Meninas: como ajudá-las a ser engenheiras

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Fabricantes de brinquedos e investidores zombaram de Debbie Sterling quando ela lhes disse que queria criar uma linha de brinquedos especialmente voltados para meninas a fim de que a criança monte ou construa alguma coisa.

Mas Debbie não seguiu os modelos tradicionais para empreendedores. Em 2012, quando ela levou sua coleção de brinquedos para montar, chamada de GoldieBlox* — os brinquedos apresentam uma personagem chamada Goldie, que é engenheira — para o site de financiamento coletivo via web (crowdfunding) Kickstarter, sua ideia foi bem aceita. Sua empresa acumulou US$ 1 milhão em encomendas antecipadas durante o primeiro mês.

As empresas Toys R Us e Amazon tomaram nota, e coleções de GoldieBlox são enviadas atualmente para mais de 6 mil varejistas em todo o mundo.

A GoldieBlox combina projetos de construção, juntamente com uma linha Lego de blocos para montar com histórias das aventuras de Goldie com suas amigas. Uma coleção se refere a Goldie montando um zootropo; em outro, ela está descendo presa a um cabo.

“Eu criei a GoldieBlox para que as meninas pequenas pudessem crescer com brinquedos e exemplos que eu desejaria ter tido*”, disse ela.

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Debbie, que tem 34 anos de idade, descobriu sua paixão por Engenharia enquanto cursava o ensino superior na Universidade de Stanford na Califórnia. Mas em uma aula de pintura técnica, ela sempre ficava para trás, afirmou. Um professor certa vez exibiu seus esboços com o intuito de ridicularizá-la.

Ela pensou em desistir. “E percebi que não tem nada a ver com ter nascido um gênio. Tem a ver com quão arduamente se trabalha**”, disse ela. “Isto requer muito trabalho”.

Ela se manteve firme. E depois de se formar em Engenharia Mecânica, ela leu que as habilidades espaciais se desenvolviam mais rapidamente para as crianças que brincam com brinquedos de montar. Os brinquedos que ela tinha na infância que passou em Rhode Island eram diferentes, recorda. Eles eram bonecas. Kits de maquiagem. Em tom de rosa.

Debbie sabia que queria algo diferente. Seu modelo para a Goldie — a engenheira talentosa, mas não necessariamente um supergênio — representava, em muitos aspectos, ela mesma.

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Debbie tem alguns conselhos para as jovens engenheiras: vocês podem nem sempre se sentir integradas. Mas se acreditarem em si mesmas, não há sensação melhor do que a superação de um desafio difícil.

Debbie compartilha mais conselhos para engenheiras novatas no vídeo que se encontra no início deste artigo.

Debbie Sterling é Embaixadora Presidencial para Empreendedorismo Global*, uma dentre um grupo de inovadores que disponibilizam sua experiência a jovens empreendedores ao redor do mundo.

* site em inglês
** vídeo em inglês