Cтатья написана для ShareAmerica Элизабет Александер, поэтессой и заведующей кафедрой афроамериканских исследований в Йельском университете.

На протяжении сотен лет американцы выходили на улицы, чтобы сказать: “Это то, во что мы верим, и мы будем услышаны”. Улица, как место для коллективного голоса за пределами трех ветвей власти, является неотъемлемым аспектом свободы слова и демонстрации единства. Мы не должны делать вид, что всегда согласны с нашим правительством или довольны им. Более того, задавать вопросы – это наша обязанность.

По оценкам, у Мемориала Линкольна 28 августа 1963 года собрались 250 тыс. человек. (© AP Images)

Самым символичным из таких американских массовых мероприятий был Марш на Вашингтон в августе 1963 года. Представьте себе один из крупнейших митингов в защиту прав человека в истории Соединенных Штатов. Все эти люди собрались тогда, чтобы, в сущности, сказать: мы добиваемся справедливости для всех.

Мартин Лютер Кинг-младший был блистательным, опытным и одаренным оратором. Многие американцы могут легко вызвать в воображении звук его голоса, раскатистый и громкий в его способности убеждать. Мы помним повторяющуюся фразу “У меня есть мечта”, но есть и другие части знаменитой речи, которые не менее важны и являются плотью и основой истинного видения прогресса. “Мы всегда должны вести борьбу, придерживаясь высоких принципов достоинства и дисциплины, – сказал Кинг. – Мы не должны допустить, чтобы наш созидательный протест выродился в физическое насилие”.

Элизабет Александер прочитала свое стихотворение “Хвалебная песнь дня” на первой инаугурации президента Обамы. (Courtesy Elizabeth Alexander)

Мои родители взяли меня с собой на этот марш в детской коляске. Было бы здорово, если бы я могла честно сказать, что помню это событие в деталях, – я его не помню, но знаю, что, пока я росла, это была главная семейная история. Каждый раз, рассказывая эту историю, мои родители говорили: “Человек никогда не бывает слишком молод для участия в марше. Человек никогда не бывает слишком молод для участия в массовой акции за дело свободы и прогресса”. Это вызывало у меня чувство гордости.

Протестуя, мы на самом деле провозглашаем наше единство и реализуем важнейший аспект того, что значит быть американцем.