Американские ученые сдерживают опустынивание

Американские ученые разрабатывают технологии и новые подходы с целью сокращения опустынивания, и в некоторых случаях им удается восстановить плодородие земли.

Классическим примером опустынивания служит период “Пыльной чаши” в Соединенных Штатах, который затронул штаты Среднего Запада в 1930-х годах. В то время сильные засухи в сочетании с неэффективной практикой землепользования привели к большим страданиям и экономическим потерям.

Однако за этот период ученые извлекли ценные уроки, которые продолжают влиять на сельскохозяйственную практику США.

Сегодня американские ученые работают над решением постоянной проблемы, связанной с превращением земли в бесплодную и не пригодную для использования ввиду засухи, неправильных методов ведения сельского хозяйства, обезлесения или других видов деятельности человека. По данным ООН, во всем мире деградировали более 2 млрд гектаров ранее продуктивных земель. К 2045 г. около 135 млн человек в мире могут оказаться перемещенными в результате опустынивания.

“Когда происходит опустынивание, люди голодают и покидают свои земли в поисках других мест, где они смогут зарабатывать себе на жизнь, – говорит Джефф Херрик, почвовед из Службы сельскохозяйственных исследований США и научный представитель США в Конвенции ООН по борьбе с опустыниванием ( КБО ООН). – Мы стараемся помочь людям остаться на своей земле, предоставляя им информацию, необходимую для более эффективного ведения сельского хозяйства”.

(© Bogale Terefe Abebe/LandPKS)
В Эфиопии стажеры исследуют образцы почвы с помощью мобильного приложения LandPKS (© Bogale Terefe Abebe/LandPKS)

Здоровье и благополучие нашей страны не всегда попадают в наше поле зрения, – признается Николь Бэрджер, профессор экологии и эволюционной биологии в Университете штата Колорадо в Боулдере и сопредседатель группы по взаимодействию науки и политики КБОООН. – На данном этапе нас волнует вопрос, что мы делаем как сообщество, чтобы поддержать остальную часть мира в решении этой проблемы.”

С помощью финансирования Агентства США по международному развитию Херрик c коллегами разработали бесплатное мобильное приложение Land-Potential Knowledge System (LandPKS), которое помогает людям определить, подходит ли их земля для ведения сельского хозяйства. “Любой человек в любой точке мира может его скачать и узнать об устойчивом потенциале своей земли, – рассказывает Херрик. – Приложение покажет вам, какие почвы встречаются в вашем районе, а затем поможет определить качества вашей земли”.

(© Stuart Ruckman/The Nature Conservancy)
Крупный рогатый скот пасется на земле, где продолжаются исследования по восстановлению деградированных пастбищ (© Stuart Ruckman/The Nature Conservancy)

Исследования Бэрджер в Университете Колорадо связаны с экологическим восстановлением. Она и ее коллеги предоставляют данные, которые могут быть использованы для принятия более эффективных решений по защите земель от деградации. Например, в результате работы над проектом в южной Юте команда Бэрджер выяснила, что борьба с лесными пожарами путем вырубки деревьев и их сжигания наносит вред почве. Если вместо этого деревья мульчируются и превращаются в древесную щепу, которой посыпается почва, она становится более влажной, способствуя росту саженцев, тем самым уменьшая эрозию.

С целью повышения осведомленности общественности об опустынивании 17 июня в США отмечается День опустынивания и засухи. (День был учрежден в 1994 г. Генеральной Ассамблеей ООН и до этого года назывался Всемирным днем ​​борьбы с опустыниванием и засухой.)

Бэрджер говорит, что помочь могут и простые граждане. “Нагрузка на землю во многом зависит от того, сколько мы потребляем. И поэтому на индивидуальном уровне, если вы действительно хотите облегчить возложенное на землю бремя, – сократите количество потребляемых продуктов, – советует она. – Самое главное, не допускать, чтобы земля деградировала до такой степени, что потребуется наше вмешательство”.

Автор статьи: фрилансер Линда Вонг.