Por que a maioria dos painéis solares não segue o sol no céu? Se isso ocorresse, 30% a mais de eletricidade poderia ser produzida. A sabedoria convencional diz que isso seria muito caro. Muito complicado. Mas impossível?

Não para Eden Full. Engenheira canadense, empreendedora e inventora desde os 10 anos, ela apresentou a ideia de um seguidor solar para o Climate CoLab*, comunidade on-line de crowdsourcing (uso de conhecimentos coletivos para criar soluções) para o clima criada no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Com 50 mil membros no mundo todo desenvolvendo, debatendo e aprimorando maneiras de lidar com as mudanças climáticas, o Climate CoLab está obtendo inovações de fontes inesperadas.

À medida que a água goteja de duas garrafas, o SunSaluter se inclina para seguir o sol (Flickr/TEDxYouthSD)

E da mesma maneira que a invenção de Eden, existe o SunSaluter*. Como funciona:

De manhã, o usuário enche uma garrafa de água presa na extremidade de um painel solar. A água então goteja em um sistema de filtragem, fornecendo até 4 litros de água potável limpa por dia. À medida que a água goteja no filtro, a garrafa fica mais leve e o painel solar gradualmente se inclina para seguir o caminho do sol. Fazendo uso da gravidade e da água, o SunSaluter maximiza a produção de energia e ao mesmo tempo fornece água potável segura.

Depois de muitos testes na Índia e no Malawi e de 60 protótipos, Eden conseguiu o impossível. Materiais comuns tornam o SunSaluter 30 vezes mais barato do que muitos sistemas mecânicos.

Transformando uma ideia em realidade

Apesar do sucesso de seu protótipo, “foi difícil para as pessoas quererem apostar em mim”, disse Eden. Sem um diploma avançado e ainda em seus 20 e poucos anos, mesmo ela não se considera uma especialista.

Mas como integrante da comunidade Climate CoLab, ela se sobressaiu. E os juízes, quase 200 cientistas, legisladores e líderes empresariais de destaque, concederam a ela o Grande Prêmio Climate CoLab 2015 e US$ 10 mil.

Neste momento, há SunSaluters funcionando em 16 países, e eles já estão fazendo a diferença. Segundo Eden, os SunSaluters possibilitaram que a clínica OneMama em Kirindi (Uganda) eliminasse os lampiões a querosene e até criasse um negócio complementar de carregamento de telefone com a eletricidade extra. Ela pretende usar o prêmio do Climate CoLab para crescer.

Abrindo as portas para a inovação

“Nossa meta é abrir as salas de conferência e reunião de elite onde as estratégias climáticas são desenvolvidas hoje e levar essa discussão para um fórum on-line onde qualquer pessoa com uma boa ideia possa contribuir”, disse Thomas Malone, diretor do Centro de Inteligência Coletiva do MIT, responsável pelo Climate CoLab.

Outras inovações vencedoras dos concursos Climate CoLab 2015 foram de colaboradores de Índia, Quênia, Chile, Áustria, Gana e Estados Unidos.

Você poderá ser a próxima Eden Full? Se tiver uma ideia voltada para uma mudança climática, tudo o que precisa é de uma conexão de internet e um endereço de e-mail para se juntar à comunidade Climate CoLab*. Os concursos de 2016 incluem projetos voltados para adaptação climática, energia limpa, transporte verde, entre outros.

*site em inglês