Американские ученые сдерживают опустынивание

Американские ученые разрабатывают новые технологии и подходы по борьбе с опустыниванием, и в ряде случаев им удается восстановить плодородие земли.

Классическим примером опустынивания служит период “Пыльной чаши” на Среднем Западе Соединенных Штатов в 1930-х годах. Тогда сильные засухи в сочетании с неэффективной практикой землепользования привели к страданиям людей и большим экономическим потерям.

Вынесенные тогда уроки до сих пор помогают ученым защищать сельское хозяйство США от стихийных бедствий.

Сегодня американские ученые работают над решением проблемы ухудшения плодородия почв в результате засухи, ошибочных  методов ведения сельского хозяйства, обезлесения или других последствий хозяйственной деятельности. По данным ООН, во всем мире деградировали более 2 млрд гектаров ранее продуктивных земель. К 2045 г. около 135 млн человек в мире могут стать перемещенными лицами в результате опустынивания.

“Когда происходит опустынивание, люди голодают и покидают свои земли в поисках заработка, – говорит Джефф Херрик, почвовед из Службы сельскохозяйственных исследований США и научный представитель США в Конвенции ООН по борьбе с опустыниванием (КБО ООН). – Мы стараемся помочь людям остаться на своей земле, предоставляя им информацию, необходимую для эффективного ведения сельского хозяйства”.

(© Bogale Terefe Abebe/LandPKS)
В Эфиопии образцы почвы исследуют с помощью мобильного приложения LandPKS (© Bogale Terefe Abebe/LandPKS)

«Здоровье и благополучие нашей земли не всегда находится в центре нашего внимания, — говорит Николь Бэрджер, профессор экологии и эволюционной биологии штата Колорадо в Боулдере и сопредседатель группы КБО ООН по научно-политическому взаимодействию. – Сейчас мы задаем трудные вопросы. Что мы делаем как сообщество, чтобы поддержать остальную часть мира в решении этой проблемы?»

С помощью финансирования Агентства США по международному развитию Херрик c коллегами разработали бесплатное мобильное приложение Land-Potential Knowledge System (LandPKS), которое помогает людям определить, подходит ли их земля для ведения сельского хозяйства. “Любой человек в любой точке мира может его скачать и узнать об устойчивом потенциале своей земли, – рассказывает Херрик. – Приложение покажет вам, какие почвы встречаются в вашем районе, а затем поможет определить качества вашей земли”.

(© Stuart Ruckman/The Nature Conservancy)
Крупный рогатый скот на пастбище, на котором проводятся исследования по восстановлению деградированных почв (© Stuart Ruckman/The Nature Conservancy)

Исследования Бэрджер в Университете Колорадо связаны с экологическим восстановлением. Она и ее коллеги предоставляют данные, которые могут быть использованы для принятия более эффективных решений по защите земель от деградации. Например, в результате работы над проектом на юге штата Юта команда Бэрджер выяснила, что борьба с лесными пожарами путем вырубки деревьев и их сжигания наносит вред почве. Если вместо этого деревья подвергаются мульчированию и превращаются в древесную щепу, которой посыпается почва, почва становится более влажной, что способствует росту саженцев и уменьшает эрозию.

С целью повышения осведомленности общественности об этих проблемах 17 июня под эгидой ООН отмечается Всемирный день ​​борьбы с опустыниванием и засухой, который был учрежден в 1994 г. Генеральной Ассамблеей ООН.

Бэрджер уверена, что помочь могут и обычные граждане. “Нагрузка на землю во многом зависит от того, как мы ее используем. И поэтому на индивидуальном уровне, если вы действительно хотите облегчить возложенное на землю бремя, – сократите количество потребляемых продуктов, – советует исследовательница. – Самое главное, не допускать, чтобы земля деградировала до такой степени, когда потребуется наше вмешательство”.

Статья внештатного автора Линды Вонг.

Дата первой публикации: 14 июня 2020 года.