Экспорт продуктов и лекарств из США: безопасность – прежде всего

3-4 марта государственный секретарь США Майк Помпео посещает штат Айова, чтобы привлечь внимание к американской сельскохозяйственной продукции. Предлагаем вниманию читателей статью о строгих требованиях инспекционной системы США.

На птицефабрике Bell & Evans в штате Пенсильвания сотни работников в синих халатах и сетках для волос ловко орудуют острыми ножами, разделывая 180 тысяч тушек в день. Рядом стоят федеральные инспекторы, осматривающие каждую курицу, которая проходит по конвейеру.

Они представляют подразделение Министерства сельского хозяйства США (USDA), работающее на передовых рубежах и гарантирующее качество всей произведенной в стране птицы, а также мяса и яиц. На объектах, где производится забой животных, полный рабочий день дежурят ветеринарные врачи USDA – в противном случае работа объекта останавливается.

Слева - двое людей в голубых халатах, справа - штамп USDA (© Tyrone Turner)
Мишель Болден, ветеринар в области общественного здравоохранения в компании Bell & Evans, беседует с ее руководителем Джозефом Крисафулли. На каждой из упаковок, продаваемых по всему миру, стоит круглый штамп USDA с указанием того, что она прошла проверку, и названием предприятия-производителя (© Tyrone Turner)

Администрация США по контролю за продуктами питания и лекарствами (FDA) обеспечивает надзор за продовольственным снабжением США, включая морепродукты, овощи и фрукты, а также молочные продукты. Усилия USDA и FDA в совокупности обходятся в 2 млрд долларов в год, но они себя полностью оправдывают: американская система инспекций устанавливает высокие стандарты для всего мира.

Лекарства и медицинские устройства также обязательно должны соответствовать строгим требованиям FDA. Другие федеральные ведомства защищают потребителей в США и за рубежом от некачественной продукции – от морских судов и грузовых автомобилей до детских игрушек. Стандарты одинаковы, независимо от того, предназначен ли продукт для внутреннего рынка или для зарубежного.

“Здесь нет двухуровневой системы”, – говорит Майкл Тейлор, ранее возглавлявший отделы безопасности продукции как в USDA, так и в FDA.

Когда Комиссия по безопасности товаров широкого потребления отзывает опасную продукцию – например, легковоспламеняющуюся пижаму или игрушки со свинцовой краской, – она осуществляет контроль за их уничтожением или ремонтом. Производители не имеют права отправлять этот товар в другую страну.

(© Tyrone Turner)
Работники на производственной линии птицефабрики Bell & Evans в штате Пенсильвания, которая обрабатывает 170 тысяч органических и других кур в день под бдительным оком бригады федеральных инспекторов (© Tyrone Turner)

На птицефабрике фирмы Bell & Evans инспекторы осматривают живых цыплят, привозимых на грузовиках из инкубаторов, а затем инспектируют туши и внутренности. На каждой упаковке проставляется круглый штамп “Проверено USDA”, в том числе на коробках с куриными лапами, направляющимися в Гонконг, где они являются деликатесом. Мясо крупного рогатого скота и свинина проверяются с такой же тщательностью.

Штамп USDA также содержит информацию о том, на каком предприятии произведены продукты. На этикетках должны перечисляться все ингредиенты.

Инспектировать продукцию помогает современная наука

Инспекции в США начались еще в 1906 году, после протестов общественности против антисанитарных условий в мясной индустрии. С тех пор режим проверок становился все более строгим и сложным.

В 1978 году, когда инспектор Альфред Альманса начинал свою карьеру, осматривая скот на небольшой бойне в штате Техас, ему приходилось тщательно инспектировать каждую тушу, чтобы определить, было ли животное здоровым.

Теперь, в качестве главы Службы безопасности и инспекции пищевых продуктов Министерства сельского хозяйства США Альманса вместе со своей командой из 6,3 тыс. инспекторов проводит лабораторные тесты для выявления микробов. После вспышки заболеваний, вызванных кишечной палочкой в плохо прожаренных гамбургерах, проданными сетью фаст-фуда в 1993 году, Служба сделала проверки на наличие этого патогена обязательными. Были разработаны более строгие правила анализа рисков.

Многие сельскохозяйственные производители самостоятельно приняли на вооружение новые методы. Заблаговременно выявляются места, где может происходить загрязнение, определяются допустимые пределы содержания бактерий, проводится постоянный мониторинг и предпринимаются шаги для немедленного решения возникающих проблем. Эта система была использована в 1960-х годах NASA при разработке методики обеспечения безопасности продуктов питания для астронавтов.

Лаборанты делают анализы (FDA/Michael J. Ermarth)
FDA регулирует 80 процентов продовольственного снабжения США. На снимке исследователи Тим Муруванда (слева) и Саша Горэм изучают генетический состав сальмонеллы в попытке предотвратить загрязнение помидоров (FDA)

Наука предлагает современным инспекторам инструменты, которых не было у их предшественников, в том числе секвенирование генома, позволяющее быстро определять причину пищевых заболеваний и помогающее следователям по выявлению болезней выяснять, где возникла вспышка.

Микробиолог Роберт Брэкетт, директор Института безопасности пищевых продуктов и здоровья при Иллинойском технологическом институте, сравнивает это с базой данных отпечатков пальцев ФБР.

“Технологии для обнаружения патогенных микроорганизмов значительно усовершенствованы, – рассказывает он. – Мы находим больше случаев, но меньше вспышек болезни”.

“Сегодня, – отмечает Альманса, – все основано на науке”. Его инспекторы имеют широкие полномочия, позволяющие им принуждать производителей удалять продукты, которые, по их подозрениям, загрязнены, – и они это делают. В прошлом году инспекторы USDA забраковали 12,2 млн кг мяса птицы и около 227 тыс. кг мяса крупного рогатого скота, свиней и другого скота.

«FDA также активно движется к профилактическому подходу с применением НАССР, – сообщает Марк Эбду, исполняющий обязанности заместителя главы USDA. – Это гораздо более эффективный способ работы”. Недавно принятый Закон о модернизации продовольственной безопасности усилил правоприменительные полномочия этого агентства.

Присутствие инспекторов – это не единственная причина, по которой производители стремятся прививать строгую культуру безопасности пищевых продуктов на каждом участке своих операций.

В эпоху, когда новости об отзывах продукции или остановке производства мгновенно распространяются онлайн, безопасность – это “вопрос защиты бренда”, говорит Мэриэнн Роуден, президент Американской ассоциации экспортеров и импортеров. Если потребители заболевают, “удар, наносимый по их бренду, более сокрушителен, чем любое наказание, которое может вынести правительство”.

Насколько строги стандарты США?

Мужчина в белом халате осматривает коробки (© AP Images)
Партия говядины сорта “черный ангус”, импортируемая из США, проходит инспекцию на станции Национальной ветеринарной и карантинной службы в Инчхоне (Южная Корея). Американские инспекторы осматривают весь скот и птицу до и после убоя (© AP Images)

Одни из строжайших в мире. И в США, и в Европе действуют жесткие правила и регулирующие органы. Европа и Великобритания создали независимые агентства безопасности пищевых продуктов после вспышки коровьего бешенства в 1990-х годах.

Однако США и ЕС устанавливают разные допустимые пределы.

Например, в Соединенных Штатах – нулевая терпимость к наличию смертоносной бактерии листерия в приготовленных, готовых к употреблению продуктах питания, в то время как Европа допускает ее присутствие в очень малых количествах. С другой стороны, европейские стандарты менее терпимы к остаткам пестицидов в продуктах питания или кормах для животных. (В США применение пестицидов регулирует Агентство по охране окружающей среды.)

Гормоны в говядине разрешены в США, но запрещены в Европе. Чтобы свести к минимуму риск сальмонеллы, США предписывают промывание яиц; в Европе такого требования нет.

Кевин Кенни, основатель вашингтонской фирмы Decernis, которая помогает компаниям ориентироваться в правилах в области пищевых продуктов в 180 странах, говорит: “Мир стал намного более безопасным на продовольственном фронте, чем 20 лет назад”.

Потребители, которых пугают микроскопические количества “опасных веществ” в продуктах питания – измеряемые несколькими частями на миллион или даже миллиард, – не понимают, насколько малый риск они представляют. “Одна часть на миллион – это молекула в плавательном бассейне”, – добавляет он.

Мясной отдел гастронома (USDA)
В США мясо, птица и обработанные яйца проходят одни и те же проверки безопасности, независимо от того, предназначены они для внутреннего потребления или для экспорта. Проблемы встречаются редко, но если они возникают, их можно быстро проследить до источника и удалить продукты с рынка (USDA)

Случаи массовых отзывов говяжьего фарша, зараженного кишечной палочкой E.coli, который когда-то были частыми. Теперь они резко сократились. “Это был огромный успех”, – подчеркивает адвокат из Сиэтла Билл Марлер.

Скотт Секлер, владелец птицефабрики Bell & Evans в Пенсильвании, потратил 9 млн долларов на установку ленточного конвейера, который охлаждает мясо птицы воздухом в течение трех часов, вместо того чтобы погружать тушки в хлорированную воду для дезинфекции. Охлаждение воздухом занимает больше времени и стоит дороже, но курица от этого становится вкуснее, объясняет он.

Куриные тушки по-прежнему покрывают антимикробным составом на основе уксуса, но никакого перекрестного загрязнения при этом не происходит. “Это гораздо более чистая система”, – утверждает Маргарет Роулс, менеджер фабрики по обеспечению качества.

Bell & Evans имеет собственную лабораторию для тестирования и дезинфицирует производственную линию после каждой смены. Тушки быстро проходят по конвейеру, но “когда вы знаете, как выглядит хорошая курица, вы можете распознать плохую за милю”, говорит Джозеф Крисафулли, руководитель инспекторов USDA первой линии.

Женщина в халате с изображением курицы (© Tyrone Turner)
Роулс совершает обход птицефабрики, где мясо курицы охлаждается воздухом. Bell & Evans предпочитает не использовать хлор в пользу метода дезинфекции, общепринятого в Европе (© Tyrone Turner)

Куры компании Bell & Evans выращиваются на безгормональном корме без применения антибиотиков. Четверть из них сертифицированы как органические, что означает, что они были выращены в менее стрессовых условиях, с естественным освещением в инкубаторе и доступом к дворам для выгула.

Дополнительная забота обходится недешево, но владелец птицефабрики Секлер говорит, что она полностью окупается. Он уверяет: “Я произвожу самых дорогих кур, но при этом нам с огромным трудом удается удовлетворить спрос”.

Первоначально эта статья была опубликована 23 февраля 2017 года.