(© FPG/Hulton Archive/Getty Images, © AP Images)
На фото слева: “Облегчить и предотвратить страдания в мирное время и во время войны. Дома и за рубежом” – лозунг на изданном около 1918 года плакате Американского Красного Креста. На фото справа: Клара Бартон, основательница Американского Общества Красного Креста. Снимок 1884 года (© FPG/Hulton Archive/Getty Images, © AP Images)
(© Bettmann/Getty Images)
Медсестра Клара Бартон во время Гражданской войны в США оказывала помощь раненым солдатам (© Bettmann/Getty Images)

Американская медсестра Клара Бартон, “ангел на поле битвы”, во время Гражданской войны в США, в 1969 году по совету своего доктора уехала в отпуск в Европу.

Но она не смогла отказаться от своего призвания и продолжала помогать людям.

В течение года, во время франко-прусской войны 1870-1871 гг., Клара Бартон была волонтером базировавшегося в Швейцарии Международного Комитета Красного Креста.

Клара Бартон вместе с Великой герцогиней Баденской Луизой основала во французском Страсбурге швейные фабрики, на которых шили одежду местные женщины. Она помогала эвакуировать людей из Страсбурга в Агно, затем уехала в Париж, где руководила оказанием чрезвычайной помощи – доставкой нуждающемуся гражданскому населению продуктов питания, одежды и денежных средств.

“Отпуск, начавшийся как каникулы, превратился в работу, – рассказывает историк-архивист Американского Общества Красного Креста Сюзан Уотсон, – но эта поездка вдохновила Клару Бартон, и 21 мая 1881 года она основала Американский Красный Крест”.

Американский Красный Крест развил деятельность [Международного Комитета Красного Креста, призванного оказывать помощь раненным на поле боя солдатам], предоставляя кров, пищу и предлагая эмоциональную поддержку жертвам бедствий. Общество обучает волонтеров навыкам спасения жизней людей, предоставляет международную гуманитарную помощь, поддерживает военнослужащих и их семьи.

Американский Красный Крест обеспечивает около 40 процентов всей необходимой в стране донорской крови – кровь добровольно сдают его члены. Как отмечается на веб-сайте общества, каждые 8 минут они отвечают на экстренные вызовы.

Первые годы деятельности

В начале своего существования Американское общество Красного Креста занималось в основном помощью пострадавшим в результате стихийных бедствий на территории США, таких как пожары, наводнения и ураганы. Общество собирало средства и распределяло их между нуждающимися.

После наводнения 1889 года в Джонстауне (штат Пенсильвания) Красный Крест построил временные дома для пострадавших, а его отделение в Филадельфии направило на помощь врачей и медсестер. В 1893 году Клара Бартон организовала сбор денежных пожертвований и одежды для жертв урагана на острове Си-Айленд.

В 1892 году, уже в 70-летнем возрасте, Клара Бартон возглавила первую международную миссию общества: вместе с партнерами из других американских благотворительных организаций Американский Красный Крест поддерживал голодающих в России.

(© Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images)
Крестьянам в России раздают самые необходимые продукты во время голода 1892 года (© Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images)

По свидетельству Сюзан Уотсон, мероприятиями по спасению пострадавших было охвачено 700 тысяч человек.

Клара Бартон вышла на пенсию в 1904 году после 23 лет самоотверженной службы в Американском Красном Кресте, и умерла 8 лет спустя, в 1912-м. В основанной американскойгероиней организации бережно хранят ее наследие.

Во время Второй мировой войны Американский Красный Крест по всей стране проводил сбор донорской крови для раненых солдат. Полученная сухая плазма направлялась в фронтовые госпитали. После войны общество основало первую национальную программу по сдаче крови гражданскими донорами.

 (© Bettmann/Getty Images)
Сухая плазма крови для солдат, собранная Американским Красным Крестом во время Второй мировой войны (© Bettmann/Getty Images)

Красный Крест сегодня

В наши дни Американский Красный Крест расширяет свою деятельность. Джебель Эли, пресс-секретарь общества, рассказывает, что только программа Restoring Family Link (“Восстановление семейных связей”) помогла воссоединению более чем 10 тысяч семей, разлученных в результате войн, международных конфликтов и стихийных бедствий.

Во время пандемии COVID-19 общество оказывает поддержку семьям американских военнослужащих в Виченце (Италия).

(© Jennifer Lorenzini/LaPresse/AP Images)
В Италии волонтеры Красного Креста покупают и доставляют продукты тем, кто не может выйти из дома (© Jennifer Lorenzini/LaPresse/AP Images)

“Важнейшим направлением деятельности Американского Красного Креста остается сбор донорской крови. “Мы просим американцев сдавать кровь и люди откликаются на нашу просьбу, – говорит Джебель Эли. – Сдача крови является героическим поступком. Доноры  протягивают руку помощи людям во всем мире, нуждающимся в переливании крови”.