Presidentes memorializados

Os americanos honram seus presidentes de muitas maneiras, mas poucos monumentos presidenciais são tão grandes quanto o Monte Rushmore, localizado nas Colinas Negras da Dakota do Sul (ver acima). O monumento exibe quatro presidentes pelo papel que exerceram na história do país: (da esquerda para a direita) George Washington, pelo nascimento do país; Thomas Jefferson, por ajudar a jovem República a crescer; Theodore Roosevelt, por desenvolver o país; e Abraham Lincoln, por seu esforço de preservar a União.

Todos os anos em fevereiro, os americanos recordam seus presidentes. O feriado começou inicialmente em 1885 para marcar o aniversário do primeiro presidente, George Washington, no dia 22 de fevereiro. Hoje, o feriado é celebrado na terceira segunda-feira de fevereiro e homenageia todos os presidentes. Eis alguns dos mais populares — e alguns menos conhecidos — memoriais para presidentes americanos.

George Washington

Monumento a Washington refletido em um espelho d'água (© AP Images)
(© AP Images)

O Monumento a Washington é um dos monumentos de um líder político mais reconhecido do mundo. Sua forma de obelisco deriva do símbolo egípcio de estabilidade e força criativa. A sua construção, iniciada em 1848, ficou paralisada entre 1856 e 1876 devido à falta de fundos e à turbulência da Guerra Civil. O monumento de 169 metros é a estrutura de pedra mais alta do mundo.

James Garfield

Estátua de James Garfield em corredor ornamentado (© Clarence Holmes Photography/Alamy)
(© Clarence Holmes Photography/Alamy)

O magnífico monumento do presidente James Garfield no Cemitério Lake View em Cleveland inclui vitrais e murais retratando cenas da vida do presidente. Uma varanda da torre oferece vistas de Cleveland e do Lago Erie. Garfield foi assassinado em 1881 após apenas 200 dias como presidente.

Theodore Roosevelt

Estátua de bronze de Theodore Roosevelt com o braço erguido em frente de grande placa de pedra (Serviço Nacional de Parques)
(NPS)

Um memorial silvestre para o presidente conhecido como um homem conservacionista e que gostava de estar ao ar livre, a Ilha Theodore Roosevelt fica no Rio Potomac em Washington e contém quilômetros de trilhas para visitantes percorrerem a pé. No meio da ilha há uma praça memorial com uma estátua de cinco metros do 26º presidente, que serviu de 1901 a 1909.

Franklin D. Roosevelt

Outro Roosevelt, o quinto primo de Theodore Franklin, foi eleito presidente em 1932. Franklin Delano Roosevelt liderou os EUA durante a maior parte da Grande Depressão e da Segunda Guerra Mundial. Ele foi obrigado a viver em uma cadeira de rodas durante toda a sua Presidência, depois de contrair poliomielite aos 39 anos. Seu memorial em Washington é o primeiro monumento presidencial destinado a ser acessível para cadeiras de rodas. O vídeo acima — que dá uma visão de 360 graus do Memorial de FDR — também destaca outros recursos para pessoas com deficiência.

John F. Kennedy

Chama eterna queima no Cemitério Nacional de Arlington (© AP Images)
(© AP Images)

Uma chama eterna serve como memorial no túmulo de John F. Kennedy no Cemitério Nacional de Arlington, onde homens e mulheres que serviram nas Forças Armadas dos EUA estão enterrados. O presidente visitou esta encosta particular com um amigo apenas alguns meses antes de seu assassinato em novembro de 1963 e admirava sua atmosfera pacífica. A chama eterna foi um pedido da viúva de Kennedy, Jacqueline Kennedy, que escolheu a localização acessível ao público, dizendo: “Ele pertence ao povo.”