Quer visitar os Estados Unidos? São 50 estados no total.

Os americanos nem sempre têm a mesma opinião sobre política, mas todos concordam com uma coisa: Washington, Distrito de Colúmbia (DC), a capital do país, é um ótimo lugar para visitar.

Vinte milhões de pessoas visitam Washington anualmente para conhecer monumentos de mármore e pedra dedicados a líderes americanos reverenciados como George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln e Martin Luther King Jr. e passear pelas cerejeiras floridas na primavera.

Os turistas visitam a Casa Branca e o Capitólio dos EUA e lotam os museus do Instituto Smithsoniano, a Galeria Nacional de Arte, o Memorial dos Veteranos do Vietnã, o Museu Memorial do Holocausto dos EUA e muitos outros lugares.

Eles fazem compras e relaxam no sofisticado bairro de Georgetown, no vibrante Adams Morgan e jantam em bairros que oferecem cozinhas típicas de diversos lugares, como América Latina, China, Índia e Etiópia.

Mapa dos EUA com Washington, DC, em destaque (Depto. de Estado)
(Depto. de Estado)

De partida para a imensidão azul

Pessoas andam em átrio largo com avião suspenso no teto (© AP Images)
Os visitantes do Museu Nacional do Ar e do Espaço se veem muitas vezes olhando para o alto (© AP Images)

O Museu Nacional do Ar e do Espaço*, vinculado ao Instituto Smithsoniano, coloca os visitantes praticamente na cabine do piloto. Aqui você pode ver o Spirit of St. Louis de Charles Lindbergh, a cápsula espacial de John Glenn, um módulo lunar da Apollo e o ultraleve Rutan Voyager, que voou ao redor do mundo.

Tudo enfileirado no National Mall

Menina entre duas colunas com vista para espelho d’água e o Monumento a Washington (© AP Images)
Vista do National Mall a partir do Memorial de Lincoln (© AP Images)

O arquiteto francês Pierre L’Enfant projetou as amplas avenidas e rotatórias. O National Mall*, que compreende uma faixa de grama, vai do Memorial de Lincoln ao Capitólio dos EUA passando pelo Monumento a Washington e recebe multidões para posses de presidentes, fogos de artifício e manifestações.

Pandas, leões e ursos

Panda deitado em pedra (© AP Images)
O panda gigante Mei Xiang, no Zoológico Nacional (© AP Images)

No Zoológico Nacional*, do Instituto Smithsoniano, situado acima do Parque Rock Creek, pandas gigantes são os mais famosos dos 2 mil habitantes de 400 espécies animais. Para uma experiência diferente, visite o Newseum (museu interativo dedicado às informações e aos jornalistas) e o Museu Internacional da Espionagem, localizado no centro da cidade.

Viagem no tempo ao longo do Potomac

Grande casa branca com telhado vermelho entre árvores (Shutterstock)
Residência do primeiro presidente dos Estados Unidos, George Washington, com vista para o Rio Potomac (© AP Images)

Os visitantes se sentam em cadeiras de balanço na varanda de Mount Vernon*, a casa de George Washington, a alguns quilômetros do Rio Potomac no lado da Virgínia.

Em Georgetown — antigamente um centro de comércio de escravos — passeios de barco puxados por mulas* são oferecidos no Canal C&O. Não muito longe dali, estão as corredeiras do Parque Nacional das Grandes Quedas*, com vistas espetaculares que podem ser apreciadas nas margens tanto do lado de Virgínia como de Maryland.

Não exatamente o 51º estado

Menino segura bandeira de DC onde se lê “estado de DC já!” (Djembayz/Creative Commons)
Menino segura bandeira na posse de 2013 (Djembayz/Creative Commons)

Embora coloquialmente chamado de 51º estado, o Distrito de Colúmbia não é um estado. Os 650 mil moradores votam nas eleições presidenciais, mas campanhas para a criação do estado não tiveram êxito.

Saiba mais sobre Washington, DC, e todos os 50 estados. Se precisar de visto para viajar, veja aqui como obter um.