O que é a Associação de Correspondentes da Casa Branca

As probabilidades são de que você já viu repórteres bombardeando funcionários da Casa Branca com perguntas em coletivas televisionadas ou conversando com o presidente a bordo do Força Aérea Um quando o acompanham em suas viagens. Vários meios de comunicação recentemente contrataram repórteres adicionais para cobrir a vice-presidente, Kamala Harris, citando sua virada para a história como a primeira mulher e pessoa de ascendência jamaicana e indiana nessa função.

A maioria desses repórteres pertence à Associação de Correspondentes da Casa Branca*. Há mais de cem anos, a Associação tem ajudado a criar transparência nos mais altos escalões do governo americano, incentivando seus jornalistas a fazerem reportagens completas sobre o presidente e a vice-presidente.

A Constituição dos Estados Unidos, por meio da Primeira Emenda, garante a liberdade de imprensa, pedra angular da democracia americana. A reportagem na Casa Branca é uma forma de os membros da imprensa exercerem essa liberdade.

É importante que a Associação — e seus 400 membros que reúnem notícias para a televisão, a mídia impressa, o rádio e a internet — trabalhe independentemente da Casa Branca. Os membros da Associação trabalham para meios de comunicação localizados nos Estados Unidos e em todos os continentes do mundo, exceto na Antártica.

Steven Thomma, diretor-executivo da Associação e ex-presidente, diz que a diversidade geográfica de jornalistas que participam de coletivas diárias na Casa Branca representa “um grande exemplo do poder da liberdade de imprensa [nos] Estados Unidos”.

Conheça a imprensa

A imprensa, que cobre regularmente a Casa Branca, criou a Associação em 1914 para impedir o presidente Woodrow Wilson de pôr fim às suas coletivas de imprensa, de acordo com o site da Associação. (Wilson ameaçou acabar com as coletivas porque alguns jornais publicaram comentários que ele considerava privados.)

A primeira coisa que a organização emergente fez foi garantir que apenas repórteres credenciados comparecessem às coletivas de notícias — antes disso, informantes do mercado de ações frequentavam as coletivas a fim de tentar obter ganhos financeiros com base nas palavras do presidente, disse Thomma.

Pessoas segurando câmeras ao redor da mesa do presidente Kennedy (Robert Knudsen/Biblioteca e Museu Presidencial John F. Kennedy/Administração Nacional de Arquivos e Registros)
O presidente John F. Kennedy fala à imprensa no Salão Oval durante a crise dos mísseis cubanos em outubro de 1962 (Robert Knudsen/Biblioteca e Museu Presidencial John F. Kennedy/Administração Nacional de Arquivos e Registros)

Desde a sua criação, a Associação tem trabalhado para ampliar o acesso e apoiar os relatórios. Ela apoia seus membros no tribunal se eles precisarem de apoio. Ela também determina quem se senta e onde na sala de coletiva de imprensa da Casa Branca enquanto trabalha para um “pool de imprensa” rotativo de jornalistas que seguem o presidente. O pool é formado por 13 a 20 jornalistas que cobrem eventos e registram relatos para uso do restante dos jornalistas, disse Thomma. “Ele existe porque não podemos acomodar todo o pool de imprensa de várias centenas de pessoas dentro do Força Aérea Um, e não podemos acomodar todo o pool de imprensa na Sala de Imprensa”, disse ele.

Um assento na mesa

Você não precisa se filiar à Associação para cobrir a Casa Branca, mas a maioria dos jornalistas que trabalham na área o faz, disse Thomma.

E Thomma admite prontamente que, em épocas anteriores, a filiação nem sempre era administrada de maneira justa. A Associação começou toda composta por homens e todos eles brancos. A primeira mulher foi provavelmente Cora Rigby, da organização internacional de notícias Monitor de Ciência Cristã, que ingressou no grupo na década de 1920, de acordo com uma pesquisa que a Associação está compilando sobre sua história.

Presidente Truman falando com repórteres enquanto eles fazem anotações (Abbie Rowe/Serviço Nacional de Parques via Biblioteca e Museu Presidencial Harry S. Truman/Administração Nacional de Arquivos e Registros)
O presidente Harry S. Truman fala a repórteres no Salão Oval em agosto de 1945 (Abbie Rowe/Serviço Nacional de Parques via Biblioteca e Museu Presidencial Harry S. Truman/Administração Nacional de Arquivos e Registros)

O repórter Harry S. McAlpin Jr., da Associação Nacional de Editores Negros, rompeu a fronteira de cores da imprensa* em 1944 quando o presidente Franklin Delano Roosevelt o convidou para cobrir sua entrevista coletiva no Salão Oval, apesar da recusa da Associação em admitir McAlpin. Em 2014, a Associação nomeou uma bolsa de estudos em homenagem a McAlpin e concedeu-lhe uma filiação póstuma*.

“Foi uma grande lembrança e um reconhecimento de nossa própria falha muito profunda”, disse Thomma.

Louis Lautier sucedeu a McAlpin como correspondente da Associação Nacional de Editores Negros em Washington e se tornou o primeiro membro negro da Associação de Correspondentes da Casa Branca em 1951, de acordo com a pesquisa da Associação.

A fim de se qualificar para a filiação regular hoje, os jornalistas devem cobrir a Casa Branca como sua área principal e trabalhar para uma organização de coleta de notícias que regularmente reporta sobre ela. O candidato ou meio de comunicação também deve ser credenciado pelo Comissão Permanente de Correspondentes do Congresso. Seus cinco membros da Comissão são jornalistas (eleitos por outros jornalistas para mandatos de dois anos) que credenciam repórteres para cobrir o Congresso.

Capacitando futuros repórteres

Desde 1991, o grupo tem ajudado jornalistas promissores, concedendo bolsas de estudo a alunos de graduação e pós-graduação que estudam Jornalismo em universidades americanas.

Três de suas maiores bolsas vão para alunos da Universidade Howard, uma universidade historicamente negra. A Associação Nacional de Jornalistas Hispânicos e a Associação de Jornalistas Ásio-Americanos selecionam alguns bolsistas.

As bolsas ajudam os alunos a aprender sobre como fazer reportagens sobre política, governo ou política externa. A estudante universitária americana Riddhi Setty escreve histórias sobre pessoas que historicamente foram excluídas. Recentemente, ela ganhou uma bolsa que sua escola e a Associação estão financiando para ajudá-la a se concentrar no jornalismo investigativo.

O prêmio não apenas ajuda a cobrir suas anuidades, mas também a coloca em parceria com um mentor que faz a cobertura da Casa Branca. “Sempre há mais para aprender”, disse Riddhi. “E estou muito animada para aprender mais sobre algo pelo qual sou muito apaixonada.”

* site em inglês