Зима 2015 года в Северной Америке бросила вызов нормам. В обычно холодных регионах Соединенных Штатов настали рекордно теплые температуры, но на другие части страны обрушились почти небывалые снегопады.

Центральная Азия, Великобритания и другие европейские страны также испытали странные зимы в последние годы.

Хотя ученые не могут проследить прямые связи между отдельными погодными явлениями и глобальным изменением климата, они считают, что необычная погода в средних широтах может быть результатом широко документированного потепления Арктики.

“То, что происходит в Арктике, не остается в Арктике”, – говорит Джефф Ки, работающий со спутниковыми данными в Центре спутниковых приложений и исследований Национальной администрации по океану и атмосфере (NOAA).

Он изучает снимки и данные, собранные с помощью спутников, ведет мониторинг данных о ветрах, химическом составе, температуре и влажности, которые отклоняются от исторических норм. По его словам, данные показывают, что атмосфера Арктики меняется.

Арктический воздух охлаждает расположенные южнее регионы. Изменения условий Арктики могут влиять на воздушные потоки и менять погоду вдали от Арктики. (NASA/GSFC)

“Важно то, что это влияет на климат средних широт”, – отмечает Ки. Арктические изменения влияют на гигантские воздушные реки, текущие с запада на восток на высоте шести или более километров над Землей.

“По мере того как струйное течение слабеет, оно все сильнее отклоняется от обычного курса, и мы получаем более экстремальную погоду в средних широтах”, – объясняет Ки.

Другие научные наблюдения указывают на сокращение ледового покрова в Северном Ледовитом океане, а это значит, что океан будет поглощать тепло, вместо того чтобы его отражать.

“Я думаю, что уменьшение количества морского льда обязательно  будет менять погодные тенденции, открывая [каналы] для судоходства [и] разведки нефти и газа”, – говорит Ки. ВМС США предсказывает аналогичные изменения.

“Мир станет другим”.

Тундра также нагревается, и ее растительность меняется. Количество зеленой массы на поверхности может изменять количество отражаемого солнечного света, так что “изменение растительности может привести к еще большему потеплению, что приведет к более выраженным изменениям в растительности, и так далее”, говорит Ки.

Оттаивание тундры также означает, что инфраструктура, построенная на вечной мерзлоте, может потерять устойчивость.

По мере того как Ки и его коллеги-ученые во всем мире продолжают свою работу, стремясь постичь сложный характер северных регионов планеты, последние исследования говорят о том, что изменения в Арктике будут иметь далеко идущие последствия.

“Я думаю, что через 20, 30, 40 лет мир станет другим ”, – говорит Ки.

В Докладе о ситуации в Арктике, опубликованном в конце 2014 года, сделан вывод, что этот регион теплеет в два раза быстрее, чем любая другая часть Земли. Доклад документирует широкий спектр изменений в системе.

Когда в апреле Соединенные Штаты приняли на себя председательство в Арктическом совете, в состав которого входят восемь стран, государственный секретарь Джон Керри напомнил миру, что мы обязаны защищать, уважать и беречь этот регион.