Американские ученые удостоены престижной награды за исследования 2005 года, заложившие основу для создания вакцины против COVID-19

Двое ученых из Пенсильванского университета, чьи работы 2005 года сыграли решающую роль в создании вакцин против COVID-19, получили престижную награду за клинические биомедицинские исследования – премию Ласкера-Дебейки.

Премия Ласкера-Дебейки за 2021 год вручена исследователю вакцин профессору Дрю Вайсману и адъюнкт-профессору нейрохирургии и первому вице-президенту компании BioNTech Каталин Карико.

Сделанное учеными в 2005 году открытие новой терапевтической технологии, основанной на модификации матричной РНК (мРНК), заложило основу для разработки мРНК-вакцин, которые стимулируют клетки организма человека производить белок, запускающий иммунный ответ.

“Этот научный прорыв позволил в сжатые сроки разработать высокоэффективные вакцины против COVID-19, – заявили в Фонде Ласкера, объявляя о награде. – Кроме создания средства для борьбы с разрушительной пандемией COVID-19, открытие способствовало прогрессу в лечении и профилактике ряда других заболеваний”.

Дрю Вайсман и Каталин Карико (Courtesy of Penn Medicine) (Courtesy of Penn Medicine)
Дрю Вайсман и Каталин Карико (Courtesy of Penn Medicine) (Courtesy of Penn Medicine)

Принимая награду, Дрю Вайсман отметил: “Очень важно, чтобы все могли пользоваться научными результатами этой работы. Мы сотрудничаем с исследователями по всему миру, помогая им в создании собственных мРНК-вакцин против COVID-19 и увеличивая глобальные поставки вакцин в страны с низким и средним уровнем доходов. И мы пользуемся возможностью, чтобы рассказать людям о научных исследованиях, лежащих в основе этой вакцины, ведь их часто недооценивают”.

Каталин Карико, которая выросла в небольшом венгерском городке и в середине 1980-х годов эмигрировала в США, отметила заслуги своих коллег, тех ученых, кто, по ее словам, внес важный вклад в открытие, обеспечившее успех мРНК-вакцины против COVID-19. “Я думаю и обо всех молодых девушках, которых может вдохновить моя история и которые захотят заниматься наукой. Я говорю им: ‘Будьте любопытными, отстаивайте верную позицию и не сходите с пути, каким бы длинным и извилистым он ни был’”, – сказала лауреат.

Фонд Ласкера и присуждаемые им награды названы в честь Мэри Вудард Ласкер (1901–1994), которая поддерживала инновационные медицинские исследования, и ее мужа Альберта Дэвиса Ласкера (1880–1952), мецената и предпринимателя в области рекламы. В 1942 году в Нью-Йорке супруги основали фонд поддержки биомедицинских исследований. Девизом Мэри Ласкер были слова: «Если вы считаете, что исследования обходятся дорого, подумайте о том, насколько дорого обходятся болезни!”