresceu. A aviadora Amelia Earhart, primeira mulher a fazer um voo solo cruzando o Atlântico, nasceu em Atchison. O astro do basquete Wilt “the Stilt” (o Perna-de-Pau, por causa das longas pernas) Chamberlain veio da Filadélfia, mas ganhou fama jogando pela poderosa equipe Kansas Jayhawks, da Universidade de Kansas.

Uma colheita rica

Blooming sunflowers in a field (© AP Images)
(© AP Images)

Os girassóis em tons amarelo e marrom produzem óleo de cozinha, petiscos e ração para pássaros em enormes quantidades. E Kansas produz trigo suficiente para fazer 23 bilhões de pães por ano. Visitantes do Centro Nacional de Agricultura e Hall da Fama*, que fica próximo a Kansas City, podem ver máquinas antigas e experimentar como era a vida no campo dos pioneiros.

História dos direitos civis

Sala de aula com crianças pequenas sentadas em suas carteiras (Distrito Escolar Unificado 501 em Topeka via Serviço Nacional de Parques)
(Distrito Escolar Unificado 501 em Topeka via Serviço Nacional de Parques)

Os colonos antiescravagistas do então território Kansas enfrentaram os vizinhos do Missouri que eram a favor da escravidão em conflitos que culminariam com a Guerra Civil e seriam chamados de “Kansas Sangrento”.

O abolicionista John Brown* foi de suma importância. O Sítio Histórico Nacional Brown contra o Conselho de Educação*, em Topeka, celebra o fim da segregação nas escolas. A família de Linda Brown foi a autora do processo que terminou com uma decisão monumental da Suprema Corte em 1954. Alunos da 4a e 5a séries da Escola de Ensino Fundamental Monroe exclusiva para negros em Topeka, que Linda frequentou, são retratados na foto acima de 1949. (Linda Brown não se encontra na foto.) 

Siga a estrada de tijolos amarelos

Estátuas de personagens do filme O Mágico de Oz (© Danita Delimont/foto do banco de imagens Alamy)
No Museu Oz, veja a Bruxa Malvada do Oeste, ao centro, e outros personagens do filme O Mágico de Oz (© Danita Delimont/foto do banco de imagens Alamy)

Museu Oz*, em Wamego, exibe mais de 2 mil artefatos do filme O Mágico de Oz, feito em 1939, e os livros de L. Frank Baum em que o filme se baseia, incluindo réplicas de Dorothy, o Espantalho, o Leão Covarde e o Homem de Lata. O museu fica perto de Manhattan*, uma animada cidade universitária.

Capital aérea mundial

Sete aviões B-47 estacionados em um aeródromo (Força Aérea dos EUA)
Aviões B-47 estacionados do lado de fora de uma fábrica da Boeing, em Wichita, em 1951 (Força Aérea dos EUA)

Museu de Aviação de Kansas* celebra a história rica da indústria da aviação de Wichita. Cessnas e LearJets ainda são fabricados em Wichita e por anos a Boeing construiu os bombardeiros B-29, B-47 e B-52, o robusto avião de passageiros 737 e muitas outras aeronaves na cidade.

Atrações imperdíveis

Duas mulheres tocando uma grande pedra de sal (Strataca)
(Strataca)

mina de sal subterrânea Strataca* oferece passeios através de quilômetros de túneis 200 metros abaixo da superfície, em Hutchinson. Visite o histórico Forte Hays*, onde serviram George Armstrong Custer, Wild Bill Hickok e os Soldados Buffalo* — um regimento de cavalaria afro-americano.  Dê uma passada no Museu dos Indígenas Pawnee*, em Republic, e testemunhe queimadas prescritas que a Reserva Nacional da Pradaria de Tallgrass* faz em Flint Hills. O Museu Boot Hill*, em Dodge City, recorda o Oeste Selvagem.

Leia mais sobre Kansas os outros 49 estados. Se precisar de visto para viajarveja aqui como obter um.

* site em inglês