Борьба с гриппом с помощью универсальной вакцины

Ученый в перчатках работает с пробирками (© Carolyn Kaster/AP Images)
Исследователь-медик работает с коробкой замороженных штаммов вируса гриппа в Исследовательском центре вакцин Национальных институтов здравоохранения в штате Мэриленд. (© Carolyn Kaster/AP Images)

Сто лет назад примерно треть населения мира заболела гриппом во время пандемии, унесшей жизни 50 млн человек.

Сегодня 8000 ученых отслеживают появление и передвижение вирусов гриппа по всему миру в рамках Глобальной инициативы по обмену всеми данными о гриппе (GISAID). Эта система наблюдения в режиме реального времени используется правительствами, фармацевтическими производителями и медицинскими работниками по всему миру для координации мер реагирования в случае вспышки.

В рамках интенсивных исследований американских ученых, проводимых уже более ста лет и направленных на предотвращение другой подобной ​​вспышки, Центры США по контролю и профилактике заболеваний в 2005 году попросили микробиолога Терренса Тампи реконструировать вирус гриппа 1918 года — испанский грипп.

После пандемии не сохранилась ни одна цельная культура этого вируса не выжила после пандемии. Реконструированный Тампи штамм позволяет ученым увидеть генетические маркеры, которые сделали его “таким убийцей», как выразился Тампи.

Койки с пациентами в больнице скорой медицинской помощи в 1918 г. (© National Museum of Health and Medicine/AP Images)
Пациенты, заболевшие гриппом, в больнице скорой медицинской помощи недалеко от г. Форт Райли, Канзас, в 1918 г. (© National Museum of Health and Medicine/AP Images)

Используя реконструированный вирус, исследователи обнаружили, что штамм 2009 H1N1, который вызвал вспышку свиного гриппа лишь десять лет назад, является потомком вируса 1918 H1N1. Теперь ученые могут отслеживать появление штаммов с аналогичными генетическими маркерами для определения потенциала пандемии, прежде чем вирус сможет широко распространиться.

Обмен данными, например, через GISAID, также позволяет ученым разрабатывать более эффективные вакцины. Например, ученые в Северном полушарии внимательно следят за сезоном гриппа в Южном полушарии, который длится с мая по август, чтобы предсказывать, какие штаммы, скорее всего, появятся в Северном полушарии в октябре. Затем производители вакцин вносят изменения в новейшую вакцину для защиты от штаммов, распространяющихся к югу от экватора.

В феврале 2018 года Национальный институт аллергии и инфекционных заболеваний обнародовал Стратегический план создания универсальной вакцины против гриппа, в котором изложены приоритеты исследований и требования к разработке универсальной вакцины.

Такая вакцина могла бы способствовать защите пациентов на всю жизнь от множественных штаммов вируса гриппа, которые уже существуют или могут появиться в будущем. Это устранило бы необходимость в ежегодных сезонных прививках от гриппа и ослабило бы угрозу новой пандемии 1918 года.

“Ни одна другая страна не имеет такой глубины научно-технического опыта, как США”, – сказал основатель Microsoft Билл Гейтс в 2018 году, объявив о гранте в размере 12 млн долларов для ученых, создающих универсальную вакцину. Он подчеркнул ведущую роль США “в создании системы обеспечения готовности к пандемии и реагирования, в которой нуждается мир”.