Novos monumentos nacionais nomeados em dois estados do Oeste dos EUA

O presidente Obama designou dois monumentos nacionais em terras nos estados de Utah e Nevada.

O Monumento Nacional Bears Ears em Utah cobrirá cerca de 540 mil hectares na região dos Quatro Cantos, anunciou a Casa Branca* em 28 de dezembro. Considerada uma vitória para ambientalistas e tribos ameríndias, a designação protege terras consideradas sagradas e que abrigam em torno de 100 mil sítios arqueológicos, incluindo antigas cidades construídas em penhascos.

Em Nevada, o Monumento Nacional Gold Butte, de 120 mil hectares, localizado na periferia de Las Vegas, protegerá uma área pitoresca e ecologicamente frágil que inclui arte rupestre, artefatos, fósseis raros e pegadas de dinossauros recentemente descobertas.

Arte esboçada na face da rocha (© AP Images)
Petróglifos (gravuras rupestres) no Monumento Nacional Bears Ears de Utah (© AP Images)

A Casa Branca e ambientalistas afirmaram que ambos os sítios estavam correndo risco de serem saqueados e vandalizados.

“As ações de hoje ajudarão a proteger este legado cultural* e assegurarão que as gerações futuras possam desfrutar e apreciar essas paisagens pitorescas e históricas”, afirmou Obama em uma declaração.

Para Russell Begaye, presidente da nação Navajo, este foi um dia empolgante para sua tribo e as pessoas de todas as culturas. “Sempre considerei Bers Ears um local de refúgio”, afirmou Begaye. “As rochas, o vento, a terra — são coisas vivas, que respiram, e que merecem proteção oportuna e duradoura.”

Casa Branca: os monumentos nacionais Gold Butte & Bears Ears protegem alguns dos recursos naturais e culturais mais preciosos da nossa nação: http://go.wh.gov/1o9LYQ @WhiteHouse

A nação Navajo é uma das cinco tribos que colocará um político eleito em uma comissão tribal, a primeira do gênero, para o monumento Bears Ears. Ela fornecerá aos gestores das terras federais conhecimentos a respeito da área, afirmam as autoridades.

Habitação esculpida em penhasco (© AP Images)
Uma antiga cidade construída em um penhasco no Monumento Nacional Bears Ears conhecida como o “Moonhouse” (© AP Images)

No sítio Gold Butte, arte rupestre e artefatos ameríndios estão espalhados em montanhas escarpadas, formações de arenito e florestas de árvores de Josué. Antigamente, os pioneiros usavam a área para criação de gado e mineração, e hoje ela é frequentada por campistas e motoristas de veículos ATVs (próprios para todos os tipos de terrenos) durante suas horas de lazer. O sítio recebeu esse nome no início dos anos 1900, época em que era uma cidade voltada para a mineração.

A criação e a expansão de monumentos de Obama ao longo dos oito anos de sua Presidência abrange uma área maior do que qualquer outro presidente.